Poderia os drones serem a próxima grande coisa para a indústria olivícola australiana?

Com a legislação tornando a posse de drones mais fácil e mais acessível, muitos agricultores podem encontrar meios mais eficazes de monitoramento e manutenção de cultivos.

Janeiro 24, 2017
Por Mary Hernandez

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No mundo cada vez mais instável da agricultura, tudo, desde condições climáticas voláteis a pragas e doenças, a custos operacionais crescentes, representam uma ameaça para as lavouras e o gado. O tempo é essencial quando se trata de lidar com e erradicar muitos desses problemas antes que se espalhem ou piorem.

Muitos agricultores australianos estão recorrendo aos drones agrícolas como um meio eficaz em termos de custo e tempo de manter o controle de seus rebanhos e campos - e os olivicultores não são diferentes.

O mercado de drones agrícolas pode ser relativamente desconhecido, mas, visto que quadruplicou em valor desde a 2012, é provável que mude muito em breve. Especialistas dizem que o mercado (avaliado em US $ 673 milhões em 2015) excederá US $ 2.9 bilhões nos próximos quatro anos.

A tecnologia antes usada pelos militares encontrou seu lar nos drones agrícolas, ou UAVs (veículos aéreos não tripulados), permitindo que os agricultores planejem melhor suas estratégias de plantio e rotação de safras, fornecendo um relatório de progresso diário em seus campos e solo, como bem como sua irrigação e até mesmo quaisquer infestações de pragas.




Usando sensores avançados e recursos de imagem para capturar imagens aéreas, os drones agrícolas podem fornecer uma detecção precoce com imagens multiespectrais que detectam sinais de doença em plantas que não são visíveis a olho nu.

Muitos drones podem ser programados para tomar uma determinada trajetória de vôo sem ter que ser dirigido ou dirigido por controle remoto. O fato de fazer tudo isso por uma fração do preço de um helicóptero tripulado ou avião leve é ​​outro fator que aumenta seu apelo.

Drones são operados no piloto automático e usam GPS para se orientar no ar e são equipados com câmeras infravermelho próximo que tiram imagens direcionando um comprimento de onda de luz para uma planta. Isso, por sua vez, reflete uma certa quantidade de luz de volta com base na saúde da planta.

Tudo faz parte da tendência crescente da comunidade agrícola local e internacional que se volta para a agricultura de precisão orientada a dados para minimizar perdas e maximizar ganhos.

A pesquisa inicial sobre o uso de drones agrícolas em fazendas de oliva já teve sucesso na Espanha. O Grupo de Pesquisa ImaPing e pesquisadores do Instituto de Agricultura Sustentável de Córdoba (parte do Conselho Nacional de Pesquisa da Espanha - ou Consejo Superior de Investigaciones Científicas) revelaram que podiam usar drones para registrar informações detalhadas sobre o tamanho e o desenvolvimento de cada árvore numa amostra de olival, bem como recolher informação sobre as relações geoespaciais das oliveiras com as propriedades do solo na área e a presença de ervas daninhas.

O número de agricultores que usam produtos agrícolas deve aumentar este ano, com a Australian Civil Aviation Authority (CASA) tornando o processo de operação de drones para fins comerciais mais fácil do que nunca, relaxando a legislação em setembro de 2016.

Aqueles que pretendem usar um drone pesando menos de cerca de 4.5 libras para fins comerciais agora só precisam notificar CASA de suas intenções e garantir que atendam ao padrão de operações delineado, que inclui apenas voar o drone durante o dia e não operar mais de um em um tempo.



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