Zelus renardii

Pesquisa realizada na Universidade de Bari Aldo Moro produziu descobertas úteis sobre o emprego do bug assassino Zelus renardii na luta contra o aparecimento de Philaenus spumarius, mais conhecido como a cigarrinha do prado, que é o vetor conhecido de Xylella fastidiosa pauca que causa a síndrome de declínio rápido de oliva OQDS (ou CoDiRO).
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"Todos os anos, apresentamos aos nossos países várias novas espécies de insetos", disse o professor adjunto de entomologia geral e aplicada do Departamento de Ciências do Solo, das Plantas e da Alimentação da universidade de Apúlia, Francesco Porcelli quem conduziu o estudo.

“No caso do adulto Philaenus, desde as etapas iniciais dos procedimentos de contenção da Xylella, pudemos confiar apenas em tratamentos químicos para serem aplicados em um curto período de tempo durante o florescimento das oliveiras”, explicou. “Hoje em dia, nosso objetivo é incluir uma ação efetiva de controle biológico em organic IPM que podem integrar ou substituir o controle químico por um orgânico ”.

Francesco Porcelli com seus pesquisadores na Universidade de Bari Aldo Moro

Porcelli e seu grupo de pesquisadores (Francesca Garganesa, Roberta Roberto, Lina D'Accolti, Ugo Picciotti, Laura Diana, Valentina Russo, Martina Salerno, Francesco Diana, Riccardo Gammino, Angela Schiavarelli, Valdete Sefa, Ahmed El Kenawy, Daniele Cornara) conheceram o Zelus, que é nativo da América do Norte, há cinco anos no contexto de suas pesquisas sobre Macrohomotoma gladiata, uma peste asiática de Ficus recentemente introduzida na Europa.

Tendo notado que Zelus era um predador ativo desse inseto tropical, eles o criaram em um laboratório e tentaram usá-lo contra outras pragas. Durante um experimento, no âmbito da pesquisa de doutorado sobre Aleurocanthus spiniferus e sobre Philaenus, eles colocaram um inseto adulto ao lado de algumas cigarrinhas e “foi amor à primeira vista”, afirmou Porcelli. "Zelus acabou por ser fatal para Philaenus adulto e agora, após vários testes, podemos confirmar a primeira evidência."


© Olive Oil Times


Agora, os pesquisadores devem ser capazes de reproduzir o inseto em larga escala, a fim de usá-lo como inseticida vivo. De acordo com suas avaliações, um novo equilíbrio entre as populações dos insetos já existe desde que Zelus foi encontrado na Itália em 2012 e não ocorreram grandes explosões demográficas desta espécie. "Isso significa que a capacidade de carga do ecossistema em relação à população de Zelus é modesta", observou o entomologista apuliano.

"Só para dar um exemplo, em uma árvore de tangerina intensamente infestada por Aleurocanthus spiniferus e Aleurothrixus floccosus, dos quais nosso inseto não é um predador, podemos encontrar apenas duas ou três massas de ovos e um casal de adultos de Zelus", esclareceu. .

Zelus renardii

Este é um forte indicador de que se grandes quantidades de Zelus adulto (que já vivem em nossas oliveiras em pequenas quantidades) foram introduzidas no ambiente no momento em que Philaenus atinge a fase adulta durante a última semana de abril e a primeira ou segunda semana de Maio (dependendo da época), esses predadores começarão a morrer de fome, já que o ecossistema não os suporta. Além disso, em benefício do equilíbrio, Zelus é um canibal, predando seus juvenis ou adultos da mesma idade, como é o caso de fêmeas não receptivas em machos que tentam acasalar.

Além disso, o interessante é que esse inseto pode ser usado como um inseticida orgânico multiuso. "Na minha opinião, as intervenções químicas contra os vetores da Xylella serão gradualmente reduzidas", observou o entomologista.

“Neste sentido, um organismo benéfico que se alimenta de uma só praga não é suficiente para um manejo orgânico da oliveira, enquanto precisamos de um fator estabilizador dentro do ecossistema da oliveira. E Zelus mostrou uma grande capacidade de atacar também outros insetos nocivos ao olival, mas nem todos os insetos freqüentavam oliveiras ”.



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