Em uma conversa durante o almoço com alguns produtores de azeite de oliva, surgiu o tópico dos métodos de análise baseados no Infravermelho Próximo (NIR), como um substituto para os procedimentos laboratoriais padrão de “química úmida”. As pessoas em volta da mesa expressaram descrença nos resultados do NIR. Na sua opinião, eles não eram substitutos para os métodos de “banco molhado”.

Coube a mim, gerente de um laboratório não usar o NIR, argumentar que os procedimentos analíticos NIR têm valor e benefícios que devem ser reconhecidos: conveniência, aliada ao usuário e respeito pelo meio ambiente e custos mais baixos.

De um modo geral, os clientes do laboratório não estão cientes dos resíduos gerados pelos laboratórios de química e dos cuidados necessários para manusear e armazenar produtos químicos inflamáveis ​​e perigosos. É precisamente isso que as fábricas de processamento de alimentos e azeite devem evitar. Ao implementar o controle de qualidade com métodos baseados em NIR que não requerem produtos químicos, essas plantas reduzem substancialmente a exposição a perigos.

As preocupações com segurança e meio ambiente direcionam os esforços atuais para mudar para novos métodos que exigem menos produtos químicos ou que usam produtos químicos que são menos perigosos de manusear e armazenar.

Esta “ecologização” de métodos laboratoriais foi recentemente discutida na reunião dos químicos do International Olive Council (IOC) em Madrid. Métodos mais antigos que usam solventes não saudáveis, como o hexano, podem ser atualizados usando solventes menos perigosos, como o isooctano? (Observe que resíduos químicos ainda estão sendo gerados, mas o perigo geral diminui.)

Existem inúmeros exemplos de ecologização no mundo do laboratório e diagnóstico. Nos 90s, os laboratórios de biologia molecular substituíram as técnicas baseadas em isótopos radioativos pela detecção por quimioluminescência. Nossos dentistas agora usam raios-X digitais que evitam solventes para o desenvolvimento de filmes. Da mesma forma, nossas câmeras digitais evitam a necessidade de produtos químicos no processamento de filmes.

Além disso, com o desenvolvimento de novos microensaios, os testes de química do azeite poderiam ser miniaturizados em uma escala onde, em vez de centenas de mililitros de solventes, poucos seriam suficientes. Vamos ficar atentos quanto à distância que o COI irá percorrer nesta estrada verde. Todos nós nos beneficiaremos de seus esforços.


Liliana Scarafia é diretora da Agbiolab, um laboratório independente que ajuda os olivicultores, moleiros e manipuladores a produzir azeite de qualidade.



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