Para saciar a sede americana em rápida expansão de alta qualidade extra virgin azeite de oliva, a competição por azeitonas na Califórnia tornou-se feroz.

Produtores e produtores dizem Boundary Bend Limited, a produtora australiana da marca Cobram Estate, tem oferecido contratos de alto valor e termos agressivos para garantir frutos para sua expansão nos EUA, colocando um fim repentino nas relações estabelecidas entre os produtores e alguns pequenos produtores.

Eu perdi um pomar importante para eles esta semana, no meio da produção.- Produtor de azeite da Califórnia

Todos os anos, os americanos consomem mais de 300,000 toneladas de azeite, mas menos de 5 por cento é produzido aqui. Isso representa uma enorme oportunidade para os produtores nacionais liderados pelo California Olive Ranch e Boundary Bend, que buscam a participação de mercado, apoiando iniciativas que visam educar os consumidores sobre a qualidade dos azeites locais e nivelar o campo com os produtos importados.

Boundary Bend, liderado por Rob McGavin, que não respondeu a um pedido de comentário para este artigo (nem o seu chefe de operações na Califórnia, Adam Englehardt), teve bankable success na Austrália, onde a participação de mercado de azeites domésticos disparou de quase zero para mais de 30 por cento nos últimos anos. Vigoroso campaigning pela indústria local, suspeita-se da integridade dos azeites importados e atrai os compradores a considerar as opções domésticas, enquanto a marca Cobram Estate, da empresa, é aclamada internacionalmente pela qualidade, winning a string of awards em grandes competições.

Fontes dizem que a apropriação de terras da oliveira pela bem financiada Boundary Bend levou alguns cultivadores na Califórnia a descontinuar o fornecimento de frutas para pequenos produtores no estado com pouco ou nenhum aviso. “Eles estão pagando preços muito altos e desconsiderando as relações de trabalho existentes. Eu perdi um pomar importante para eles esta semana no meio da produção ”, disse um moleiro Olive Oil Times. “É claro que o dono do pomar era tão responsável quanto (Boundary Bend) por essa decisão não profissional. É difícil conciliar sua retórica em favor da indústria com a maneira como eles andaram e prejudicaram nossos negócios e presumivelmente outros. ”

A Boundary Bend tem oferecido US $ 850 por tonelada para azeitonas da Mission (que no ano passado recebeu US $ 700-725), dizendo aos produtores que podem pagar mais porque têm o maquinário para reutilizar a pasta (para outras aplicações de azeite de cozinha) e gerar maiores rendimentos. Eles estão pagando US $ 800 pela variedade Manzanillo (que ficou em US $ 600 na última temporada), avaliando até mesmo os compradores de azeitonas de mesa, de acordo com um produtor familiarizado com os termos.

"Sem dúvida, eles estão criando sangue ruim na indústria", disse um moleiro que não quis ser identificado. “Fico feliz que os produtores possam ganhar mais dinheiro, embora eu não aprecie essa maneira de fazer as coisas. Eles visitaram todos os pomares com os quais trabalhamos ”.

O maior produtor do estado, California Olive Ranch (COR), não foi mencionado por várias fontes como causa da consternação atual. CEO da empresa, Gregg Kelley, disse: “Tem sido uma regra não escrita que os grandes produtores devem trabalhar em conjunto com os pequenos para construir a indústria. O COR continuará a formar parcerias de longo prazo com os produtores, aumentará os retornos agrícolas para todos e construirá o mercado para EVOO de qualidade, em vez de desviar a atenção para as práticas agressivas dos concorrentes ”.

Mas enquanto o COR não teve que recorrer à construção de sua rede de 70 growers com incentivos de alto nível, pode ter mais a ver com a estratégia de negócios exclusiva da empresa do que com qualquer área moral: o COR recorreu a azeites importados para atender a pedidos por meio de acquisition of the Lucini brand de azeites italianos e uma ampla gama de produtos de várias origens.

"Estamos tendo muito sucesso fora do nosso" core business "da Califórnia", disse Kelley. "Muitos clientes nos vêem como uma fonte confiável de qualidade EVOO, e estamos procurando alcançar diferentes perfis de sabor e preços além das nossas ofertas californianas e italianas."

Enquanto produtores e moleiros em todo o estado estão sentindo o impacto de uma busca cada vez mais agressiva de frutas, nem todos concordam que isso significa o fim das pequenas empresas do setor.

"Vou confirmar que isso teve um impacto direto e significativo em nossos negócios", disse um produtor de médio porte do estado. “Mas eu acredito que o problema 'Boundry Bend' pode realmente salvar a indústria. Pela primeira vez, os agricultores estão recebendo um preço por suas azeitonas que garantirão que eles os manterão no solo e considerarão o plantio de área adicional ”.



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