Desmatamento e agricultura industrial estimulam doenças zoonóticas, conclui estudo

No rastro da pandemia de Covid-19, uma nova pesquisa examina a associação entre o surgimento de doenças zoonóticas, desmatamento e monoculturas.

Pode. 20, 2021
Por Costas Vasilopoulos

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Um novo estudo identificou uma correlação entre a perda de biodiversidade no planeta e os surtos de epidemias, sugerindo que o desmatamento e as monoculturas podem favorecer a manifestação de zoonoses e doenças transmitidas por vetores.

O reflorestamento que não consegue reproduzir a gama anteriormente existente de espécies de plantas também pode levar aos mesmos resultados, disse o estudo.

Devemos dar mais atenção ao papel da floresta na saúde humana, animal e ambiental. A mensagem deste estudo é não se esqueça da floresta.- Serge Morand, Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica

Por outro lado, as plantações de dendê são destacadas como o tipo de monocultura responsável principalmente pelo surgimento de doenças infecciosas.

"Nossos resultados sugerem claramente que não é apenas o desmatamento que é responsável por surtos de doenças infecciosas, mas também o reflorestamento ou florestamento, especialmente em países fora da zona tropical ”, escreveram os autores do estudo.

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Um quarto da perda florestal é devido a mudanças no uso da terra para produzir certas commodities, incluindo carne bovina, soja, azeite de palma e fibra de madeira. As operações de mineração também são um fator a ser considerado ao lidar com a conversão da floresta, pois podem afetar várias operações do ecossistema, como sequestro de carbono e regeneração do solo.

"Devemos levar em conta os custos de saúde pública ao considerar novas plantações ou minas ”, disse Serge Morand, pesquisador do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica e um dos autores do estudo, ao The Guardian. "Os riscos são primeiro para as pessoas locais, mas depois em todo o mundo, porque vimos com Covidien-19 a rapidez com que as doenças podem se espalhar. ”

O estudo, publicado na Frontiers in Veterinary Science, é o primeiro a examinar a associação entre a perda de cobertura florestal e surtos de doenças em todo o mundo. Ele durou 26 anos, de 1990 a 2016, e analisou milhares de casos de doenças zoonóticas e transmitidas por vetores emergentes em muitos países das zonas tropicais e temperadas.

Os cientistas obtiveram dados sobre a cobertura florestal global do Banco Mundial, plantações de azeite de palma da Organização para Alimentos e Agricultura das Nações Unidas e dados sobre doenças infecciosas humanas do banco de dados de epidemias GIDEON.

Em seguida, eles usaram técnicas gerais de modelagem aditiva para combinar os dados derivados com dados demográficos populacionais, concluindo que houve um aumento de doenças zoonóticas em áreas desmatadas ao longo do tempo. Antecipadamente, a agricultura comercial, particularmente a rápida expansão das plantações de palmeiras, mostrou ter uma associação positiva com o aumento dos surtos de doenças transmitidas por vetores.

A produção de azeite de palma, no entanto, tem sido considerado insustentável por vários países em todo o mundo, o que levou a limitações de comercialização do produto e à destruição das plantações de palmeiras no Sri Lanka.

O mecanismo por trás dos surtos está na operação do próprio ambiente florestal, explicaram os pesquisadores; uma floresta saudável e biodiversa tem os meios para controlar vírus e o surgimento de doenças por meio de uma variedade de habitats e predadores especializados.

Caso a floresta seja substituída por campos de soja ou plantações de palmeiras, no entanto, os predadores desaparecem e os "regulação ecológica ”é perdida, permitindo que hospedeiros patógenos, como mosquitos e ratos, espalhem doenças.

"Fiquei surpreso com a clareza do padrão ”, disse Morand. "Devemos dar mais atenção ao papel da floresta na saúde humana, animal e ambiental. A mensagem deste estudo é não se esqueça da floresta. ”

Para apoiar ainda mais seus resultados e fornecer algumas evidências científicas de causalidade, os pesquisadores examinaram estudos de caso individuais sobre o mudança de uso da terra e a manifestação de epidemias.

Eles descobriram que, na América do Sul, vários estudos sugerem que o desmatamento gerou epidemias de malária. Na África Ocidental, pesquisas científicas demonstraram que o desmatamento da floresta é o principal fator para o surgimento do Ebola.

Nos países temperados, o surgimento de doenças esteve principalmente ligado ao reflorestamento. Na Itália, o aumento dos casos de encefalite transmitida por carrapatos em humanos é atribuído a pequenos mamíferos hospedeiros de carrapatos que prosperam em florestas de talhadia. Nos Estados Unidos, o reflorestamento levou ao aumento das populações de veados e ao reaparecimento de doenças transmitidas por carrapatos.

"O que é necessário é uma maneira melhor de parar a perda de florestas nativas biodiversas e um melhor manejo do florestamento para aumentar sua contribuição não apenas para a biodiversidade ou sequestro de carbono, mas para a subsistência e saúde locais ”, escreveram os pesquisadores.

"Cientistas, saúde pública e formuladores de políticas devem conciliar a necessidade de preservar a biodiversidade, levando em consideração os riscos à saúde representados pela falta ou má gestão da floresta ”, acrescentaram.

Morand finalmente alertou que é apenas uma questão de tempo para que uma epidemia se transforme na próxima pandemia.

"Os riscos são muito altos ”, concluiu. "É apenas uma questão de quando e onde. Precisamos nos preparar. ”





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