Arqueólogos que estudam os primeiros restos celtas em France descobriram traços de azeite em fragmentos de cerâmica que datam de cerca de 500 AEC, fornecendo as evidências mais antigas conhecidas do uso de azeite na Europa Central. Anteriormente, a evidência mais antiga era do período romano, vários séculos depois.

A descoberta foi feita ao examinar os restos de vasos de cerâmica 99 da fortaleza montanhosa de Mont Lassois, na Borgonha, no centro-leste da França. Traços de substâncias orgânicas foram encontrados nos vasos, incluindo cera de abelha, cerveja, vinho, milho, leite e azeite.

Como o século VI aC é a primeira vez que a cerâmica mediterrânea foi trazida para a Europa Central em grandes quantidades, acho que é mais provável que tenhamos encontrado as evidências mais antigas.- Philipp Stockhammer, arqueólogo de Ludwig-Maximilians-Universität München

Segundo o estudo, publicado na revista científica Plos One em junho, os celtas viajaram para o sul ao longo do rio Ródano para negociar com colônias gregas na costa francesa, particularmente Marselha, trazendo de volta uma variedade de produtos mediterrâneos. Essas importações incluíam cerâmica grega e italiana, bem como vinho de uva e azeite.

O estudo foi conduzido por uma equipe internacional de pesquisadores, liderada pelo arqueólogo Philipp Stockhammer, da Ludwig-Maximilians-Universität München.

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"No momento, essa é a evidência mais antiga, mas também somos os primeiros a conduzir um estudo em larga escala", disse Stockhammer. Olive Oil Times.

"No entanto, como o século VI aC é a primeira vez que a cerâmica mediterrânea foi trazida para a Europa Central em grandes quantidades, acho que é mais provável que tenhamos encontrado as evidências mais antigas", acrescentou.

Os primeiros celtas habitavam o sul da Alemanha, norte da Suíça e parte do leste da França durante a Idade do Ferro. Há muito se sabe que eles negociavam com comunidades mediterrâneas, adotando não apenas seus bens, mas também algumas de suas tradições, como a festa do vinho. O que não se sabia até agora era que o azeite estava entre as importações estrangeiras.

Enquanto os pesquisadores estão confiantes de que o petrazeite foi importado da costa mediterrânea da França, eles ainda não sabem onde foi produzido.

"As importações vieram através de Marselha", disse Stockhammer. "Mas importamos navios do sul da Grécia continental, do sul da Itália e do sul da França, todos eles possíveis origens do azeite também".

Dos navios 99 examinados, o 16 era importado, enquanto o 83 era fabricado localmente pelos celtas. De acordo com Maxime Rageot, da Universidade de Tübingen, que conduziu a análise de resíduos alimentares, o azeite foi encontrado nos navios importados e produzidos localmente, sugerindo que os celtas realmente usavam o azeite.

Rageot usou análises de cromatografia gasosa e espectrometria de massa GC em seu trabalho. Embora essa tecnologia possa identificar substâncias orgânicas com certa precisão, o trabalho costuma ser mais difícil com amostras mais antigas.

Ele disse Olive Oil Times que a questão da degradação, que afeta particularmente os lipídios encontrados nos azeites vegetais, significa que é difícil determinar a amplitude do uso do azeite.

Classificação através dos restos arqueológicos.

"Raramente encontramos evidências de azeite em contextos arqueológicos baseados em resíduos orgânicos, porque os marcadores moleculares específicos da maioria dos azeites vegetais não são muito estáveis ​​ao longo do tempo e apenas em bons contextos para a preservação de lipídios", disse ele.

"Portanto, ainda não é possível dizer se o azeite era comumente importado para a Europa central durante a Idade do Ferro ou se era um bem raro e muito prestigioso restrito às elites celtas", acrescentou.

Ele disse que isso também apresenta problemas para identificar como o azeite foi usado. Enquanto a maioria dos consumidores modernos vê o azeite como um alimento, as culturas antigas costumavam encontrar outros usos para ele.

Stockhammer disse que as descobertas não indicam como o azeite foi usado, mas era provável que fosse o “embalsamamento do corpo; provavelmente não para cozinhar. ”

O estudo é uma adição importante ao history of olive oil, mostrando como e quando se espalhou para o norte a partir do Mediterrâneo. Relativamente falando, os celtas estavam atrasados ​​na adoção da substância. Os arqueólogos encontraram evidências de produção de azeite em Israel from around 6,000 BCE, enquanto as azeitonas estavam sendo colhidas pelos povos neolíticos no oitavo milênio AEC.

"O uso da azeitona no Mediterrâneo remonta à história", disse Stockhammer. "Embora seja difícil dizer se eles apenas comeram azeitonas e quando começaram a produzir azeite".

“Já no segundo milênio AEC, temos uma grande escala, quase industrial, production of olive oil, especialmente como base para perfume, em Micena, na Grécia ”, acrescentou.




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