O que as chuvas recentes significam para os agricultores da Califórnia

Após anos de seca, a chuva retornou novamente à Califórnia. Enquanto muitos comemoram, outros estão lidando com consequências negativas, incluindo inundações e atrasos nas colheitas.

Janeiro 31, 2017
Por Mary Hernandez

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À medida que as mudanças climáticas continuam a causar estragos nos padrões climáticos em todo o mundo, a Califórnia dá as boas-vindas às recentes chuvas fortes como um fim à seca que tem afetado a região nos últimos anos. 

A maior parte da chuva recente será coletada em reservatórios e aquíferos para uso nos próximos meses, mas nem todos os agricultores se beneficiarão com a forte precipitação e os relatórios mostram que muitos produtores estão enfrentando inundações e danos causados ​​pela água que podem impactar negativamente e atrasar a colheita de certos produtos exportados colheitas de alimentos. 

Estimativas recentes do Center for Investigative Reporting revelam que um terço de toda a receita gerada pela indústria de alimentos da Califórnia vem das exportações, que triplicaram de valor na última década. Os agricultores exportadores que plantam espinafre, alface e laranja (a safra de inverno típica da Califórnia) estão entre os mais afetados pela chuva. 

Condições lamacentas, mofo e água parada estão impedindo os agricultores de podar as safras sazonais de árvores, bem como de colher e plantar os produtos. Estima-se que dois milhões de acres de terras irrigadas na Califórnia podem ser abandonadas devido às inundações recentes e, com milhares de habitantes locais dependendo dessas fazendas para obter empregos, as comunidades locais também podem sofrer. 

A Califórnia há muito é um estado com escassez de água, com os agricultores dependendo regularmente da água subterrânea e da água da chuva armazenada como meio de irrigar as plantações durante os períodos de seca. As chuvas recentes não foram uniformes em toda a região, mas serão capazes de aliviar as condições de seca no norte e no sul da Califórnia. 

Como Especialista em Agricultura e Conselheiro da UCCE Farm Emérito Paul Vossen explicado, "dois dos maiores reservatórios no norte da Califórnia também alimentam o sistema de distribuição de água que envia água para o sul da Califórnia. Portanto, embora o sul da Califórnia não tenha recebido chuvas suficientes para encher completamente seus reservatórios com o escoamento das chuvas, seu estado de seca foi reduzido devido à maior disponibilidade de água do norte ”. 

É provável que a chuva seja bem-vinda pelos olivicultores da região, embora sejam menos afetados pela seca devido ao fato de a azeitona ser uma safra mais resistente. De acordo com Vossen, parte do sucesso da Califórnia com o cultivo de azeitonas pode ser atribuído ao fato de que, como uma safra agrícola, as azeitonas cultivadas para azeite requerem apenas cerca de metade da água que outras safras precisam para produzir um rendimento favorável. 

UC Davis Olive Center diretor executivo Dan Flynn disse Olive Oil Times que o abastecimento de água revigorado pode encorajar os produtores a irrigar mais, o que ajudaria a aumentar os volumes de azeite no final do ano. De acordo com o Centro de Pesquisa de Mercado Agrícola, a irrigação suplementar é incentivada apesar da tolerância à seca da oliveira, uma vez que permite o crescimento do rebento e tamanho do fruto maximizados, o que leva a um melhor rendimento de frutos (e portanto de azeite) por acre. 

Atualmente, a Califórnia é responsável pela produção da grande maioria das azeitonas nos Estados Unidos e vem produzindo azeitonas comercialmente desde 1800. A área abriga mais de 400 produtores de azeite.



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