Os azeites aromatizados existem há muito tempo, mas hoje em dia parecem estar em toda parte.

A vida moderna deixa tempo cada vez menor para cozinhar, enquanto os atalhos culinários da era Instant-Pot oferecem refeições de 30 em menos passos. Óleos aromatizados fornecem uma gordura e tempero de uma só vez.

Eu nunca fui um fã, mesmo indo no registro com um Washington Post escritor de volta em 2013 com "palavras duras para a idéia" de aromatizantes e infundindo azeites com ervas, frutas, fumaça ou qualquer outra coisa. Mas há um lugar especial na coluna errada, a meu ver, para engarrafar misturas com sabor e chamá-lo de 'extra virgin' no rótulo.

Por definição, extra virgin azeite de oliva, ou até mesmo azeite simples, não pode conter aditivos. Depois de adicionar outro ingrediente, ele cai em uma categoria de condimento à base de azeite e não deve incluir “azeite de oliva” na parte da frente da embalagem.

Extra virgin O azeite é o único alimento que precisa ser degustado por um ser humano para verificar sua classificação. Os provadores treinados procuram sinais sutis de defeitos que desqualifiquem extra virgin status. Qualquer aditivo torna este processo de verificação impossível.

Não é só minha irritação. O Conselho Internacional do Azeite (COI), organização intergovernamental sancionada pela ONU cujos padrões são rotineiramente ignorados em todo o mundo, tentou fazer com que seus países membros da 15 cumprissem suas regras que proíbem qualquer coisa de acrescentar um "azeite de oliva". 'extra virgin. '

O diretor executivo do COI, Abdellatif Ghedira, disse Olive Oil Times“Os azeites aromatizados não podem ser considerados azeites” e não podem ser rotulados como tal nas regras do COI.

Isso não impediu que algumas das maiores marcas dos países membros do COI o fizessem. “Extra virgin”No rótulo gera um preço mais alto, levando a maiores vendas. O fato de o azeite no interior merecer ou não a valiosa declaração tem sido convenientemente negligenciado pelos profissionais de marketing.

“Para garantir maior transparência para os consumidores nos mercados em todo o mundo, é importante respeitar os padrões e os órgãos que os regulam em todos os países”, acrescentou Ghedira em um refrão de desejo.

O problema se resume a isto: quando você compra leite achocolatado, você pode estar razoavelmente confiante de que é com sabor de leite com chocolate - e se você quiser, você pode obter um laboratório de química para provar isso. Extra virgin O azeite é um produto visto com um grau de desconfiança bem fundamentado e uma longa história de fraudes. Adicione qualquer ingrediente à mistura e uma verificação independente se torna impossível.

Do ponto de vista de um produtor, se você vai adicionar chili, Sriracha, fumaça ou limões Meyer à mistura, por que usar extra virgin azeite de oliva, quando é mais caro para produzir e defeitos em um grau inferior seria efetivamente escondida pelo aroma de qualquer maneira?

A razão, claro, é que extra virgin vende - seja na frente de um saco de batatas fritas, um pote de maionese ou a blend with another oil entirely.

Nancy Harmon Jenkins, produtora de azeite na Itália e autora do livro New Mediterranean Diet Cookbook estava ansioso para concordar. “Eu sei que há produtores que eu admiro que fazem azeite com sabor”, ela me disse, “mas o sabor puro e fresco do azeite de alta qualidade é tão único que eu tenho que perguntar - por que se preocupar em adicionar isso? Você adicionaria sabor de framboesa a um champanhe de alta qualidade?

Harmon Jenkins recomenda adicionar ingredientes de forma independente para manter a integridade de suas qualidades individuais. “Se você quiser adicionar um pouco de limão ou alho ou manjericão ao azeite no momento em que estiver servindo, é a melhor maneira. O que acontece com o azeite aromatizado é a mesma coisa que acontece com o café aromatizado - os sabores não têm nenhuma sensação de frescor para eles, apenas a velha e cansada Herbes de Provence acrescentou azeite velho e cansado. ”

(Alguns produtores que comercializam azeites aromatizados rotulados extra virgin foram convidados a fornecer suas perspectivas, mas se recusou a comentar.)

Lenta mas seguramente, instigada por um fluxo interminável de novas descobertas do health benefits atribuído a extra virgin azeite de oliva e a ascensão de chefs proeminentes que aproveitaram o tempo para explorar suas possibilidades culinárias, os consumidores estão finalmente se tornando mais instruídos sobre o que “extra virginSignifica e por que ele merece o preço mais alto.

Óleos aromatizados rotulados como extra virgin são os frutos mais fáceis. É uma forma de mover o azeite de oliva através do varejo, abandonando o caminho educacional que a indústria coletiva vem seguindo e atraindo compradores com Sriracha e fumaça - enquanto abre a porta para ainda mais desinformação e engano.



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