Cortesia Dr. Atilla Engin

Uma valiosa coleção de dezenas de sementes de oliveira foi descoberta dentro de camadas dos anos 4,000 durante uma escavação arqueológica em Oylum Höyük, um montículo histórico localizado em uma planície fértil na província de Kilis no sudeste da Turquia, considerado um dos maiores do gênero em Região do Mediterrâneo Oriental.

As escavações revelaram não só estas sementes de azeitonas milenárias, mas também pedras de moagem basálticas que se presume serem utilizadas para produzir azeite de oliva.

“As sementes de oliveira foram encontradas em todos os níveis da Idade do Bronze Inicial e da Idade do Bronze em Oylum Höyük. Algumas das sementes de oliveira foram encontradas no Palácio da Idade do Bronze Médio (2000-1800 BC), que terminou com um incêndio ”, disse Atilla Engin, professor de arqueologia da Universidade Gaziantep responsável pelas escavações.

“As sementes de oliveira recuperadas do monumental Palácio da Idade do Bronze Médio foram datadas entre 1900-1725 BC de acordo com a análise de radiocarbono. Os materiais arqueológicos descobertos na mesma camada também confirmaram essa datação ”, disse Engin. Olive Oil Times.

Segundo o arqueólogo, acredita-se que as sementes sejam de antigas azeitonas locais e a razão pela qual essas amostras sobreviveram é que elas são queimadas e carbonizadas. Isso impediu a decadência de sucumbir a outros materiais orgânicos herbários milenários.

Um monte formado pela sobreposição das camadas de assentamento por milhares de anos, Oylum Höyük foi uma das cidades e centros administrativos mais importantes do antigo Oriente Próximo durante a Idade do Bronze (3100-1200 aC). Engin acredita que foi a capital do país Nuhasse neste período.

“Conseguimos alcançar as camadas da Idade do Calcolítico Final (3500-3000 BC) em Oylum Höyük. No entanto, de acordo com a superfície, o monte foi habitado desde o Neolítico e mostra uma continuidade de 9,000 anos de assentamento ”, disse ele.

Oylum Höyük não é o primeiro centro arqueológico onde foram encontradas sementes de oliveira, mas as sementes recentemente descobertas estão entre as mais antigas, declarou Engin. “As sementes de oliveira foram descobertas nas camadas da Idade do Bronze Média (2000-1600 BC) de Oylum Höyük nas últimas e anteriores temporadas de escavação. Anteriormente, encontramos sementes de oliveira na camada da Idade do Bronze Antecipada (2500-2100 BC) ”, detalhou.

A província de Kilis é o lar dos olivais cultivados na maior altitude (900-1,000 metros) na Turquia. A região do Mediterrâneo Oriental, onde Kilis está localizada, é a terra natal das azeitonas e da região de onde as azeitonas se espalharam pelo mundo.

“Esta região é a pátria da oliveira. O uso de azeitonas como alimento nesta região pode ser tão antigo quanto a história humana. Os primeiros documentos escritos sobre a produção e o comércio de azeite foram encontrados na antiga Ebla (Tell Mardikh,) localizada no norte da Síria, a cerca de 100 km ao sul de Oylum Höyük ”, disse Engin.

“De acordo com as tabuinhas cuneiformes de Ebla que datam de 2400-2300 BC, Ebla exportou 700 toneladas de azeite anualmente. Acredita-se que as oliveiras foram cultivadas pela primeira vez neste período na região. Anteriormente, as azeitonas eram colhidas de oliveiras crescendo naturalmente nas estepes ”, acrescentou.

O azeite de oliva era muito valioso nos tempos antigos e tanto as azeitonas quanto o azeite de oliva tinham muitos usos em outros setores além dos alimentos.

Segundo os arquivos da Ebla, o azeite era dez vezes mais caro que o vinho e o dobro do preço do azeite de gergelim. Durante a Idade do Bronze, também foi empregado como combustível leve em lâmpadas a azeite e na produção de drogas, perfumes e têxteis.

O azeite de oliva era importante para a indústria de mineração, pois era usado para aumentar a temperatura da madeira que ajudava a queimar metais. Todas essas características provavelmente contribuíram para trazer azeitonas e azeite do Mediterrâneo Oriental para o mundo ocidental durante a Idade do Bronze, explicou Engin.

Algumas das sementes do ano 4,000 encontradas em Oylum Höyük foram enviadas para laboratórios para exame. Engin disse que o Olive Research Institute na Universidade de Antakya investiga a relação entre estas sementes milenares e as azeitonas locais e que colaborações similares de pesquisa com outras instituições são prováveis.

Algumas das sementes serão preservadas para serem exibidas junto com as pedras de moagem no Museu Kilis, que deverá abrir em breve.




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