Ilustração de Nicholas Blechman, New York Times

Infografia e os chamados “interativos” visam apresentar assuntos complicados com simplicidade estética. Muitas vezes, porém, sua beleza tem um custo. Assim como as limitações informacionais da atualização do Twitter do 140, esses desenhos animados deixam os leitores com uma compreensão incompleta e muitas vezes imprecisa dos tópicos que merecem um olhar mais atento.

Ontem, o New York Times ofereceu uma slideshow intitulado “Extra Virgin Suicide ”, que apresentou os cartões 15 no processo de adulteração em grande escala na indústria de azeite na Itália.
Veja mais: NY Times Olive Oil Fraud Infographic Timeline
Horas depois de ter sido publicada, pedi a quatro pessoas em um jantar que passassem o artigo do Times no meu telefone e me digam o que achavam que era o “take away” do longa. Foi isso que eles disseram:

"Não compre azeite italiano."
"Basicamente, todo mundo no ramo de azeite é um bandido."
"Me faz querer usar outro tipo de azeite, como grapeseed."
“Eu não sabia que a maior parte do azeite é cortada com produtos químicos. Me deixa doente."

Embora o segundo slide da apresentação contenha o qualificador crítico “muitoAzeite italiano, alguns leitores ficaram claramente com a impressão de que todos os produtores italianos trabalham dessa maneira.

Uma das cartas da série dizia que “aproximadamente 69 por cento do azeite vendido nos EUA é adulterado”. 2010 UC Davis study que encontrou amostras de dez marcas importadas extra virgin em três supermercados da Califórnia (não exatamente uma amostragem nacional) estarem abaixo do padrão - não que tenham sido intencionalmente “manipulados”.

Nicholas Blechman

O artigo cita “Extra Virginautor Tom Mueller como sua fonte.

O Times aplica uma definição vaga ao termo “interativo”, aparentemente referindo-se à forma como clicamos de um slide para o outro e voltamos, se quisermos. Não há como os leitores comentarem a peça (e certamente haveria comentários).

Nos últimos anos, consumidores desnorteados foram bombardeados por mensagens confusas de evangelistas de azeite e campanhas negativas de grupos de produtores em sua busca zelosa de participação de mercado.

Mensagens simples e informativas sobre a qualidade, benefícios e utilizações do azeite acabarão por dissipar a confusão e promover um maior consumo deste alimento vital e saudável.

No entanto, nos esforços para resumir um tema tão complicado para períodos de atenção cada vez mais curtos, existe o perigo de que a simplificação excessiva possa disfarçar o que muitas vezes é apenas mais desinformação.

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