Produtores Catalães Enfatizam História e Sustentabilidade na Iniciativa de Turismo

Os produtores premiados Mil & Un Verd estão em uma missão: preservar as estruturas históricas e as oliveiras milenares de sua propriedade enquanto produzem de forma sustentável azeite extra virgem de variedades nativas.
Colheita para Arbor Sacris em 2018. Foto Marc Morella Cabanes
Fevereiro 11, 2021
Daniel Dawson

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Como o número de novos Covidien-19 casos e mortes continuam a aumentar na Espanha, a maior nação produtora de azeite do mundo permanece sob estrito estado de emergência.

A lançamento lento da vacina em todo o país provavelmente significa que não haverá trégua para o setor de restaurantes e hospitalidade tão cedo.

Queremos atrair o tipo de pessoa que visita um lugar para vivenciar sua biodiversidade e seu valor natural; não só para tapas e paella.- Marc Morella Cabanes, Mil & Un Verd

Para os numerosos pequenos produtores espalhados por toda a Espanha, o setor Horeca é um dos maiores destinos de seu produto. Os mercados e feiras locais - outra fonte primária de renda para pequenos produtores - também foram reprogramados e suspensos.

"Foi muito difícil tentar vender o azeite este ano como resultado, ”Marc Morella Cabanes da Mil e Un Verd disse Olive Oil Times. "Tivemos que improvisar, adaptar e superar. Tivemos que mudar nossos objetivos de negócios ”.

Veja também: Na Espanha, alguns veem novas oportunidades de turismo no despertar da pandemia

À sombra dos Muntanyes de Benifassà, no extremo sul da comunidade autônoma da Catalunha, os produtores do premiado A marca Arbor Sacris começou a fazer azeite de oliva há apenas dois anos.

"É um conceito diferente de azeite vindo apenas de árvores milenares, com foco na qualidade e apresentação ”, disse Morella.

Arbor Sacris é um monovarietal composto pela cultivar endêmica Farga e se caracteriza por sua doçura e textura. Junto com o coupage Arbor Senium, a empresa produziu 600 litros de azeite na safra 2020/21.

"Este ano foi muito difícil porque muitas árvores entraram em período de entressafra ”, disse Morella. "Tivemos uma produção muito boa [de cerca de 1,600 litros] em 2019, mas este ano foi muito menor. ”

No entanto, qualidade e gestão ambiental são mais importantes para Morella e a família do que quantidade.

"Para Arbol Sacris, temos 19 oliveiras, mas também temos este projeto de tirar oliveiras milenares que estão completamente abandonadas e recuperá-las ”, disse Morella.

"Conversamos com os proprietários que não têm condições [devido à idade] de cuidar das árvores e deixá-las lá crescerem silvestres ”, acrescentou. "Fizemos um trato com eles para cuidar das árvores de graça, mas conseguimos usar as azeitonas para a nossa produção. Existem muitas árvores milenares na área que foram recuperadas graças a este projeto. ”

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Marc Morella Cabanes

Cuidar das árvores ajuda todos os produtores da região. As oliveiras abandonadas são um reservatório significativo de doenças e foram identificadas como uma das causas da propagação devastadora de Xylella fastidiosa em Puglia.

Embora a pandemia não tenha afetado severamente sua capacidade de produzir azeite de oliva neste ano, tornou a venda de seu produto artesanal muito mais difícil.

Morella disse que o fechamento de restaurantes e o cancelamento de feiras levaram a empresa a se concentrar na venda de azeite de oliva online e no desenvolvimento de um oleoturismo - turismo de azeite - projeto.

"Mudámos os nossos objectivos para vender menos azeite e mais para promover o turismo ”, disse. "Nossas oliveiras são categorizadas como oliveiras milenares e são protegido pela UNESCO. "

Veja também: Melhores azeites de oliva da Espanha

Durante a breve temporada de turismo de verão do ano passado, Morella disse que a operação familiar se concentrava em atrair turistas locais para vir e ver as enormes árvores, aprender sobre a rica história da área e provar alguns de seus premiados azeites.

"Trazemos as pessoas para virem ver as oliveiras milenares para que possam ver parte da história da região ”, disse. "Também explicamos os socalcos e a história dos pomares, bem como o seu património arqueológico e natural. Também oferecemos a possibilidade de fazer uma degustação sob as árvores. ”

Destacar os terraços de pedra seca é um dos principais destaques do passeio. Morella estima que eles foram construídos entre 500 e 600 anos atrás para proteger as árvores da erosão, inundações e incêndios florestais.

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Marc Morella Cabanes

Apesar da idade e do estado de degradação, eles ainda o fazem com eficácia. Além de destacar sua importância contínua para a paisagem, Morella e a família esperam preservá-los e restaurá-los.

Também localizados dentro da propriedade estão monumentos a Sangrenta guerra civil da Espanha. Embora a luta tenha terminado há mais de 80 anos, o conflito continua relevante para a cultura e a política, especialmente na Catalunha.

"Temos diferentes construções dentro da propriedade que são em sua maioria construções de caça e têm muita história ”, disse Morella. "Alguns dos maquis - soldados da guerrilha republicana - durante a Guerra Civil Espanhola costumavam se esconder lá dos soldados nacionalistas. ”

"Eles também usaram essas construções para caçar após a guerra, que trouxe fome ”, acrescentou Morella.

Junto com essas estruturas, Morella disse que os soldados também se esconderam entre as oliveiras.

"As oliveiras com mais de 500 ou 600 anos tendem a adquirir formas estranhas ”, disse. "Em algum momento, eles formam cavernas naturais com suas raízes, para que as pessoas possam ficar lá e se esconder. [Felizmente], eles não foram danificados durante a guerra. ”

A família teve um sucesso modesto enquanto atendia principalmente turistas domésticos vindos das províncias vizinhas.

Assim que a pandemia terminar e o turismo internacional começar a se abrir, Morella acredita que a operação pode ampliar seu apelo, mantendo seus compromissos com a preservação cultural e a sustentabilidade.

"Gostaríamos de focar no turismo sustentável e ecológico ”, afirmou. "Queremos atrair o tipo de pessoa que visita um lugar para vivenciar sua biodiversidade e seu valor natural; não apenas para tapas e paella. ”


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