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Espanha aposta em biorrefinarias para encontrar novas receitas para pequenos produtores

Os produtores e pesquisadores de azeite estão trabalhando para levar as biorrefinarias aos produtores rurais da Andaluzia. O objetivo é complementar as receitas e tornar as usinas mais sustentáveis.
Jun. 24, 2020
Daniel Dawson

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O persistentemente baixo preços do azeite que atormentam os produtores espanhóis há mais de um ano, estão forçando alguns a buscar valor adicional em outras partes do processo de produção.

A Acesur, um dos maiores produtores de azeite da palavra, se uniu a várias outras empresas agrícolas e pesquisadores em um novo projeto com o objetivo de criar valor a partir dos resíduos que resultam da extração de azeite.

As biorrefinarias de pequena escala nas áreas rurais são um instrumento essencial da nova bioeconomia promovida pela UE para otimizar os recursos de biomassa- Fátima Vargas, pesquisadora de biotecnologia, Ainia

Sob os auspícios do projeto Alpeocel, os colaboradores planejam desenvolver novos processos de biorrefinaria para transformar alpeorujo - uma blend de água, azeitonas, pedras e polpa - em outros compostos que podem ser utilizados no fabricante de fertilizantes, cosméticos e biomassa.

Embora esses processos já existam em escalas maiores na Espanha, bem como em outras partes da União Europeia, a esperança para esta iniciativa é criar biorrefinarias de pequena escala nas áreas rurais.

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"É uma iniciativa pioneira na Espanha, na qual pretendemos aplicar o modelo de biorrefinaria às instalações existentes, como os olivais, expandindo seu escopo e permitindo melhorar a viabilidade técnico-econômica e ambiental [dos arvoredos] ”, disse Fátima Vargas, do departamento de biotecnologia da Ainia, que presta assistência técnica ao projeto.

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"Além disso, podemos encontrar sinergias entre os novos processos de biorrefinaria e as tecnologias de processamento disponíveis para obter um amplo espectro de novos bioprodutos e bioenergia ”, acrescentou.

Segundo Ainia, uma organização sem fins lucrativos focada no agronegócio, cerca de 80% das azeitonas processadas nas usinas são transformadas em alpeorujo. Estima-se que, para cada libra de azeitonas que são transformadas em azeite, entre uma libra (0.45 kg) e 2.5 libras (1.13 kg) de alpeorujo.

Devido às características químicas desses subprodutos e às grandes quantidades produzidas, os produtores geralmente precisam pagar para remover o resíduo, adicionando outro custo ao seu orçamento.

A Acesur e seus colaboradores estão apostando que a incorporação de biorrefinarias nesses locais de produção em pequena escala transformará esse custo em um fluxo adicional de receita.

No entanto, ainda não está claro exatamente quantas dessas biorrefinarias serão construídas, quais produtores poderão se beneficiar e quanto valor agregado as biorrefinarias trarão para o processo de produção.

Representantes da Acesur e Ainia disseram apenas que o projeto está em um estágio muito inicial e que saberiam mais à medida que progredisse.

O projeto de 1.66 milhão de euros (US $ 1.87 milhão) está sendo co-financiado pelo Centro Espanhol para o Desenvolvimento de Tecnologia Industrial e pelo fundo da UE para o desenvolvimento regional.

"As biorrefinarias de pequena escala nas áreas rurais são um instrumento essencial da nova bioeconomia promovida pela UE para otimizar recursos de biomassaVargas disse.

A esperança é que essas biorrefinarias estejam totalmente operacionais a tempo da colheita de 2021, sendo as primeiras instaladas nas províncias de Córdoba e Jaén, as principais províncias produtoras de azeite do mundo.





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