Pesquisadores em Girona have found uma molécula no EVOO que pode inibir especificamente breast cancer células-tronco em culturas celulares e tumorais.

A descoberta abre novas possibilidades promissoras para direcionar diretamente as células-tronco do câncer (CSC), um tipo agressivo de célula cancerosa, muitas vezes responsável pela recaída em pacientes com câncer.

O estudo foi liderado por Javier Menendez, chefe do grupo do Metabolismo e do Cancro, uma iniciativa conjunta do ProCURE do Instituto Catalão de Oncologia (ICO) e do Instituto de Investigação Biomédica de Girona (IDIBGI).

Cinco anos atrás, Menendez e sua equipe começaram a longa tarefa de procurar novas moléculas com propriedades anti-CSC. Seu método foi inspirado pelas técnicas utilizadas pelas empresas farmacêuticas no desenvolvimento de novas drogas oncológicas, primeiro isolando e purificando as moléculas antes de testar os efeitos nas culturas de células-tronco tumorais.

Os pesquisadores examinaram as moléculas para verificar se elas eram capazes de afetar a funcionalidade das células-tronco cancerosas, incluindo sua resistência a drogas oncológicas e sua capacidade de gerar novos microtumorais. Eles encontraram essas características em oleurope de decarboximetil aglicona (DOA), um oleosídeo conjugado a fenol que está presente em quantidades mínimas em EVOO prensado a frio.

“A nossa hipótese é que este componente do azeite, que representa não mais que 2 por cento do seu peso mas que é composto por mais de 200 componentes diferentes, pode ser usado como uma mina de ouro natural de informações sobre novas estruturas químicas capazes de inibir molecularmente funções que são necessárias para o CSC ”, disse Menendez.

Menendez e sua equipe descobriram que o oleosídeo DOA atacou simultaneamente as proteínas responsáveis ​​pelo metabolismo (mTOR) e epigênese (DNMT). Este duplo mecanismo metabolo-epigenético efetivamente suprime as propriedades funcionais das células-tronco tumorais, inibindo sua capacidade de reiniciar a formação de tumores.

Após a fase inicial de testes, os pesquisadores testaram com sucesso a molécula em animais de laboratório. Menendez confirmou que “a exposição das células-tronco cancerosas a oleosídeos específicos durante apenas algumas horas foi suficiente para inibir completamente sua capacidade de iniciar a formação de tumores em animais de laboratório”. O estudo inovador foi publicado na respeitada revista médica Carcinogenesis, parte da o Oxford University Press Group.

A terceira fase do projeto foi realizada em parceria com Mind the Byte, uma empresa de bioinformática especializada no desenvolvimento de medicamentos usando novos métodos, como a inteligência artificial. Com a ajuda deles, os pesquisadores conseguiram mapear o mecanismo de ação das moléculas anti-CSC. Os pesquisadores já registraram uma patente internacional e estão trabalhando na criação de novas moléculas que imitam os efeitos anti-CSC dos oleosídeos.

Por seus esforços, Menendez e seus colegas receberam o Prêmio Luis Vañó de Pesquisa Relacionada à Indústria do Azeite, apresentado em abril 16 em Jaén pela Universidade de Jaén em colaboração com a Universidade da Califórnia Davis.





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