Estudo prevê a propagação de Xylella Pathogen em oliveiras

Uma equipe de ecologistas do Centro de Ecologia e Hidrologia (CEH) do Reino Unido divulgou um estudo no qual eles construíram um modelo científico que pode ser capaz de prever como a Xylella fastidiosa se espalhará.

Jun. 5, 2017
Por Sheherzad Preisler

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Xylella fastidiosa é um patógeno que se espalha pela Europa e representa uma grave ameaça para suas abundantes oliveiras.

O patógeno, que antes era exclusivo para a América, foi encontrado na Itália em 2013. Desde então, destruiu seu caminho pelo sul da Itália, destruindo quase 60,000 acres de azeitonas. Agricultores no sul da Itália e na bacia do Mediterrâneo estão preocupados Xylella fastidiosa poderia causar sérios danos a essas áreas economicamente, pois as azeitonas e seus produtos acompanhantes estão entre os produtos agrícolas mais populares.

Uma equipe de ecologistas do Centro de Ecologia e Hidrologia (CEH) no Reino Unido lançou um estudo no qual construíram um modelo científico que poderá prever como e onde a Xylella fastidiosa se espalhará. Isso pode mudar o jogo e permitir que os agricultores ajudem a criar zonas-tampão preventivas.

O principal autor e ecologista teórico do CEH, Steven White, disse que é difícil prever como e onde a Xyllela fastidiosa se espalhará "em grande parte devido às diferenças biológicas e ambientais entre onde a cepa está invadindo e onde se originou. ” Outro motivo de preocupação é que às vezes existe um grande intervalo de tempo entre o momento em que uma azeitona infecciona e o início dos sintomas, o que pode fazer com que os agricultores ignorem acidentalmente as plantas infectadas, causando assim a propagação da doença.

O estudo se concentrou em modelos de zonas de controle que estão em uso na Apúlia, Itália. A equipe descobriu que, embora o alargamento das zonas tampão diminuísse o risco de infecção além da zona de controle, pode não ser completamente eficaz em deter a propagação da Xylella; este foi o caso porque certos insetos infecciosos foram capazes de viajar entre os diferentes locais. E embora algumas medidas de prevenção de doenças, como remoção de ervas daninhas e o uso de inseticidas sejam bastante simples, impedir que veículos agrícolas se tornem vetores de doenças representará um desafio maior.

O estudo também indicou que pode haver uma variedade de plantas além das oliveiras que podem servir como vetores, muitas das quais são bastante comuns no sul da Itália e no Mediterrâneo. Entre eles estão a erva-do-leite, o alecrim da costa, a amêndoa e o loendro.

De fato, o modelo CEH sugeriu que o risco de infecção pode subir até oito vezes se plantas hospedeiras alternativas não forem levadas em consideração e removidas das parcelas da fazenda. Por esse motivo, a equipe enfatizou que é essencial também estudar e identificar outras plantas hospedeiras nas áreas em questão; isso poderia ser feito através de mais experimentos e trabalhos de campo.

O modelo construído pela equipe do CEH busca recapitular como a doença se espalha. A equipe então usou seu novo modelo para testar um novo programa de controle de zona tampão; o seu trabalho pode ajudar os decisores políticos da União Europeia a tomarem decisões mais sábias e eficazes relativamente aos esforços de controlo das doenças.

O estudo mostrou que a largura das zonas tampão preventivas é "crucialmente importante ”para impedir que a doença se espalhe para o norte; zonas-tampão pré-fabricadas mostraram-se insuficientemente amplas "em relação às distâncias de dispersão. ”

No futuro, a equipe recebeu financiamento adicional da União Europeia. Eles continuarão seus estudos e expandirão seu modelo para lidar com contenção, vigilância e eliminação dos recentes surtos de Xylella fastidiosa.



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