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Membro do Parlamento Europeu Paolo De Castro

Diz-se que fundos emergenciais da UE foram prometidos para ajudar a limitar a propagação de uma doença de plantas que matam oliveiras na Itália.

E o governo italiano diz que está montando uma força-tarefa sobre o surto, que se acredita ser devido à bactéria Xylella fastidiosa.

Segundo os deputados italianos do Parlamento Europeu (PPE) Paolo De Castro (S & D) e Sergio Paolo Francesco Silvestris (PPE), cerca de 8,000 hectares de olivais na área de Salento Puglia já estão afetados e sobre 600,000 oliveiras terá de ser destruído.

Doença espalhada pelo inseto

Em um written question Para a Comissão Européia sobre medidas de contenção, De Castro disse que a bactéria causa ressecamento da folhagem e escurecimento da madeira, matando a árvore infectada.

A doença estava “se espalhando muito rapidamente, representando uma ameaça econômica e ambiental para toda uma região onde a produção de azeitonas é a principal atividade agrícola e oliveiras centenárias formam uma parte inestimavelmente valiosa da paisagem e do patrimônio natural”.

"A doença, que acredita-se ser transportada pela cigarrinha (Cicadellidae), ainda não foi propagada para mais longe e ainda menos afetou as oliveiras no resto da Europa", afirmou.

Ele perguntou quais medidas financeiras e outras medidas a Comissão planejava "conter a rápida propagação da doença".

“Ameaça grave aos olivicultores europeus”

Silvestris disse que foi a primeira aparição na Europa do patógeno da planta, que os especialistas consideraram "uma grave ameaça para os olivicultores europeus, dado o ritmo em que a doença está se espalhando".

A poda em larga escala de oliveiras para remover partes ressecadas pela doença está em andamento na região entre Gallipoli e Ugento, na região de Salento, sob a coordenação das autoridades regionais e organizações de produtores da Puglia, disse ele.

Entre outras medidas, ele pediu dinheiro para um programa emergencial de pesquisa científica e medidas de fitossanidade, e um banco de dados do genoma do patógeno agrícola para centralizar informações sobre bactérias e parasitas.

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Xylella fastidiosa (Foto: Universidade da Geórgia)

As reported last weekO eurodeputado italiano Raffaele Baldassarre (PPE) também pediu ajuda urgente.

Azeite da Puglia ainda “excelente qualidade”

Olive Oil Times Ainda não foi possível confirmar os relatos na imprensa italiana de que o comissário europeu da Saúde e Defesa do Consumidor, Tonio Borg, prometeu ajuda de emergência.

A mídia italiana também disse que a ministra da Agricultura da Itália, Nunzia De Girolamo, prometeu uma força-tarefa sobre a doença, que seria auxiliada pela chegada de dois especialistas da Universidade da Califórnia.

A doença de Pierce, causada por Xylella fastidiosa, foi descoberta em 1892 pelo californiano Newton B. Pierce em uvas na Califórnia.

De Girolamo disse em um comunicado de imprensa que a doença não estava afetando o fruto da azeitona e que o azeite de Puglia continuou a ser de "excelente qualidade" e um dos alimentos mais saudáveis ​​para os seres humanos.

Pânico, confusão, pessimismo

O surto causou algum pânico e confusão entre os olivicultores quanto às verdadeiras causas da doença e por que se espalhou rapidamente nos últimos meses.

Também está provocando pessimismo entre alguns produtores, tal como expresso por um fazendeiro em um fórum que disse que “nos próximos cinco anos veremos um colapso das oliveiras de Salento”.

Acrescentando que, embora "durante anos, muitos olivais tenham estado em estado de abandono", iria "partir o meu coração para saber que muitos dos gigantes de Salento desaparecerão nos próximos anos ... Não consigo imaginar a minha terra sem oliveiras ," ele disse.



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