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O grupo de grandes importadores americanos de azeite, a Associação Norte-Americana de Azeites (NAOOA), entrou com uma ação contra a Veronica Foods, distribuidora de lojas especializadas da Califórnia, por declarações falsas, enganosas e cientificamente infundadas sobre o azeite. vendidos em supermercados, alegando que não tem os benefícios de saúde que os consumidores esperam ”.

A realidade é que a marca e selo UP da Defendant VFC é uma designação auto-criada usada exclusivamente pela VFC e seus revendedores para vender azeite de oliva VFC.- Queixa NAOOA

O processo vem uma semana depois do NAOOA filed a complaint contra o Dr. da TV Oz, 'também por fazer alegações infundadas sobre azeites importados.

A Veronica Foods fornece azeites a centenas de lojas de varejo especializadas nos Estados Unidos, onde os azeites são exibidos em recipientes inoxidáveis, chamados fustie os clientes são convidados a provar os azeites antes de fazer uma compra. Sete varejistas da região de Nova York, com sede em Veronica, também foram citados no processo.

A distribuidora e os varejistas que fornece comercializam seus azeites como sendo de grau 'Ultra Premium', que é o mais alto padrão da indústria, de acordo com a queixa NAOOA que citou a Veronica Foods website.

“A realidade é que a marca e selo UP da Defendant VFC é uma designação auto-criada usada exclusivamente pela VFC e seus revendedores para vender azeite de oliva VFC. Assim, o uso da própria designação UP é falso e enganoso, na medida em que os consumidores são levados a acreditar que o azeite foi certificado, patrocinado ou aprovado por um terceiro ”, argumentou o NAOOA.

“O selo e padrão UP é reservado apenas para azeites VFC e não pode, de acordo com os direitos de marca federal da VFC, ser usado por nenhum outro produtor ou vendedor, mesmo se os produtos desse produtor atenderem ou excederem os parâmetros do padrão UP da VFC”, o NAOOA argumentou.

“O que os requeridos deixam de declarar ao consumidor é que a designação UP e o chamado 'padrão mais alto' não pode ser exibido na embalagem de qualquer outro produtor de azeite, independentemente da qualidade do azeite, porque o alegado padrão e selo é o propriedade intelectual do Réu VFC e seus licenciados ”.

O NAOOA também discordou das alegações feitas no website of a Veronica-supplied retailer: “O acusado D'Avolio, um varejista do azeite da VFC, tem como alvo marcas vendidas em supermercados, onde as marcas dos membros da NAOOA são vendidas principalmente. Ao promover seus próprios azeites certificados pela UP (comprados da VFC), D'Avolio distorce as conclusões de um suposto relatório do setor para representar aos consumidores que várias marcas vendidas em supermercados não trazem benefícios à saúde. ”

"Os réus estão envolvidos em um esforço direcionado e concertado para atacar os produtos de azeite do NAOOA e de seus membros vendidos em supermercados", disse a queixa.

“Uma pesquisa científica rigorosa e revisada por pares mostrou consistentemente que todos os tipos de azeite têm benefícios significativos para a saúde, não apenas aqueles disponíveis em lojas de varejo especializadas”, disse Eryn Balch, vice-presidente executivo do NAOOA. “Como os benefícios à saúde são comprovados em toda a categoria, não queremos que os consumidores sejam levados a fazer uma falsa escolha entre comprar um azeite mais caro ou não comprar azeite de oliva.”

A ação foi arquivada no Tribunal Distrital dos EUA no Distrito Leste de Nova York. Além da Veronica Foods, que tem sede em Oakland, Califórnia, os réus de varejo citados incluem D'Avolio, Inc. (Williamsville, NY), O Live Brooklyn, LLC (Brooklyn, NY), The Crushed Olive of Babylon, Inc. (Babylon, NY), The Olive Crushed de Huntington, Inc. (Huntington, NY), The Olive Esmagada de Sayville, Inc. (Sayville, NY), The Olive Esmagada de Stonybrook, Inc. (Stony Brook, NY), e o Azeite Esmagado de Wading River, Inc. (Port Jefferson, NY).

A Veronica Foods respondeu dizendo que "está de acordo com a verdade e a precisão de todas as declarações que fizemos relacionadas ao azeite de oliva e nossos produtos relacionados".

"Estamos comprometidos em fornecer aos consumidores os produtos da mais alta qualidade disponíveis e confiar em pesquisas científicas de última geração e testes de laboratório independentes", escreveu a empresa em um e-mail para Olive Oil Times. “Nossas fontes incluem pesquisa, teste e pesquisa da UC Davis, publicada pela Modern Olives Laboratory, líder mundial olive oil testing empresa e especialistas importantes, como Christian Gertz e Thomas Mueller. ”

“A Associação Norte-Americana de Azeites (a“ NAOOA ”) é uma organização comercial que representa alguns dos maiores vendedores nacionais e internacionais de azeite do país. Acreditamos que a NAOOA entrou com este processo contra a Veronica Foods em uma tentativa de interferir em nossos esforços para melhorar a qualidade do azeite e a precisão da rotulagem do azeite ”, disse a Veronica Foods em sua resposta por escrito. "Estamos ansiosos para provar a falsidade de alegações imprecisas e egoístas feitas pelo NAOOA no tribunal."



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