Tunisiano Olive Oil Produtores prosperam apesar da turbulência política

Enquanto uma das maiores nações produtoras de oliva do mundo passa por mudanças que preocupam os observadores internacionais, os olivicultores estão mais preocupados com as mudanças climáticas.

4 de novembro de 2021 10h53 EDT
Por Paolo DeAndreis

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As medidas extraordinárias introduzidas nos últimos meses pelo presidente tunisiano Kais Saied para concentrar o poder de seu próprio gabinete terão consequências de longo alcance.

Ainda assim, local olive oil produtores e especialistas políticos não acreditam que o que está acontecendo terá impacto sobre o setor de azeite.

A menos que as coisas saiam do controle e a Tunísia enfrente uma instabilidade massiva, parece que o setor agrícola deve permanecer como está.- Sarah Yerkes, Carnegie Endowment for International Peace

Com 240,000 toneladas de azeite esperadas para a safra 2021/22, a Tunísia permanecerá entre os maiores produtores mundiais de azeite. Nas últimas duas décadas, o setor foi impulsionado por grandes investimentos e aumentando continuamente taxas de global consumo de azeite.

Veja também: Atualizações da colheita de 2021

De acordo com dados do Ministério da Agricultura, a Tunísia espera exportar pelo menos 180,000 toneladas de azeite em 2021/22. O ano-safra atual começou logo depois que Saied congelou o parlamento do país, demitiu o primeiro-ministro e anunciou que governaria o país por decreto.

Seu escritório esclareceu que a constituição permanecerá praticamente intacta, mas qualquer disposição que limite o poder do presidente não está mais em vigor. No final de setembro, Saied nomeou um novo primeiro-ministro e um novo governo foi formado.

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Embora a instabilidade política e a incerteza sobre o futuro da democracia do Norte da África possam impactar uma parte essencial da economia do azeite do país - as exportações e as relações comerciais internacionais -, os especialistas dizem que ainda não é o caso.

"Embora o apoio de Saied entre a elite política, como partidos políticos e grandes grupos da sociedade civil, esteja diminuindo, o apoio público às suas ações continua alto ”, disse Sarah Yerkes, pesquisadora sênior do programa Carnegie Endowment for International Peace para o Oriente Médio. Olive Oil Times.

"Em grande parte, isso ocorre porque muitos tunisianos estão fartos dos atores políticos tradicionais e não viram nenhuma melhora em suas vidas diárias desde a revolução ”, acrescentou. "Muitos deles veem Saied como alguém que está tentando dar à Tunísia um novo começo e responsabilizar aqueles que não conseguiram enfrentar os desafios da Tunísia. ”

"No entanto, Saied não demonstrou ter nenhum plano real ou eficaz para enfrentar os problemas econômicos, sociais ou políticos que o país enfrenta atualmente ”, continuou Yerkes. "E com todo o poder concentrado em suas mãos, ele não terá ninguém para culpar se for incapaz de entregar. ”

Apelos foram dirigidos a Saied por vários observadores internacionais para restabelecer o parlamento e devolver o poder às autoridades eleitas. Nos últimos dias, mais de 30 defensores dos direitos humanos locais pediram a Saied em uma carta aberta que estabelecesse um prazo para suas medidas extraordinárias.

Eles denunciaram um clima de ódio e repressão, que acreditam ser o verdadeiro motivo da prisão do ex-ministro da Agricultura, Samir Bettaieb, sob a acusação de corrupção.

Ao mesmo tempo, executivos do International Olive Council (IOC) recentemente reuniu-se com seus homólogos tunisinos na capital, Tunis, que confirmou a normalização das relações internacionais da Tunísia.

A reunião do COI com o atual Ministro da Agricultura, Mahmoud Elias Hamza, enfocou o desenvolvimento da cooperação internacional tanto no treinamento de especialistas locais quanto na participação do país nas próximas reuniões internacionais do COI. A Tunísia também foi confirmada como convidada de honra da Expoliva 2023.

Apesar da incerteza política, produtores do país disseram Olive Oil Times que a maior ameaça que eles continuam a enfrentar é das Alterações Climáticas.

"A nova safra promete ser média em termos de volume de azeite, dada a seca e a escassez de água ”, disse Salah Ben Ayed, proprietário da Domaine Adonis, que ganhou dois prêmios de ouro em 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

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Vista aérea de uma plantação de oliveiras na Tunísia

"Na verdade, as mudanças climáticas são cada vez mais sentidas ao longo do tempo por causa do clima quente e da falta de chuvas ”, disse. Olive Oil Times.

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"O tempo estava ruim ultimamente. Tivemos um verão muito quente este ano, com quase nenhuma chuva, o que colocou muito estresse em nossas árvores ”, acrescentou Karim Fitouri, o fundador da Olivko, cujos azeites de oliva extra virgem também prêmios ganhos No 2021 NYIOOC.

"Mesmo assim, entendemos da história e da natureza que as oliveiras são sobreviventes ”, disse. Olive Oil Times. "Durante vários milhares de anos, a oliveira conseguiu se manter forte em meio a muitos desastres. ”

Veja também: Reino Unido reduz tarifas sobre importações de azeite de oliva da Tunísia após assinar acordo comercial

Junto com as preocupações com o clima, Ben Ayed explicou que outras preocupações dos produtores locais vêm de preços baixos de mercado para o azeite e o fato de que é benefícios para a saúde ainda não são bem conhecidos na Tunísia e subestimados no exterior.

"Se olharmos para o futuro da alta qualidade olive oil produção na Tunísia, podemos estar otimistas, dado o crescimento da demanda experimentado durante o Pandemia do covid-19", Disse ele. "No entanto, muitos consumidores não diferenciam diferentes qualidades de azeite. ”

De acordo com Fitouri, uma das formas pelas quais os produtores tunisianos têm se fortalecido tanto no mercado nacional quanto internacional é por meio da conquista de prêmios em competições internacionais. Os consumidores, acrescentou ele, o seguirão.

"Covid-19 acelerou o processo de conscientização da saúde pública ”, disse Fitouri. "Se alguns anos atrás alguém perguntasse ao público em geral o que é o sistema imunológico, apenas alguns seriam capazes de responder. ”

"Mas agora isso está mudando ”, acrescentou. "As pessoas agora sabem que precisam de alimentos de boa qualidade e começaram a entender os benefícios da virgem extra olive oil provides. ”

Recentemente, o Banco Europeu para a reconstrução e o desenvolvimento (BERD) financiamento confirmado para vários projectos de apoio ao desenvolvimento do sector do azeite na Tunísia.

Veja também: Os melhores azeites da Tunísia

Desde 2012, o BERD tem recebeu € 6.2 milhões em empréstimos para fomentar a competitividade exportadora e o crescimento econômico do país. Neste cenário, o setor do azeite desempenha um papel central. Alguns dos fundos mais recentes irão sustentar especificamente olive oil proprodução, engarrafamento e exportação.

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"Não acho que a agricultura sofrerá ”, disse Yerkes. "Até agora, a Europa e os Estados Unidos têm sido relativamente mudos em suas respostas a Saied e a assistência continua a fluir com as relações amplamente normalizadas. ”

"A menos que as coisas saiam do controle e a Tunísia enfrente uma instabilidade massiva, parece que o setor agrícola deve permanecer como está ”, acrescentou ela.

A União Europeia é, de longe, o maior cliente de azeite da Tunísia. De acordo com o Conselho Nacional do Azeite da Tunísia, cerca de 80 por cento de todas as exportações são enviadas para a UE, com uma crescente participação de mercado nos Estados Unidos e Canadá.

"A Tunísia está agora no caminho certo para se tornar um dos líderes da extravirgem de alta qualidade olive oil proprodução ”, concluiu Fitouri. "Nosso clima seco e nosso solo perfeito tornam nosso país o lar ideal para as oliveiras. ”





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