Chuvas fortes e incomuns amorteceram grande parte do setor agrícola da Argentina. No entanto, as azeitonas foram poupadas e as frutas tradicionalmente associadas ao Mediterrâneo estão prosperando.

Se produtores e fabricantes trabalhassem juntos apoiando a variedade Arauco, poderíamos ganhar atenção mundial para o produto.- Luis Javier Magalnik, Califruit

"Muito poucas plantações de oliveiras foram afetadas pelas enchentes", disse Luis Javier Magalnik, produtor e empacotador de azeitonas em Califruit. “As zonas de produção de azeitonas na Argentina estão em regiões geralmente secas”.

Enquanto isso, chuvas sem precedentes nos Pampas, Buenos Aires, Santa Fe e Córdoba deixaram cinco a 10 milhões de hectares de terras cultivadas tradicionalmente produtivas completamente inundadas.
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Esteban Copati, diretor de estimativas de safras da Bolsa de Grãos de Buenos Aires, disse que pelo menos os hectares da 650,000 podem ficar sem plantação. Se o resto vai secar a tempo para o plantio ainda é desconhecido.

No entanto, o futuro de uma cultura menos tradicional é brilhante. O azeite de oliva já experimentou um crescimento recorde em qualidade e quantidade. Os produtores de azeitonas, assim como os do Ministério da Agricultura, estão otimistas de que podem manter a tendência de subir.

"Esperamos contribuir para o desenvolvimento regional, especialmente para a produção de azeitonas", disse Nestor Roulet, secretário de agregação de valor do Ministério da Agricultura da Argentina. "A Argentina ainda pode adicionar 20 por cento mais valor às exportações de azeite este ano."

O Departamento de Agricultura informou que nos primeiros sete meses da 2017, os valores de exportação aumentaram em valor em 117 por cento.

Frankie Gobbee, CEO e co-fundador do grupo argentino Olive, acredita que a qualidade do azeite pode ser melhorada para competir com os principais produtores europeus de azeite.

“A Argentina tem mais de 120,000 hectares dedicados a azeitonas e exporta mais de 89 por cento daqueles como extra virgin azeite de oliva ”, disse Gobbee. “Podemos demonstrar que o extra virgin O petróleo da Argentina é igual ou melhor que o de muitos países europeus. Temos a genética das azeitonas europeias com melhores técnicas agrícolas e recursos naturais. ”

Os volumes de exportação de azeite argentino aumentaram em 93 por cento em comparação com o mesmo período do ano passado.

Magalnik em Califruit compartilha o otimismo sobre o potencial do azeite. No entanto, ele disse que a ênfase deve estar em cultivar e desenvolver produtos exclusivos.

“Há um grande potencial para a variedade Arauco de extra virgin azeite, que é exclusivo para a Argentina ”, disse ele. “Se os produtores de azeitona e os fabricantes de azeite trabalharem juntos apoiando a variedade Arauco, seria possível ganhar a atenção mundial para o produto.”


© Olive Oil Times


Ele argumentou que agora a Argentina tem o clima e a tecnologia perfeitos para produzir azeite de alta qualidade.

Cientistas climáticos previram ondas de calor para o próximo verão em toda a Argentina. Essas previsões fizeram Magalnik cauteloso, mas não preocupado.

"Demasiada ar quente e seco poderia impactar negativamente a polinização e, consequentemente, a produção mais baixa", disse ele. “Até agora, porém, parece que as regiões produtoras de oliva mais produtivas não tiveram esse problema.”

No entanto, para o clima Gobbee não é a preocupação, infra-estrutura inadequada é. Ele disse isso e a logística de produção deve ser melhorada a fim de encontrar um equilíbrio entre a crescente demanda por azeite de oliva e sua produção.

"A Argentina ainda não é um grande produtor de azeite porque não tem indústrias de refino grandes o suficiente", disse ele. “As plantações de oliveiras estão a mais de 1,200 km dos portos. Precisamos reduzir os custos de logística ou embalar o azeite nos portos em vez das plantações ”.

Apesar dessas dores de crescimento, a Argentina é hoje o maior exportador de azeite virgem da América do Sul e o oitavo maior do mundo.




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