O clima incomum leva à colheita deplorável na Califórnia

Em meio a uma colheita afetada pelas flutuações de temperatura no final do inverno, a Califórnia espera uma queda de 30% na produção de azeite nesta temporada.

Outubro 2, 2018
Por Daniel Dawson

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Na Califórnia, muitos produtores de azeitonas estão coçando a cabeça depois que uma série de eventos climáticos incomuns deixaram a colheita de azeitonas deste ano 25% menor do que no ano passado.

Estamos especulando que um período muito quente em fevereiro despertou as árvores e um congelamento em março as fechou.- Jeff Martin, Frantoio Grove

"Não tenho azeitonas e não colho nada ”, Jeff Martin, olivicultor e produtor premiado com sede no Condado de Santa Clara, disse Olive Oil Times.

Em sua fazenda, a cerca de 35 quilômetros ao sul de San Jose, um período fora de época no final do inverno fez as oliveiras florescerem. Essas flores foram então danificadas por uma geada no início da primavera, que tornou as árvores estéreis pelo resto da temporada de colheita.

"Estamos especulando que um período muito quente em fevereiro de 2018 despertou as árvores e um congelamento em março as fechou ”, disse ele. "Na agricultura, você apenas tem que viver os anos em que está passando. ”

O caso de Martin não é um incidente isolado. Muitos municípios da Califórnia, mas especialmente no norte e no centro do estado, foram afetados por essas flutuações de temperatura. Mesmo alguns produtores no sul do condado de Ventura relataram danos causados ​​pelo gelo.

"Não colheremos por alguns meses ainda, mas é fácil dizer que [nosso rendimento] será muito menor, provavelmente uma redução de 50 por cento ”, Phil Asquith, proprietário da Azeite de oliva Ojai, Disse Olive Oil Times. Além das flutuações de temperatura, Asquith disse que o verão quente também afetou suas árvores.

"Varia de temperatura de frio para quente, um 'primavera falsa 'seguida por mais calor, também provocando ondas de calor de até 120 graus [todos danificaram nossa safra]. ”, ele disse.

No entanto, nem todos os produtores foram afetados igualmente pelo clima. Vários de diferentes partes da Califórnia disseram Olive Oil Times que eles não foram afetados pelo fim do inverno e pelas flutuações da temperatura da primavera.

"Não experimentamos o que os outros experimentaram, pois somos um pouco mais quentes do que outras áreas ”, disse Karen Bond, coproprietária da Bondolio no condado de Yolo Olive Oil Times. Ela espera ver uma ligeira queda em sua produção este ano, mas atribuiu isso a um ano ruim.

De acordo com Conselho de Azeite da Califórnia (COOC), que representa a 90 por cento dos produtores de azeite do estado, há mais histórias semelhantes às de Martin e Asquith do que de Bond.

Os dados do conselho indicam que os produtores da Califórnia produzirão 2.8 milhões de galões de azeite de oliva extra virgem este ano; uma diminuição de 1.2 milhões em relação ao ano passado.

Esta é uma figura decepcionante para Patricia Darragh, diretor executivo do COOC, mas ainda não tão ruim quanto poderia ter sido. Em junho, uma estimativa não oficial do conselho previa que o rendimento poderia ter diminuído em até 35 por cento.

Na verdade, Darragh está otimista de que isso é apenas um obstáculo para os produtores da Califórnia e disse que os preços não serão afetados. Ela não está sozinha em seu otimismo. Cada produtor entrevistado por este repórter, mesmo aqueles que não foram afetados pelas oscilações de temperatura, disseram que espera ter uma colheita melhor no próximo ano.

No entanto, não há dúvida de que Darragh é o clima responsável pela queda substancial deste ano.

"Meu entendimento é que é quase todo relacionado ao clima ”, disse Darragh. Olive Oil Times. "Embora as oliveiras tenham anos alternados, isso não tem sido significativo até o momento na Califórnia. ”

A grande questão que surge para ela e para todos os produtores do estado torna-se: a Califórnia se tornará cada vez mais suscetível ao degelo no final do inverno, seguido pelo início da primavera?

Dois cientistas de plantas e um engenheiro agrícola disse Olive Oil Times em junho, eles pensaram que a Califórnia está se tornando mais suscetível a essas flutuações de temperatura. Atualmente, não há dados disponíveis para confirmar se esse é o caso.

"No entanto, houve algumas evidências anedóticas de [estes] eventos ", Kripa Jagannathan, um membro do Grupo de Energia e Recursos da UC Berkeley, Disse Olive Oil Times. "Então, estamos tentando cavar os dados para ver o que podemos encontrar. ”

Jagannathan faz parte de uma equipe que está estudando como o risco de congelamento de árvores subtropicais e decíduas na Califórnia será afetado pelas mudanças climáticas.

Ela disse que a equipe ainda está no estágio inicial de sua pesquisa, mas tem uma hipótese de trabalho: a última data de geada está mudando mais lentamente do que a taxa em que a primavera está esquentando. Isso levaria as árvores a florescerem no início da temporada e as tornaria mais suscetíveis a danos a partir da data da última geada.

"Se a última data de geada avançar a uma taxa mais lenta do que a mudança fenológica nos tempos de floração, então as árvores provavelmente terão um risco maior de geada ”, disse ela.

Paul Ullrich é o chefe do Grupo de Mudança Climática e Clima da UC Davis. Ele disse Olive Oil Times que flutuações bruscas de temperatura, como as experimentadas no início deste ano na Califórnia, são causadas pelo ar frio escapar da corrente de jato polar e soprar em latitudes mais baixas.

"Nas latitudes laterais meramente meteorológicas, essas flutuações abruptas de temperatura são nominalmente causadas pela intrusão de ar ártico, onde o ar frio ártico é capaz de escapar para as latitudes médias devido a uma fraca corrente de jato polar ”, disse ele.

Segundo dados mantidos pelo National Oceanic and Atmospheric Administration, intrusões polares em meados de março reduziram as temperaturas médias diárias da Califórnia substancialmente em comparação com os anos anteriores. É provável que esse fenômeno tenha causado os eventos de geada que danificaram grande parte da oliva da Califórnia.

Embora não haja nenhuma evidência sólida ligando a mudança climática ao enfraquecimento da corrente de jato polar, Ullrich disse que esta ligação deve ser investigada mais profundamente.

"Embora não tenha sido provado definitivamente, teoriza-se que sob a mudança climática veremos um jato polar mais fraco devido à perda de gelo do mar ártico, o que levaria a uma probabilidade maior de um evento de intrusão de ar frio ”, disse ele.

Em outras palavras, os produtores da Califórnia podem ter que se preparar para mais degelos em fevereiro, seguidos pelos congelamentos em março.





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