Um olival protegido pela UNESCO, localizado em Puglia, na Itália, está no caminho do proposto projeto de Adutora Trans-Adriático (TAP), avaliado em mais de US $ 45 milhões. Este gasoduto transportaria gás da Ásia Central para milhões de lares em várias regiões da União Européia, a fim de afastar a Europa de sua dependência do fornecimento de energia da Rússia.

O minúsculo olival é conhecido como o "Piana degli Ulivi" (planície de oliveiras) e é composto por menos de 250 árvores, algumas das quais são quase 500 anos e são considerados monumentos arqueológicos naturais. Ao contrário de muitos outros marcos protegidos pela UNESCO, o Piana degli Ulivi é único na medida em que permaneceu produtivo durante toda a sua existência e ainda é produtivo hoje.

O bosque está localizado fora da cidade de Melendugno e as autoridades locais em Puglia e Melendugno estão ameaçando ir ao Tribunal Constitucional italiano se o gasoduto for adiante. Eles alegam que não foram consultados pelo governo romano antes do início do projeto e que a lei constitucional dita que projetos de oleodutos internacionais como o TAP exigem legalmente o consentimento regional.

Outros grupos que poderiam ser considerados como opostos ao projecto do gasoduto incluem os agricultores e produtores de petrazeite da região, bem como os envolvidos nos negócios agrícolas e turísticos locais (a TAP percorreria a popular costa de San Foca, na costa de Salento).

Embora o gasoduto proposto apenas atravesse a Piana degli Ulivi nos últimos cinco quilómetros do seu comprimento total, envolveria o olival primário a ser destruído e as outras árvores 545 a serem movidas e replantadas - um acordo mediado entre os promotores e Autoridades romanas diretamente.

Os moradores acreditam que as árvores podem não sobreviver ao movimento e arriscar a contratação Xylella fastidiosa. No início deste ano, a Autoridade Europeia para a Segurança Alimentar identificou esta estirpe de bactéria como uma substância particularmente letal para as oliveiras e já foi responsável pela morte de mais de um milhão de árvores na região. No passado, os planos de erradicação para tratar a doença envolvem a destruição de todas as árvores com 100 metros de quaisquer plantas afetadas pela doença.

Em dezembro 4, um referendo foi apresentado pelo primeiro-ministro italiano Matteo Renzi para reformar o direito constitucional italiano, diretamente lançou autoridades locais e nacionais uns contra os outros em uma batalha pelo poder. O referendo foi derrotado por uma larga margem, deixando a Puglia e a Melendugno ainda no seu direito de impedir que a TAP avançasse mais.

Apesar disso, o consórcio por trás do oleoduto (incluindo corporações belgas, espanholas e suíças) está confiante de que o oleoduto irá avançar como planejado, com o cronograma encurtado a única consequência com a qual eles pretendem lidar.

No entanto, se o projeto não prosseguir até abril do próximo ano, será necessário aguardar até novembro 2017. As autoridades locais ditaram que esta seria a próxima janela disponível quando as oliveiras 10,000 entrarem numa fase de crescimento lento, permitindo que sejam movidas com segurança.



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