Oliveira perto de Oria, derrubada devido a um surto de Xylella fastidiosa. (Foto de Cain Burdeau)

Xylella fastidiosa, uma bactéria vegetal nativa da América Central que causa doenças sérias, muitas vezes letais, continua a matar dezenas de milhares de oliveiras na região de Puglia, no sul da Itália, e também está a caminho de ampliar seu limite mortal na bacia do Mediterrâneo.

Novos relatórios nesta primavera da Itália e da Espanha são sombrios. As autoridades espanholas informaram neste mês que uma oliveira em seu continente foi identificada com a bactéria.

Cientistas espanhóis já haviam identificado a doença de Xylella em olive trees on the island of Mallorca, disse Alexander Purcell, um especialista em Xylella da Universidade da Califórnia em Berkeley, que acompanha a doença desde os 1970s.
Veja mais: Xylella World Map

"Posteriormente, outras cepas de Xylella fastidiosa foram encontradas em todas as outras Ilhas Baleares, indicando que a bactéria deve ter sido introduzida de forma independente pelo menos várias vezes", disse ele em um email.

O Ministério da Agricultura, Pesca e Alimentação e Meio Ambiente informou à agência de notícias espanhola Europa Press que a Xylella foi identificada em uma propriedade fora de Madri.

No momento do apelo, as autoridades do Ministério espanhol não responderam a um pedido de detalhes e comentários de Olive Oil Times.

A notícia preocupante não se limita à Espanha. O progresso da bactéria também pode estar infectando oliveiras na França.

No início deste mês, o capítulo da Córsega da União Interprofissional de Oleicultores declarou que as oliveiras na ilha francesa estão infectadas com Xylella.

Em 2015, autoridades francesas relataram encontrar Xylella fastidiosa in Corsica e também em plantas ornamentais na Riviera Francesa, mas que a bactéria não começou a infectar as azeitonas, disse Purcell.

De volta ao epicentro da crise, a região italiana de Puglia, o número de árvores infectadas continua a crescer.

Em abril, a agência de notícias estatal da Itália, ANSA, relatou uma quadruplicação de árvores infectadas em uma zona de contenção crítica ao norte da planície de Salento, onde a Xylella causou o primeiro impacto mortal, devastando extensas áreas de olivais.

Where the Olive Trees Are Dying: A Front-Line Report on Xylella

CASALINI, Puglia - Nas colinas de Puglia, verdejantes, com olivais, não há sinais de problemas. As árvores parecem saudáveis ​​e são penduradas com fios de azeitonas - pérolas verdes e pretas. Este é o Valle d'Itria, um lugar rústico de estradas de terra, paredes de pedra sinuosas e estruturas em forma de cone chamadas trulli.


A primavera é um período crítico para combater e monitorar a Xylella. Estes são os meses em que a bactéria cresce no principal vetor de insetos - o nativo spittlebug - e se desenvolve em ervas daninhas, disse Purcell.

Eliminar ervas daninhas ou usar inseticidas pode impedir o amadurecimento de cigarrinhas em adultos, o estágio no qual eles voam e levam a bactéria para outras árvores.

Puglia, como se tornou habitual, é novamente o cenário da destruição da oliveira. As tripulações estão derrubando ainda mais oliveiras.

A zona de contenção, por enquanto, abrange uma área conhecida como Valle d'Itria, uma região agrícola exuberante famosa por suas antigas estruturas de pedra. trulli.

A bactéria tem o potencial de se espalhar do Valle d'Itria para a Piana degli Olivi Millenari, uma extensa planície costeira e lar de algumas das mais antigas oliveiras da região de Puglia. A preocupação é que o seu caminho devastador continuará a marchar através da Itália e para outras regiões produtoras de azeitonas da Bota e para mais longe.

A Xylella foi introduzida na Europa através de plantas tropicais trazidas da América Central. Investigadores acreditam que a bactéria se espalhou pelos mercados de flores da Holanda e acabou florescendo em azeitonas perto de Gallipolli, uma cidade portuária na região de Salento.

A Xylella foi responsabilizada por atacar frutas cítricas e café no Brasil, uva e pêra asiática em Taiwan e colheitas de uva, amêndoa e alfafa na Califórnia, disse Purcell.

O surto de Xylella contribuiu no ano passado para uma queda mundial na produção de azeite, de acordo com o International Olive Council.




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