Espanha aposta em biorrefinarias para encontrar novas receitas para pequenos produtores

Os produtores e pesquisadores de azeite estão trabalhando para levar as biorrefinarias aos produtores rurais da Andaluzia. O objetivo é complementar as receitas e tornar as usinas mais sustentáveis.
Jun. 24, 2020
Daniel Dawson

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O persistentemente baixo preços do azeite que atormentam os produtores espanhóis há mais de um ano, agora estão forçando alguns a buscar valor adicional em outra parte do processo de produção.

A Acesur, um dos maiores produtores mundiais de azeite, associou-se a várias outras empresas agrícolas e investigadores num novo projecto com o objectivo de criar valor a partir dos resíduos resultantes da extracção do azeite.

Biorrefinarias de pequena escala em áreas rurais são um instrumento fundamental da nova bioeconomia promovida pela UE para otimizar os recursos de biomassa- Fátima Vargas, pesquisadora de biotecnologia, Ainia

Sob os auspícios do projeto Alpeocel, os colaboradores pretendem desenvolver novos processos de biorrefinaria para transformar alpeorujo - blend de água, casca de azeitona, caroço e polpa - em outros compostos que podem ser utilizados na fabricação de fertilizantes, cosméticos e biomassa.

Embora esses processos já existam em escalas maiores na Espanha, bem como em outras partes da União Europeia, a esperança para esta iniciativa é criar biorrefinarias de pequena escala nas áreas rurais.

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"É uma iniciativa pioneira em Espanha em que pretendemos aplicar o modelo de biorrefinaria às instalações existentes, como os olivais, alargando a sua abrangência e permitindo assim melhorar a viabilidade técnico-económica e ambiental [dos olivais] ”, disse Fátima. Vargas do departamento de biotecnologia da Ainia, que está prestando assistência técnica ao projeto.

"Além disso, podemos encontrar sinergias entre os novos processos de biorrefinaria e as tecnologias de processamento disponíveis para obter um amplo espectro de novos bioprodutos e bioenergia ”, acrescentou.

Segundo Ainia, uma organização sem fins lucrativos voltada para o agronegócio, cerca de 80% das azeitonas processadas nos moinhos são transformadas em alpeorujo. Estima-se que para cada libra de azeitona transformada em azeite se cria entre uma libra (0.45 kg) e 2.5 libras (1.13 kg) de alpeorujo.

Devido às características químicas desses subprodutos e às grandes quantidades produzidas, os produtores geralmente precisam pagar para remover o resíduo, adicionando outro custo ao seu orçamento.

A Acesur e seus colaboradores estão apostando que a incorporação de biorrefinarias nesses locais de produção em pequena escala transformará esse custo em um fluxo adicional de receita.

No entanto, ainda não está claro exatamente quantas dessas biorrefinarias serão construídas, quais produtores poderão se beneficiar e quanto valor agregado elas trarão ao processo de produção.

Representantes da Acesur e da Ainia disseram apenas que o projeto está em um estágio muito inicial e que saberiam mais à medida que avançasse.

O projeto de € 1.66 milhão (US $ 1.87 milhão) está sendo co-financiado pelo Centro para o Desenvolvimento de Tecnologia Industrial da Espanha e pelo fundo da UE para o desenvolvimento regional.

"As biorrefinarias de pequena escala em áreas rurais são um instrumento fundamental da nova bioeconomia promovida pela UE para otimizar recursos de biomassa”, Disse Vargas.

A esperança é que essas biorrefinarias estejam em pleno funcionamento a tempo da safra de 2021, sendo as primeiras implantadas nas províncias de Córdoba e Jaén, as principais províncias produtoras de azeite do mundo.





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