A Associação Interprofissional de Azeites Espanhóis estabeleceu parcerias com várias instituições para concluir um projeto de pesquisa ambicioso que estudará como controlar e erradicar a Xylella fastidiosa, um patógeno emergente que se tornou uma das principais preocupações do setor do azeite.

A Instituição Nacional de Pesquisa e Tecnologia Agrária Alimentar da Espanha (INIA) está colaborando com o Interprofissional no esforço.

O INIA atua como elo de ligação entre vários grupos de pesquisa que investigam a Xylella fastidiosa. Isso resultou na abertura de seis novas linhas de pesquisa que abordam o problema de vários ângulos, que visam desenvolver uma estratégia integrada que possa fornecer uma ampla resposta do espectro para minimizar os riscos que o patógeno representa para os olivais da Espanha.
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Esta abordagem abrangente propõe gerar conhecimento sobre o comportamento da Xylella fastidiosa, variáveis, propagação através de vetores e controle dos insetos responsáveis ​​pela sua disseminação para desenhar estratégias efetivas que possam interromper sua expansão. Isso inclui a identificação das variedades de oliveiras que parecem ser mais tolerantes ou resistentes à Xylella.

A Xylella fastidiosa é disseminada através de insetos que se alimentam do xilema em plantas. Multiplica-se dentro do sistema vascular até o ponto de entupir e obstruir o fluxo de seiva bruta, principalmente água e sais minerais, provocando sintomas relacionados ao estresse hídrico e à falta de nutrientes que vão desde a murcha até a morte da planta.

Diferentes espécies de plantas, principalmente espécies lenhosas como a oliveira, a noz, o café ou as amendoeiras, podem albergar a Xylella fastidiosa, uma bactéria com muitos genótipos que se manifesta de forma diferente dependendo da planta hospedeira. Nenhum tratamento efetivo ainda foi identificado, exceto pelo controle e erradicação das plantas infectadas e dos insetos que o propagam. Isso torna a Xylella fastidiosa uma ameaça muito imprevisível, sem contar que também é difícil isolar e reproduzir em laboratórios, o que torna sua investigação desafiadora.

As seis linhas de investigação e instituições encarregadas do projeto de pesquisa de três anos são:

  • Análise de riscos com base no comportamento regional de Xylella fastidiosa em diferentes zonas de olival em toda a Espanha, considerando diferentes climas, variedades de azeitona e sistemas de cultivo. Isso ajudará a criar guias para otimizar os programas de erradicação e o controle de vetores potenciais (Instituto de Investigações Agrárias de Valência - IVIA).
  • Diagnóstico, estrutura genética e plantas hospedeiras de Xylella fastidiosa encontradas na Espanha, principalmente em áreas com oliveiras, para desenvolver novas técnicas de diagnóstico (Conselho Nacional de Pesquisa da Espanha - CSIC.)
  • Patogênese dos genótipos de Xylella isolados na Espanha com o objetivo de melhor entender os efeitos das infecções da oliveira e seu grau de agressividade (Universidade de Gerona.)
  • Caracterização do processo infeccioso e de como cada genótipo Xylella atua nas principais variedades de oliveiras e oliveiras silvestres, com o objetivo de criar um banco de germoplasma de oliveira e explorar como cada variedade se comporta in situ (Instituto de Pesquisas da Economia Agroambiental e da Água) INAGEA) da Universidade das Ilhas Baleares.)
  • Biologia e ecologia de potenciais vetores transmitindo Xylella fastidiosa para determinar seu papel na epidemiologia e controle de doenças em oliveiras (Instituto de Pesquisa e Tecnologia Agroalimentar (IRTA).
  • Bases científicas para a transferência e comunicação de doenças causadas por Xylella fastidiosa em oliveiras (Instituto de Pesquisa Agrária, Pesca, Alimentação e Produção Ecológica da Junta de Andalucía (IFAPA.)

Na Europa, a Xylella fastidiosa apareceu pela primeira vez em 2013 no sul da Itália, onde se mostrou muito difícil de controlar. Em Espanha, foi detectado pela primeira vez em 2017 nas Ilhas Baleares, onde a sua presença em olivais foi identificada em Maiorca, Menorca e principalmente em Ibiza.

Alicante foi a primeira província na Espanha continental onde a Xylella foi identificada em junho 2017. Em abril 2018 Xylella fastidiosa foi identificada pela primeira vez em oliveiras na Espanha continental, em Madri, onde trezentas árvores foram eliminadas. De acordo com Blanca Landa, uma das maiores especialistas em Xylella da Espanha, esses surtos não parecem estar relacionados.

Teresa Pérez, gerente da Interprofessional, afirmou que a organização sempre demonstrou um forte compromisso com o avanço da inovação em todos os assuntos em que o conhecimento é crítico para o setor de azeite da Espanha.

"Uma média de 11 por cento do nosso orçamento é dedicada à pesquisa e desenvolvimento", disse Pérez. Olive Oil Times, acrescentando que a Xylella tem sido uma prioridade para o setor de azeite da Espanha e a razão pela qual a Interprofissional esteve por algum tempo na busca de projetos de pesquisa sólidos como este.




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