Brač busca a sexta certificação DOP da Croácia

O azeite tem desempenhado um papel fundamental no desenvolvimento cultural, ecológico e econômico da ilha da Dalmácia.
Foto: Tija Mlinac
Agosto 10, 2021
Paolo DeAndreis

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Uma ilha croata conhecida ao longo da história por ser uma fonte de excelente azeite de oliva logo verá seu azeite ser reconhecido com um Denominação de Origem Protegida (PDO) da União Europeia.

O renomado azeite virgem extra produzido na ilha de Brač é extraído principalmente da variedade Oblica. Será a sexta DOP para a qual os produtores croatas se candidataram, somando-se à Cres, Istria, Korcula, Krk e Solta.

Uma mesa familiar sem azeite é impensável na ilha de Brač.- Tija Mlinac, gerente geral da cooperativa Poljoprivredna Zadruga

Localizado na costa da Croácia entre Split e Makarska, no coração de Dalmácia, Brač é a terceira maior ilha do Mar Adriático e possui praias e colinas de tirar o fôlego.

Em Brač, onde o turismo prospera, qualidade produção de azeite há muito tempo faz parte da identidade local. As oliveiras crescem na ilha há milênios. Até o naturalista romano Plínio, o Velho, considerou a ilha uma excelente fonte de azeite.

"A oliveira sempre foi a cultura agrícola mais importante da ilha de Brač ”, disse Tija Mlinac, agrônoma e gerente geral da cooperativa Poljoprivredna Zadruga em Supetar, uma das principais cidades da ilha. Olive Oil Times.

"Os primeiros vestígios escritos do cultivo da oliveira podem ser encontrados nos registros do escritor de viagens Greko-Romano Estrabão, do primeiro século AC, e no edito do Imperador Diocleciano do século III DC, no qual o cultivo da oliveira é mencionado como significativo ”, ela adicionado.

A cooperativa PZ Supetar é a principal promotora dos azeites virgens extra da ilha que recebem a certificação DOP. De acordo com as especificações DOP, o azeite Brač é produzido com pelo menos 80% de azeitonas Oblica autóctones, todas as quais devem provir de olivais registrados na ilha.

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Foto: Tija Mlinac

"O povo de Brač adaptou seu ambiente às necessidades da olivicultura e escolheu a Oblica como a variedade mais adequada que se tornou dominante nesta ilha ”, disse Mlinac. "Está totalmente adaptado às exigentes condições geoclimáticas que definiram o reconhecimento e a qualidade do azeite Brač. ”

"Essa qualidade tem sido mantida graças à produção contínua e ao aprimoramento constante dos procedimentos agro-técnicos e da tecnologia de transformação da azeitona em azeite ”, acrescentou.

O azeite virgem extra Brač é caracterizado pelo seu baixo teor de ácidos graxos livres e baixos valores de peróxidos. O azeite apresenta um aroma equilibrado de azeitona fresca, folhas e erva, com elevado teor de polifenóis.

"O conteúdo total de compostos fenólicos no azeite Brač é superior a 300 miligramas por quilograma de azeite ”, disse Mlinac.

Ela também enfatizou como o cultivo da azeitona significa muito mais para os residentes de Brač do que apenas seu valor econômico. Isso afeta suas tradições, vida espiritual e como eles protegem sua paisagem.

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O moinho de azeite permanece no museu em Škrip. Foto: Tija Mlinac

"O avanço e o desenvolvimento da olivicultura em Brač no século 16th século foram incentivados pela administração veneziana, que sugeriu ao duque de Brač que as oliveiras deveriam ser plantadas em áreas não cultivadas, aumentando assim a produção de azeite ”, disse ela.

Segundo documentos históricos citados pela cooperativa, a contínua expansão dos olivais fez com que meio milhão de oliveiras produzissem cerca de "800 vagões de azeite ”no final do 18th século. Na época, a ilha produzia mais azeite do que o resto da Dalmácia.

No entanto, na segunda metade do 19th século, os fazendeiros locais começaram a expandir seus vinhedos e a cultivar menos oliveiras. Ainda assim, Brač continuou sendo um dos exportadores de azeite mais relevantes entre as ilhas da Dalmácia, com uma produção acima de 1.4 milhão de litros por ano.

"O grande desenvolvimento da olivicultura na ilha resultou na fundação da Primeira Cooperativa de Petrazeite da Dalmácia em 1899 em Povlja e, em seguida, da Cooperativa de Petrazeite em Pučišća em 1909 ”, disse Mlinac.

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Interior do Museu do Azeite em Škrip. Foto: Tija Mlinac

De acordo com a cooperativa PZ Supetar, os olivais da ilha agora ocupam mais de 1,883 hectares, o que significa que aproximadamente cobrem um terço de todas as plantações em Brac.

A ilha também possui oito fábricas de processamento modernas localizadas nas principais cidades. Além disso, alguns agricultores administram fábricas e geralmente vendem seus produtos boca a boca e entre conhecidos.

A cooperativa estima que a produção de azeite da ilha, sujeita a épocas alternadas de produção, atinge entre 800 e 1,000 toneladas por ano.

"Apenas um pequeno número de produtores marca seus azeites e os vende por meio de redes de varejo ou em grandes quantidades fora da ilha ”, disse Mlinac. "Um grande número de pequenos produtores dedica-se à olivicultura como ocupação complementar e apenas um pequeno número vive exclusivamente da venda de azeite. ”

"Devido ao terreno específico com pouca terra arável, a olivicultura é feita por métodos tradicionais sem a ajuda de máquinas ”, acrescentou. "A poda é feita manualmente e também a apanha, o que garante uma qualidade especial das azeitonas. ”

De acordo com Mlinac, as condições climáticas únicas significam que os agricultores locais costumam colher suas azeitonas entre o final de setembro e as primeiras semanas de outubro, "quando as azeitonas estão apenas estriadas com uma cor mais escura e são de consistência firme, e toleram bem o transporte para o lagar. ”

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Foto: Tija Mlinac

Uma colheita tão precoce reduz os rendimentos de azeite, mas "garante a alta qualidade do azeite Brač ”, acrescentou.

Depois de colhidas, as azeitonas são cuidadosamente transportadas para os lagares e processadas, garantindo que a temperatura nunca ultrapasse os 27 ºC, o que Mlinac disse que contribui para as propriedades químicas e sensoriais específicas do azeite Brač.

"A pesquisa mostrou que esta abordagem para a produção de azeite garante as especificidades do azeite Brač, como baixos valores de ácidos graxos livres e número de peróxidos, altos valores de compostos fenólicos totais, amargor e picante equilibrados e frutado pronunciado ”, disse ela.

Junto com sua dedicação à produção, os residentes de Brač também estão entusiasmados consumidores de azeite, de acordo com Mlinac. Os habitantes de Brač costumam comer azeitonas verdes e maduras como acompanhamento, além de utilizar o azeite numa variedade de especialidades locais, desde saladas a peixes.

"Uma mesa familiar sem azeite é impensável na ilha de Brač ”, disse Mlinac. "Pelo menos 2,000 anos de presença de azeitonas e processamento de azeite em Brač deixaram uma marca profunda na olivicultura de hoje e na qualidade do seu azeite, que goza de grande reputação no mercado moderno. ”





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