Joaquim Moreira, dono da Acushla (Fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

“Estar aqui no olival me dá anos de vida. Estar longe no negócio da moda leva-os embora ”, disse Joaquim Moreira.

Ele é o fundador e proprietário de Acushla, um dos principais produtores de azeite biológico na região de Trás-os-Montes, no nordeste de Portugal.

A agricultura é boa para o seu corpo e para a sua alma.- Joaquim Moreira

Nos anos 30, Moreira trabalhou no ramo da moda. Na 2004, ele sentiu o “chamado da natureza” e decidiu mergulhar no setor de azeite.

“Talvez tenha algo a ver com isso que cresci vendo o meu pai a trabalhar a terra na nossa aldeia perto do Porto”, disse ele.

“A moda é um setor envolvente. Mas agora me sinto mais apaixonado pelo azeite ”, acrescentou.



Acushla - uma palavra de origem celta que significa "batida do meu coração" - won Gold and Silver Awards na edição deste ano do NYIOOC World Olive Oil Competition e mais dois Gold Awards no 2018 e no 2017.

"A agricultura é boa para o seu corpo e para a sua alma", disse Moreira Olive Oil Times Repórter, enquanto dirigia o seu carro todo-o-terreno para cima e para baixo nas encostas íngremes da sua propriedade de 300 em Vale Frechoso - uma pequena aldeia no concelho de Vila Flor.

Este é o coração da terra quente da Terra Quente, a parte de Trás-os-Montes, onde os olivais dominam a paisagem. Em contraste, na Terra Fria Transmontana, ou “terra fria”, as castanhas são a principal cultura.

A fazenda Acushla, como a maioria dos olivais da região, é um lugar acidentado. Cultivo de oliveiras e produção organic olive oil aqui, sugere Moreira, não é fácil.

No entanto, ele aponta, esse tipo de agricultura estava em sua mente desde o primeiro momento.

“Acho que hoje em dia não devemos pensar apenas no lucro, mas no longo prazo, em nossos filhos e devemos ser sustentáveis. É nossa obrigação, como agricultores, fazer algo pelo mundo ”, disse Moreira.

A propriedade tem atualmente cerca de 200 hectares de olivais, dos quais 15 são oliveiras centenárias, enquanto o resto são plantações novas. Mas a paisagem daqui deve ter parecido muito diferente aqui 15 anos atrás.

De volta a 2004, quando Moreira comprou essas terras, a maior parte da área era coberta por eucaliptos, uma árvore alienígena Portugal, onde foi introduzido como fonte de celulose para a indústria de papel.

“A primeira coisa que fizemos foi cortar todo o eucalipto”, explicou Moreira. "Eu sou um lutador contra o eucalipto, eles terminaram com todas as plantas autóctones."

Além disso, o eucalipto altamente inflamável foi visto como um dos principais factores que contribuíram para a propagação dos incêndios mortais que deixaram vítimas 66 e devastaram quase 45,000 hectares no centro de Portugal durante o verão de 2017.

A maior parte do eucalipto em Acushla foi substituída por olive cultivars como Verdeal Transmontana, Madural e Cobrançosa, Que também é cultivado em outras regiões de Portugal.

“As variedades dessa região têm qualidades únicas e estão muito bem adaptadas a essa terra”, disse Moreira.

“Cada um deles tem um sabor e características especiais. Verdeal Transmontana é muito amargo e é bom prolongar a vida do azeite sem perder qualidade. Madural é provavelmente a variedade mais equilibrada que temos aqui, enquanto o Cobrençosa, além de ser bem equilibrado, é o mais produtivo. Cordovil é muito parecido com Madural ”, explicou ele.

No ano passado, Portugal produced 132,000 tons de azeite, de acordo com dados do Conselho Internacional do Azeite.

O país ibérico é o sétimo maior produtor do mundo depois da Espanha, Itália, Grécia, Tunísia, Turquia e Marrocos.

Trás-os-Montes, que literalmente significa “além das montanhas”, é a segunda região produtora de Portugal, só depois Alentejo.

Apesar disso, a maior parte dos olivais desta região montanhosa é plantada da maneira tradicional - mantendo uma distância maior entre as árvores do que nas plantações modernas - já que é quase impossível cultivar aqui os olivais superintensivos.

Esta tem sido uma área tradicionalmente isolada, fortemente afetada pela migração e despovoamento. “Essa região perdeu quase cinquenta por cento de sua população nas últimas décadas”, apontou Moreira.

“Acho que iniciativas como a nossa ajudam a manter a população aqui. Temos apenas trabalhadores da 10 - não somos um grande empregador - mas tentamos fazer a nossa parte, mesmo que seja pequena ”, acrescentou.

Quando perguntado sobre como ele vê o futuro de seu projeto, Moreira está otimista.

“No futuro, gostaria de deixar o negócio da moda e me dedicar apenas a isso. Meu sonho é desenvolver mais Acushla. Eu não espero ter mais área ou mais oliveiras. Espero aperfeiçoar ainda mais a qualidade do azeite ”, disse Moreira.



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