Texas Farm Bureau

"Não estamos tentando reinventar a roda", Cathy Bernell disse com uma risada. "Nós estamos olhando para entrar no vagão."

Bernell é membro do conselho da Texas Association of Olive Oil (TXAOO), bem como um produtor de azeite e produtor de petrazeite no leste do Texas, que está tentando estabelecer e fazer cumprir olive oil quality standards no Estado.

Estamos basicamente olhando para se tornar um fornecedor nacional de azeitonas e extra virgin azeite a um nível substancial.- Cathy Bernell, Associação do Azeite do Texas

Na semana passada, ela foi até a Colina em Austin e participou de uma audiência no Comitê de Agricultura e Pecuária da Câmara dos Deputados do estado. Os membros do TXAOO fizeram seu caso para se tornar um conselho consultivo.

“[A audiência] foi além das expectativas. Foi fantástico ”, disse Bernell Olive Oil Times. “Fomos extremamente bem recebidos pelos membros legislativos. E nós tivemos membros da nossa indústria aparecer. ”

Ela acredita que o setor de azeite do Texas só poderia se beneficiar da formação de um conselho consultivo.

Esses benefícios podem vir na forma de subsídios do Departamento de Agricultura do Texas (TDA) e do Departamento de Agricultura dos EUA (USDA); aplicação e aplicação de normas de qualidade para os produtos virgens e extra virgin azeite; e financiamento para programas educacionais específicos para as oliveiras nas universidades, semelhante à Universidade da Califórnia, Davis Olive Center

“O objetivo disso é basicamente que o legislativo reconheça nossa indústria de tal maneira que, quando fundos federais, fundos do estado, legislação, qualquer um deles surgir, é uma consideração”, disse Bernell. "Eles não vão apenas pensar em nozes e pêssegos agora, eles vão pensar em azeitonas também."

Para se tornar oficialmente um conselho consultivo, o TXAOO deve enviar uma petição ao TDA. Então caberá ao comissário Sid Miller aprovar a petição ou não.

A reunião da semana passada na Câmara dos Representantes do Texas foi o primeiro passo para fazer e enviar a petição. Bernell disse que Dan Hunter, o comissário assistente, havia dado todo o apoio ao TXAOO, deixando a impressão de que uma petição seria aprovada assim que fosse apresentada.

"É do meu entendimento do comissário que não é um problema", disse Bernell. "Eu não quero chamá-lo de slam dunk porque nada nunca é, mas acho que estamos em um caminho muito positivo com isso."

Mark Loeffler, porta-voz da TDA, disse que o departamento ainda não recebeu uma petição oficial do TXAOO e não comentou a probabilidade de sua aprovação imediata. No entanto, ele disse Olive Oil Times que a TDA apóia totalmente o setor e acredita que tem um grande potencial.

“A indústria de azeite do Texas tem um potencial ilimitado de crescimento, pois oferece oportunidades no varejo e em restaurantes, e agroturismo”, disse ele. "O comissário Miller trabalhou muito para garantir que a TDA tenha o papel principal na promoção de produtos cultivados no Texas, em casa e em todo o mundo".

Entre as maneiras em que o TDA já apóia o setor de oliva está a concessão de concessões de culturas especiais para o TXAOO e o fornecimento de financiamento através do Programa de Subsídios para Jovens Agricultores.

Subvenções para culturas especiais podem ser solicitadas por produtores de frutas e hortaliças do Texas semestralmente e fornecer financiamento para “aumentar a competitividade de culturas especiais”. De acordo com a TDA, os fundos podem ser usados ​​para marketing e desenvolvimento industrial, ambos os quais Bernell acredita que são cruciais para o crescimento do setor.

O Young Farmer Grant Program combina dólar por dólar com qualquer investimento em criar ou expandir um negócio agrícola no Texas até US $ 20,000. Todos os candidatos devem ter menos de 46 para serem elegíveis para o financiamento.

No entanto, Bernell acredita que a formação de um conselho consultivo seria uma maneira mais eficaz de fornecer financiamento para os três principais alvos do TXAOO: pesquisa, marketing e padronização.

Christopher Kasmiroski é o dono da Texas Angel Oil, que opera no leste do Texas. Ele disse Olive Oil Times que, apesar de não ter conhecimento do esforço de regulamentação do TXAOO, ele acredita que o estabelecimento de padrões estimulará o crescimento do setor.

"Eu vou dizer que uma crença de longa data que eu ainda acredito é que eu espero que qualquer regulamentação encoraje novos empreendedores a entrar na indústria do azeite", disse ele.

Atualmente, não há padrões para os produtores de azeite do Texas e a TDA não tem controle sobre a indústria.

"Nós meio que temos um acordo de cavalheiros que usaremos California’s standards- disse Bernell. Uma vez que o conselho consultivo é estabelecido e os padrões foram estabelecidos, ela espera que o TDA possa então começar a coletar e testar amostras, agindo como um executor.

Ela também espera que mais fundos disponíveis permitam a pesquisa para determinar quais olive varieties crescer melhor em diferentes partes do Texas, bem como a forma de atenuar os efeitos do degelo do início da primavera e congela. O último aconteceu em janeiro 2017, quando um dia de grau 89 rapidamente se transformou em um 25-grau, prejudicando algumas culturas de oliva no estado.

Na opinião de Bernell, a educação vem de mãos dadas com a pesquisa. Ela olha para a Califórnia, onde o UC Davis Olive Center criou uma geração de acadêmicos específicos para a oliva no estado que se tornou sinônimo de azeite de oliva feito na América. Bernell quer que o Texas mude esse paradigma.

"Precisamos de universidades credenciadas para educar nossos jovens em azeitonas da mesma maneira que fazem com as uvas", disse ela. "Eu sei que a Texas A & M, a Sam Houston State University e a Texas Tech estão todas a bordo com a indústria da azeitona e todas elas receberiam muito bem algo ao longo da linha de um centro de azeitonas."

O problema volta a ser financiado. Bernell mais uma vez retrocede à importância do conselho consultivo, que é o denominador comum para obter essa visão para o azeite do Texas fora do solo.

Uma vez estabelecido o conselho consultivo, o próximo passo será iniciar o processo legislativo para criar os padrões e mecanismos de aplicação. A Casa dos Representantes do Texas está fora de sessão até janeiro 2019.

Até então, Bernell e outros no TXAOO estão falando com os membros da associação, que é composta da maioria dos olivicultores do estado, a fim de determinar quais são seus desejos e necessidades. Ela também convocou um ex-funcionário da TDA que se tornou lobista para ajudar a navegar no processo legislativo.

“Então, o próximo passo é conseguir que a legislação seja escrita em conjunto com nossos membros para garantir que nossos membros estejam a bordo e concordem com o caminho em que estamos”, disse ela. "E, novamente, não estamos reinventando a roda, estamos definitivamente puxando de todos os padrões e legislação, da Califórnia para a Austrália, e aprendendo com eles."

O Texas pode ser uma nova chegada ao setor, mas Bernell não conta com uma ascensão meteórica dos produtores do Lone Star State. Afinal, o Texas gera o segundo maior volume de receita com a venda de produtos agrícolas nos EUA (a Califórnia é o único estado que gera mais).

“A infraestrutura no Texas para uma indústria tão jovem é muito boa. Temos várias usinas, temos vários parceiros confiáveis, temos a usina móvel ”, disse Bernell. “Estamos basicamente procurando ser um fornecedor nacional de azeitonas e extra virgin azeite a um nível substancial. ”



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