Cargueiro em Valência, Espanha

Dez anos atrás, um mero 16 por cento das toneladas 113,000 de azeite importado para os Estados Unidos estava em contêineres a granel. No ano passado, mais de 42 por cento das toneladas 331,368 de importações foram a granel, definidas como contêineres cheios com peso superior a 18 kg (39.7 Lbs).

As figuras, released today pelo International Olive Council (COI), reflete a crescente popularidade do azeite de oliva e uma mudança contínua na forma como o maior mercado do mundo está lidando com a commodity.

As importações de contêineres a granel são destinadas a engarrafadores americanos de marcas próprias e de mercado de massa, fornecedores de serviços alimentícios e até mesmo produtores domésticos que complementam seus estoques limitados com a oferta abundante da Europa e do Norte da África, especialmente da Espanha. Por exemplo, Veronica Foods, o distribuidor da Califórnia de centenas de lojas especializadas em todo o país importa e envia navios para os seus retalhistas em contentores a granel, e Califórnia Olive Ranch, o maior produtor americano de azeite também começou importing oils from abroad para complementar sua gama de produtos caseiros.

A Espanha respondeu por 62 por cento das importações a granel no ano passado, enquanto a participação da Itália no crescente mercado de contêineres foi de apenas 4 por cento. O azeite da Tunísia representou a 14 por cento, o Marrocos produziu a 7 por cento e a Argentina e o Chile forneceram 5 por cento e 3 por cento das importações a granel, respectivamente.

Enquanto isso, a Itália não é a casa de força que uma vez foi para recipientes menores também. Há dez anos, a Itália era responsável por dois terços do azeite importado em garrafas e latas; hoje sua participação de mercado na categoria caiu para um terço.

A Espanha, que forneceu apenas 9 por cento do mercado de pequenos contêineres dez anos atrás, agora representa 25 por cento, de acordo com os números do COI. Outros países que entram no segmento antes dominado pela Itália incluem a Tunísia e a Grécia.

Os dados sugerem uma mudança dramática na forma como o azeite atinge os usuários finais americanos e a bem-sucedida transição da Espanha, maior produtora de azeite do mundo, e em menor grau da Tunísia, de enviar seus produtos para a Itália para serem misturados e reembalados. como o azeite italiano, para o marketing de suas próprias marcas nacionais para compradores estrangeiros.

As tendências também refletem um crescente compromisso com a qualidade entre os principais países produtores e talvez, pelo menos até certo ponto, negative publicity, merecido e de outra forma, que a indústria italiana de azeite sofreu nos últimos anos.

Consumidores e profissionais da indústria alimentar estão cada vez mais conscientes de que a qualidade do azeite transcende as fronteiras nacionais. No entanto, com o surgimento da distribuição de marca branca e marcas privadas, o ônus recairá cada vez mais sobre os distribuidores e comerciantes domésticos para assegurar a autenticidade de seus próprios produtos de marca.



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