Sfax, Tunísia

À medida que a temporada de azeite da Tunísia chega ao fim, Chokri Bayoudh, CEO do Escritório Nacional do Petrazeite (OHN) estima que a produção total de azeite da 2016 / 2017 será 100,000 toneladas - uma queda de 55 da média anual da Tunísia de 180,000 toneladas e menor que 2015 previsões de 140,000 toneladas.

As exportações de azeite da Tunísia a partir desta temporada são estimadas em 70,000 toneladas. 15,000 toneladas foram exportadas de novembro para meados de dezembro.
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O declínio da produção de azeite na Tunísia marca a saída do país da sua classificação 2014 / 2015 como world’s second largest olive oil producer - uma estação recorde com rendimentos estimados entre 280,000 a 300,000 toneladas e um aumento de quatro vezes em relação ao ano anterior.

A queda na produção de azeite de oliva é outro golpe para o país do norte da África, que está sofrendo com uma economia em dificuldades, inquietação social e preocupações de segurança. Em 2015, o setor de turismo da Tunísia foi severamente atingido por ataques terroristas e o país recebeu uma tábua de salvação na forma de um EU deal que autorizou importações isentas de direitos do azeite tunisino.

Bayoudh atribuiu o declínio da produção de azeite da Tunísia à seca que assolou a Tunísia durante a 2016. O país registou um dos seus verões mais secos já registados, com uma queda de 28 por cento na precipitação em comparação com a 2015. A seca resultou em colheitas fracassadas e perdas agrícolas no valor de £ 700 milhões.

O governo foi acusado de dar às áreas turísticas e partes afluentes da capital prioridade para a água e não manter o sistema de água. As pessoas em muitas partes da Tunísia sofreram longos cortes nos seus abastecimentos de água e os distritos agrícolas centrais do país foram deixados a definhar.

As azeitonas não foram as únicas vítimas da escassez de água 2016 da Tunísia. Em julho, o então ministro da Agricultura, Recursos Hídricos e Pesca, Saad Seddik, declarou que alguns tunisianos viviam “abaixo da linha de pobreza da água”.

Alaa Marzouki, da Watchtower, o observatório da água do cidadão tunisiano, afirmou: "O estado não colocou em prática as estratégias necessárias". Ele estimou que 10 para 30 por cento da água do país vazou de canos em ruínas.

Faycal Tebbini, que lidera o Partido Político dos Produtores de Vozes, acredita em cerca de 5 bilhões de metros cúbicos de água que podem ser desviados para uso agrícola e residencial no mar e 30 por cento da água do reservatório escoa dos canos danificados.

A escassez de água na Tunísia alimentou as tensões sociais e evocou apelos por uma "insurreição da sede". Em setembro, o Ministério de Assuntos Religiosos da Tunísia pediu às pessoas que "rezem pela chuva".

As orações de precipitação da Tunísia foram respondidas por chuvas torrenciais em setembro e outubro que paralisaram partes da Tunísia. Várias vidas foram perdidas nas inundações e danos substanciais ocorreram.

Bayoudh está otimista de que as fortes chuvas deste inverno ajudem Tunisia’s olive oil production retornar à sua média nacional para a temporada 2017 / 2018. Ele também destacou o fato de que as exportações de azeite de oliva embalado aumentaram de 2,000 toneladas há dez anos para 20,000 toneladas hoje.

Quando questionado sobre os preços mais altos que os consumidores domésticos estão pagando pelo azeite, Bayoudh culpou a queda na produção doméstica e o aumento das quantidades de azeite exportado.

Cerca de 80 por cento da azeitona da Tunísia vai para as exportações.

Na 2009, o Banco Mundial emitiu um aviso de que a Tunísia provavelmente enfrentaria um risco de recursos hídricos. O Instituto de Recursos Mundiais também previu que a Tunísia se tornará um dos países com maior tensão hídrica do 33 em 2040. A Tunísia tem nove novos reservatórios e usinas de dessalinização na tubulação.



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