Europa

Cultivo de azeitonas 'heróicas' na Itália ainda é uma luta, mas luta contra

Responsável por alguns dos azeites e paisagens mais característicos da Itália, estão em andamento iniciativas para promover a conscientização sobre o heróico cultivo de azeitonas do país.

Olival no campo da Sicília
Agosto 8, 2018
Por Malcolm Gilmour
Olival no campo da Sicília

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Duas iniciativas recentes na Itália tentaram esclarecer as dificuldades enfrentadas por quem pratica olivicultura em terrenos difíceis. Uma conferência recente na Toscana, que reuniu produtores e especialistas, seguiu o lançamento de um censo em janeiro pelo Ministério da Agricultura, com o objetivo de mapear pela primeira vez o que foi referido como o país. "cultivo heróico. ”

Não estamos lidando com um problema puramente agrícola, mas que afeta a todos.- Giampiero Cresti, Toscano IGP

Também há sinais de que os produtores estão lutando para criar um futuro economicamente sustentável em algumas partes da Itália. É um reconhecimento que esse tipo de agricultura não está apenas por trás de alguns dos produtos mais característicos do país, mas frequentemente desempenha um papel vital, mas sem precedentes, na proteção das paisagens tradicionais.

O termo "cultivo heróico ”foi cunhado para descrever a natureza punitiva da agricultura que é realizada em áreas onde a terra é muito íngreme ou remota demais para assistência mecânica.

Os exemplos citados com freqüência incluem agricultores que cultivam limões premiados nas terras íngremes da costa de Amalfi e os esforços envolvidos no cultivo de uvas na ilha de Pantelleria, que devem ser transportadas de barco para a Sicília para processamento. Há três anos, também destacamos o dificuldades encontradas por Massimiliano Gaiatto, que produz azeite de azeitonas que cresce nas colinas ao redor do lago Como.

Um homem ciente dos desafios que os agricultores enfrentam é Giampiero Cresti, vice-presidente do Toscano IGP, o consórcio que protege os padrões de azeite extra-virgem produzido na Toscana, uma região em que cerca de 30% do cultivo de azeitona é realizado em terras muito íngremes para métodos agrícolas convencionais. Em abril, o Toscano IGP organizou uma conferência reunindo produtores e especialistas em agricultura para discutir o valor desse tipo de agricultura e abordagens para promovê-lo e salvaguardá-lo.

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"A principal dificuldade ”, disse Cresti ao Olive Oil Times, "é a impossibilidade de usar máquinas ou tecnologia nos olivais - tudo deve ser feito manualmente com ferramentas que geralmente são antigas e não são mais eficazes. ”

O "risco muito real ”, acrescentou Cresti, é o abandono dessa terra devido à falta de mão-de-obra e pouco retorno econômico. Quando isso acontece, a produção de azeite não é a única coisa a sofrer.

O abandono dos sistemas agrícolas seculares de gestão da água, por exemplo, poderia levar a um aumento do risco de deslizamentos de terra, enquanto as paredes de pedra seca espalhadas pela paisagem toscana também poderiam desaparecer. "Em suma ”, advertiu Cresti, "não estamos lidando com um problema puramente agrícola, mas que afeta a todos. ”

Em reconhecimento aos riscos que Cresti descreveu, o Ministério da Agricultura italiano lançou um censo em janeiro com o objetivo de mapear pela primeira vez a extensão da agricultura heróica da Itália.

Convidou-se a participar de qualquer empresa agrícola, incluindo olivicultores, que se considerava cultivar em terrenos com dificuldades particulares. O então ministro da Agricultura Maurizio Martina, falando ao jornal La Stampa, disse que a pesquisa "tornaria possível trabalhar em maneiras de apoiar essas empresas heróicas ”, acrescentando que elas eram "uma das formas mais características da agricultura italiana ".

Mais ao norte da Ligúria, os agricultores enfrentam desafios semelhantes aos da Toscana, mas estão se unindo a um projeto que visa tornar o cultivo de azeitonas nas encostas íngremes da região uma prática economicamente sustentável, sem o apoio do governo.

O TreeDream foi criado por Flavio Lenardon, originalmente de Friuli Venezia Giulia, mas da Ligúria por adoção. Ele ficou impressionado com o que ele chama de "catedral ”das encostas do terraço da Ligúria que se erguem abruptamente do mar e são sustentadas por quilômetros e quilômetros de paredes de pedra seca, com pequenas parcelas entre o lar de milhares de oliveiras. "Um arrepio percorreu-me - disse Lenardon. "Quando vi que a maioria dessas paredes maravilhosas estava em estado de abandono, com a floresta tomando conta, percebi que estávamos perdendo nossa história e nossas raízes. ”

Lenardon define o TreeDream, que tem uma árvore em mão estendida como seu logotipo, como "movimento cultural ”. O projeto une os olivicultores e outros interessados ​​em preservar a paisagem agrícola da região. "Seu objetivo é o renascimento do olival em altitude e a comunicação dos desafios associados a esse tipo de terra, reunindo todos aqueles que não querem abandonar o que seus ancestrais construíram ”, afirmou Lenardon.

As consequências do projeto vão além de um aumento na quantidade de azeitonas produzidas em altitude e podem desempenhar um papel importante na proteção das aldeias de desastres naturais. Em 2011, inundações e deslizamentos de terra atingiram aldeias em Cinque Terre, causando danos generalizados. Acreditava-se amplamente que a deterioração das paredes de pedra seca e do terraço da área era um dos fatores que contribuem.

Lenardon acredita que a chave para o retorno ao olival tradicional na Ligúria é a conscientização das qualidades especiais dos azeites feitos de azeitonas cultivadas em altitude. "Já é sabido que a presença de componentes aromáticos e de saúde é aumentada por situações de estresse hídrico e climático, como as encontradas em áreas de maior altitude ”, disse ele. É uma visão apoiada por outros, incluindo especialistas como o escritor e jornalista Luigi Caricato, que dedicaram um guia para o azeite de altitude em 2005.

Óleos exclusivos de azeitonas colhidas manualmente em condições desafiadoras devem exigir preços mais altos, mas comunicar isso aos consumidores nem sempre é fácil. Para ajudar os agricultores que fazem parte do projeto TreeDream, Lenardon criou um rótulo, que ele chamou de Taggialto. O nome combina Taggiasca, a cultivar de azeitona mais difundida na Ligúria, com altoItaliano para 'Alto.' As azeitonas das fazendas do esquema são moídas e engarrafadas sob o rótulo e ele obteve sucesso, ganhando uma listagem no famoso refeitório de Milão, Peck.

Lenardon foi claro sobre o que é necessário para salvaguardar o cultivo heróico de azeitonas da Ligúria e, por sua vez, a preservação de sua geografia e cultura rural. "Tudo o que os produtores precisam é que seu produto seja reconhecido por seu valor real. O apoio das instituições deve se concentrar na comunicação, ajudando nosso movimento e outros a relançar esse tipo de olivicultura ”, afirmou.

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Também há sinais encorajadores em outras partes da Itália. Olive Oil Times recentemente relatado no crescimento do olival e produção de azeite no Vale de Aosta, a menor e uma das regiões mais montanhosas da Itália.

No outro extremo do país, um novo projeto, com o nome Regeroli, foi anunciado em maio na região sul da Calábria, com o objetivo de relançar o cultivo de azeitonas em altitude na cordilheira de Sila.





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