Um relatório da Europol, a agência de aplicação da lei da UE, adverte que a má utilização e a contrafação de produtos de indicação geográfica (IG) continuam a ser uma questão importante para os produtores de alimentos da UE.

O 2017 Situation Report sobre a contrafacção e a pirataria na União Europeia, um relatório conjunto da Europol e do Instituto da Propriedade Intelectual da União Europeia (EUIPO) inclui uma breve secção sobre a utilização indevida de rótulos de alimentos de origem biológica e de origem certificada. Observou que na 2015 houve crescimento na falsificação de tais rótulos e que se espera que a prática continue.

Também revelou que os países cujos produtores são mais afetados por essa prática criminosa incluem Alemanha, Espanha, França, Itália e Grécia. A maioria dos produtos fraudulentos são produtos premium de alto valor, como vinho e destilados, bem como queijo, carne, frutas, produtos vegetais (incluindo azeite de oliva) e cereais.

De acordo com o relatório, houve 16,618 relatou apreensões de produtos falsificados falsamente rotulados com indicações geográficas da UE em 2014, mas estes atingiram apenas alguns no ano seguinte. Apesar disso, adverte que “o risco de produtos GII [violação de indicações geográficas] continua a ser substancial”, mas a Europol identifica isto como uma questão para a aplicação da lei interna porque tais produtos tendem a ser produzidos e vendidos nas proximidades das regiões onde se afirma serem fabricado.

O problema com produtos falsificados para os produtores locais é que eles são cotados fora de seus próprios mercados por esses produtos falsamente rotulados, que às vezes são produzidos no exterior. Isso representa uma perda de receita, enquanto a confiança do consumidor para esses produtos rotulados como de alta qualidade é prejudicada.

O relatório 2016 do EUIPO, "Violação de Indicações Geográficas Protegidas para Vinhos, Bebidas Espirituosas, Produtos Agrícolas e Géneros Alimentícios na União Europeia" revelou que na 2014 nove por cento dos produtos IG no mercado da UE eram contrafeitos - representando um valor total de 4.3 mil milhões.

Os produtores franceses foram identificados como os maiores perdedores da contrafação, tendo perdido um valor total de € 1.6, seguido da Itália (€ XUMUM milhões), Alemanha (€ XUMUM milhões), Espanha (€ XUMUM) e Grécia (€ XUMUM). Ao mesmo tempo, os consumidores da UE perdem € 682 bilhões anualmente, pagando pelo que eles acreditam ser um produto genuíno de alto valor.

Nos regimes de qualidade da UE para produtos agrícolas, existem três indicações geográficas. Os produtos rotulados como Denominação de Origem Protegida (DOP) são produzidos, processados ​​e preparados em uma área geográfica específica localizada na UE, usando os ingredientes e o know-how dos produtores locais.

Aqueles concedidos Protected Geographical Indication (IGP) são produtos ligados a uma determinada região onde são produzidos, processados ​​e preparados, mas os ingredientes não têm de ser provenientes de uma área geográfica específica.

A terceira categoria, especialidade tradicional garantida (TSG), denota produtos com um “caráter tradicional” em relação aos seus ingredientes ou à forma como são produzidos, mas não possuem um link específico para uma área geográfica.

Existem actualmente mais de produtos alimentares 1,400 EU com uma destas três indicações geográficas em 40 diferentes categorias de géneros alimentícios, com novas aplicações feitas a cada mês. França, Itália, Portugal, Espanha e Grécia têm o maior número de produtos alimentícios registrados.

Durante uma operação de fraude alimentar de quatro meses apelidada de OPSON V, realizada pela Europol e INTERPOL em países 57 de novembro 2015 a fevereiro 2016, condimentos eram o maior tipo de alimentos falsificados ou abaixo do padrão apreendidos de um total de 11,131 toneladas de mercadorias. Isso incluiu 7,000 litros de italiano errôneo extra virgin azeite e mais de 526 toneladas de azeitonas italianas que tinham sido coloridas com uma solução de sulfato de cobre para melhorar a sua cor verde.

Menos de um ano depois, operação OPSON VI uncovered 9,800 tons of counterfeit goods em países 61. O azeite vendido como “virgem” na Dinamarca continha misturas ou lampante oleo.



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