Produtor francês premiado olha para o passado para enfrentar os desafios do futuro

Mantendo métodos de agricultura orgânica e experimentando variedades de azeitonas antigas é como o Château d'Estoublon mantém seus 500 anos olive oil prohistória de produção viva.

Château d'Estoublon
1 de dezembro de 2021, 2:50 PM EST
Por Paolo DeAndreis
Château d'Estoublon

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Vinhas e olivais pontuam o Vallée des Baux-de-Provence, a famosa região produtora de azeitonas no sul da França delimitada por montanhas de calcário branco e coloridas pelos distantes reflexos vermelhos do minério de bauxita.

Situadas no coração do Parque Natural Regional de Alpilles, estão as grandes propriedades que mantêm viva a tradição milenar de excelência do azeite.

O castelo recuperou também uma série de cultivares esquecidas de azeitonas que outrora eram cultivadas na região… que nos poderão ajudar no futuro a acompanhar a produção e a resistir aos efeitos das alterações climáticas.- Anaïs Maillet, diretora técnica, Château d'Estoublon

Château d'Estoublon dá as boas-vindas aos visitantes da propriedade de 200 hectares que começou a cultivar azeitonas em 1489. Ela se tornou o berço de alguns dos vinhos e azeites de oliva mais prestigiosos da região ao longo dos séculos e gerações.

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A alta qualidade azeitona de mesa e azeites de oliva extra virgem do vale receberam vários Denominação de Origem Protegida certificações. Desde 1997, três DOP foram aplicadas às azeitonas pretas, às azeitonas verdes partidas (conhecidas como cassées de azeitonas) e ao azeite virgem extra obtido a partir de duas variedades locais.

Em volume, o azeite virgem extra local representa o mais relevante dos oito azeites DOP registados em França.

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"Os nossos produtos são muito conhecidos pela qualidade, com destaque para o nosso vinho e azeite, tradição a que a quinta acrescentou as hortas ”, disse Anaïs Maillet, diretora técnica da quinta. Olive Oil Times. "Este proteger a biodiversidade e aumentar o número de produtos servidos no restaurante château. ”

Abrangendo mais de 120 hectares, os olivais do castelo são compostos por cultivares de oliveiras locais, incluindo Bouteillan, Grossane e Salonenque, juntamente com Beruguette e Picholine.

As características de mais de 20,000 oliveiras permitem a produção anual de alguns azeites de oliva extra virgem monovarietal altamente cotados, que têm sido repetidamente premiados em competições internacionais, principalmente em 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Gostamos de cultivar essas variedades e trabalhar com os azeites monovarietais porque são uma verdadeira oportunidade de mostrar a nossa identidade ”, disse Maillet.

A propriedade também produz azeites virgens extra DOP, elaborados a partir de um blend de variedades de azeitonas. O blend é equilibrado e caracterizado pela cor verde, sabores alcachofra, tomate, maçã, morango, ameixa e chocolate.

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Os registros do château mostram que este blend de azeites é produzido desde 1786, quando o Abbé Claude Couture decidiu produzir azeite após fazer um inventário de todas as oliveiras em suas terras. Essas árvores continuam a produzir as azeitonas utilizadas na blend.

As azeitonas são colhidas entre novembro e dezembro e transformadas em 24 horas no lagar do castelo, que dispõe de equipamentos que permitem à equipa processar cada casta separadamente.

O objetivo é valorizar e proteger todas as variedades de azeitonas da quinta, sejam elas monovarietais ou loteamentos.

Nas últimas duas décadas, o Château d'Estoublon seguiu um regime estrito de práticas orgânicas, aplicando-as a todos os seus bosques, vinhas e jardins.

"Todo o nosso trabalho na agricultura, a própria essência do que fazemos, é orgânico e sustentável, uma escolha que fizemos há mais de 20 anos ”, disse Maillet. "Essas são agora práticas que exploramos completamente e ainda estamos trabalhando para inová-las. Está em nosso DNA. ”

"Há muitos anos, começamos também a usar técnicas biodinâmicas, aplicando-as primeiro na viticultura e depois expandindo-as para os nossos olivais e hortas ”, acrescentou.

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A decisão de conversão para métodos de cultivo orgânicos e sustentáveis ​​condiciona a forma como as oliveiras são tratadas, desde a fertilização à reutilização dos resíduos vegetais.

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"Voltamos ao básico da agricultura e nos concentramos em inovar por meio de uma estratégia de reutilização ”, disse Maillet. "Isso significa, só para dar um exemplo, que as pedras das drupas são recolhidas após a transformação e adicionadas ao composto, que posteriormente será usado como fertilizante para as próprias oliveiras ”.

Depois de geadas incomuns de primavera cobriu o sul da França em abril, Maillet confirmou que os volumes foram reduzidos - como em outras partes de Baux-de-Provence - mas a qualidade não foi afetada.

Ela explicou que os esforços do castelo para manter práticas agrícolas sustentáveis ​​são prejudicados por das Alterações Climáticas, o que requer que Maillet ajuste as práticas agrícolas e adote estratégias de mitigação.

"Agora, temos que enfrentar eventos de geadas, como as que tivemos na primavera, que já foram muito raros ”, disse ela. "Nestes tempos, estamos trabalhando para enfrentar e superar a diminuição da disponibilidade de água para irrigação, que representa um desafio crescente aqui e em outros lugares. ”

Acrescentou que as soluções para estes novos e generalizados problemas climáticos só viriam se todos os olivicultores da região partilhassem as suas experiências e ideias.

Para mitigar os efeitos da mudança climática, Château d'Estoublon está atualmente experimentando novas técnicas de irrigação e trabalhando para otimizar o uso da água, enquanto também faz alguns experimentos.

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Entre eles está a fermentação de folhas e restos de madeira, utilizando suas bactérias e fungos para manter a umidade e aumentar a eficiência da irrigação.

"Isso é algo que estamos pesquisando e que estamos vendo como parece funcionar bem para ajudar nossas árvores ”, disse Maillet. "Esperamos poder compartilhar essa técnica em breve. ”

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"Além disso, o castelo recuperou também várias cultivares de azeitona esquecidas que outrora eram cultivadas na região ”, acrescentou. "Essas variedades, ao longo de muitas gerações, acabaram sendo marginalizadas por causa de suas características ”.

"Mas são essas especificidades, como resiliência a baixas chuvas e irrigação, que podem nos ajudar no futuro a acompanhar a produção e resistir aos efeitos das mudanças climáticas ”, continuou Maillet.

Para isso, o château deu início a um bosque experimental. Será monitorado e estudado de perto para verificar como as árvores reagem ao novo clima que a região começou a experimentar.

"Neste painel de variedades, que ao longo do tempo foram rejeitadas por falta de capacidade de produção, acreditamos poder encontrar pelo menos algumas respostas para os problemas de produção que os olivicultores poderão vir a enfrentar no futuro ”, acrescentou Maillet.

No entanto, estes esforços continuam a ser um trabalho em curso, disse ela, acrescentando que no mundo do azeite, há "muito ainda temos que explorar, muito ainda temos que aprender. ”


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