Hipócrates: medicina se torna ciência (Robert Thom)

Um novo estudo de textos gregos antigos revela que o Mediterranean diet pode ter sido concebido pelos primeiros médicos como uma forma de tratamento medicinal.

O estudo, publicado no Journal of Ethnopharmacology em janeiro 6, foi escrito pelo professor John Wilkins, da Exeter University, especialista em história da comida e da medicina na cultura greco-romana.

O professor Wilkins descreve práticas por Galen of Pergamon que espelham de perto as dos defensores modernos do Mediterrâneo.

Nascido em 129 AD, Galen se baseou fortemente na medicina preventiva como método de tratamento. O médico pessoal de vários imperadores, ele viu nutrição como o igual de farmacologia na manutenção da boa saúde ao longo da vida de um indivíduo.

Em vez de atribuir doença a uma força ou divindade sobrenatural, médicos gregos hipocráticos, como Galeno, enfatizavam a necessidade de alimentos simples e saborosos para seus pacientes. Isso foi derivado da noção de que as propriedades exteriores de um alimento enfatizavam seu efeito no corpo humano.
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Se uma fruta ou vegetal é particularmente potente, por exemplo, o sabor forte pode ser considerado um reflexo do valor nutricional. O mau gosto, portanto, não era apenas uma questão culinária, mas medicinal também. Como resultado, o aroma adicionado tornou-se um componente chave da dieta inicial da Grécia, com o estresse colocado no uso de azeite e molho de peixe para melhorar a potência dos alimentos.

De acordo com Wilkins, Galen era conhecido por instruir os pacientes a temperarem suas refeições com temperos como gengibre ou pimenta, quando podiam pagar por elas.

O humorismo desempenhou um papel importante na maneira como os alimentos nutricionais eram selecionados. A ideia era que um equilíbrio dos fluidos corporais conhecidos como humores era necessário para que o paciente atingisse a saúde. Manipular a dieta era uma tática primária para trazer humores desproporcionais de volta a um nível simétrico; cebolas ou alho, por exemplo, podem ser prescritos como agente de desbaste para alguém cujos humores eram muito espessos.

Embora alguns elementos reconhecíveis da cozinha mediterrânea atual ainda não tenham sido introduzidos na Grécia (como o tomate sul-americano), Galeno e outros médicos hipocráticos lançaram grande parte da base estrutural de como a dieta ainda é aplicada quase dois mil anos depois. Alimentos doces e gordurosos em grande quantidade eram desencorajados como hoje. A carne nem sempre estava prontamente disponível, o que deu origem a um movimento em direção a mais refeições à base de plantas.



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