Cultivo de azeitonas 'heróicas' na Itália ainda é uma luta, mas luta contra

Responsável por alguns dos azeites e paisagens mais característicos da Itália, estão em andamento iniciativas para promover a conscientização sobre o heróico cultivo de azeitonas do país.

Olival no campo da Sicília
Agosto 8, 2018
Por Malcolm Gilmour
Olival no campo da Sicília

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Duas iniciativas recentes na Itália tentaram iluminar as dificuldades enfrentadas por quem pratica a olivicultura em terrenos desafiadores. Uma recente conferência na Toscana, que reuniu produtores e especialistas, seguiu-se ao lançamento de um censo em janeiro pelo Ministério da Agricultura com o objetivo de mapear pela primeira vez o que se convencionou chamar de país "cultivo heróico. ”

Não estamos lidando com um problema puramente agrícola, mas que afeta a todos.- Giampiero Cresti, Toscano IGP

Há também sinais de que os produtores estão lutando para criar um futuro economicamente sustentável em algumas partes da Itália. É um reconhecimento de que este tipo de agricultura não está apenas por trás de alguns dos produtos mais característicos do país, mas freqüentemente desempenha um papel vital, mas inédito, na proteção das paisagens tradicionais.

O termo "cultivo heróico ”foi cunhado para descrever a natureza punitiva da agricultura que é realizada em áreas onde a terra é muito íngreme ou remota demais para assistência mecânica.

Exemplos citados com frequência incluem agricultores que cultivam limões premiados nas terras íngremes do terraço ao redor da costa de Amalfi e os esforços envolvidos no cultivo de uvas na ilha de Pantelleria, que devem ser transportadas de barco para a Sicília para processamento. Há três anos, também destacamos a dificuldades encontradas por Massimiliano Gaiatto, que produz azeite de azeitonas que cresce nas colinas ao redor do lago Como.

Um homem perfeitamente ciente dos desafios que os agricultores enfrentam é Giampiero Cresti, vice-presidente da Toscano IGP, o consórcio que protege os padrões de azeite de oliva extra virgem produzido na Toscana, uma região onde cerca de 30 por cento do cultivo da azeitona é realizado em terras muito íngremes para métodos convencionais de cultivo. Em abril, Toscano IGP organizou uma conferência reunindo produtores e especialistas agrícolas para discutir o valor deste tipo de agricultura e as abordagens para promovê-la e salvaguardá-la.

"A principal dificuldade ”, disse Cresti ao Olive Oil Times, "é a impossibilidade de usar máquinas ou tecnologia nos olivais - tudo deve ser feito manualmente com ferramentas que geralmente são antigas e não são mais eficazes. ”

A "risco muito real ”, acrescentou Cresti, é o abandono dessas terras por falta de mão de obra e pouco retorno econômico. Quando isso acontece, a produção de azeite não é a única coisa a sofrer.

O abandono dos sistemas agrícolas seculares de gestão da água, por exemplo, poderia levar a um aumento do risco de deslizamentos de terra, enquanto as paredes de pedra seca espalhadas pela paisagem toscana também poderiam desaparecer. "Em suma ”, advertiu Cresti, "não estamos lidando com um problema puramente agrícola, mas que afeta a todos ”.

Em reconhecimento aos riscos descritos por Cresti, o Ministério da Agricultura italiano lançou um censo em janeiro com o objetivo de mapear pela primeira vez a extensão da heróica agricultura da Itália.

Convidou-se a participar de qualquer empresa agrícola, incluindo olivicultores, que se considerava cultivar em terrenos com dificuldades particulares. O então ministro da Agricultura Maurizio Martina, falando ao jornal La Stampa, disse que a pesquisa "tornaria possível trabalhar em maneiras de apoiar essas empresas heróicas ”, acrescentando que elas eram "uma das formas mais características da agricultura italiana ".

Mais ao norte, na Ligúria, os agricultores enfrentam desafios semelhantes aos de seus colegas da Toscana, mas estão se unindo em um projeto que visa tornar o cultivo da azeitona nas encostas íngremes da região uma prática economicamente sustentável, sem o apoio do governo.

O TreeDream foi criado por Flavio Lenardon, originalmente de Friuli Venezia Giulia, mas da Ligúria por adoção. Ele ficou impressionado com o que ele chama de "catedral ”das encostas do terraço da Ligúria que se erguem abruptamente do mar e são sustentadas por quilômetros e quilômetros de paredes de pedra seca, com pequenas parcelas entre o lar de milhares de oliveiras. "Um arrepio percorreu-me - disse Lenardon. "Quando vi que grande parte dessas paredes maravilhosas estavam em estado de abandono, com o mato tomando conta, percebi que estávamos perdendo nossa história e nossas raízes ”.

Lenardon define TreeDream, que tem uma árvore segurada por uma mão estendida como seu logotipo, como um "movimento cultural ”. O projeto une os olivicultores e outros interessados ​​em preservar a paisagem agrícola da região. "Seu objetivo é o renascimento do olival em altitude e a comunicação dos desafios associados a esse tipo de terra, reunindo todos aqueles que não querem abandonar o que seus ancestrais construíram ”, afirmou Lenardon.

As consequências do projeto vão além de um aumento na quantidade de azeitonas produzidas em altitude e podem desempenhar um papel importante na proteção das aldeias de desastres naturais. Em 2011, inundações e deslizamentos de terra atingiram aldeias em Cinque Terre, causando danos generalizados. Acreditava-se amplamente que a deterioração das paredes de pedra seca e do terraço da área era um dos fatores que contribuem.

Lenardon acredita que a chave para um retorno ao cultivo da azeitona tradicional na Ligúria é a consciência das qualidades especiais dos azeites feitos de azeitonas cultivadas em altitude. "Já se sabe que a presença de componentes aromáticos e benéficos à saúde é potencializada por situações de estresse hídrico e climático, como os que ocorrem em áreas de maior altitude ”, disse. É uma visão apoiada por outros, incluindo especialistas como o escritor e jornalista Luigi Caricato, que em 2005 dedicou um guia sobre os azeites de alta altitude.

Os azeites exclusivos de azeitonas colhidas manualmente em condições desafiadoras deveriam exigir preços mais altos, mas comunicar isso aos consumidores nem sempre é fácil. Para ajudar os agricultores que fazem parte do projeto TreeDream, Lenardon criou um rótulo, que chamou de Taggialto. O nome combina Taggiasca, a cultivar de oliva mais difundida na Ligúria, com altoItaliano para 'Alto.' As azeitonas das fazendas do esquema são moídas e engarrafadas sob o rótulo e tem tido sucesso, ganhando uma lista no famoso salão de alimentação Milanese, Peck.

Lenardon foi claro sobre o que é necessário para proteger o heróico cultivo de azeitonas da Ligúria e, por sua vez, a preservação de sua geografia e cultura rural. "Tudo o que os produtores precisam é que seu produto seja reconhecido por seu valor real. O apoio das instituições deve se concentrar na comunicação, ajudando nosso movimento e outros a relançar esse tipo de olivicultura ”, afirmou.

Também há sinais encorajadores em outras partes da Itália. Olive Oil Times recentemente relatado no crescimento do olival e produção de azeite no Vale de Aosta, a menor e uma das regiões mais montanhosas da Itália.

No outro extremo do país, foi anunciado em maio um novo projeto, com o nome de Regeroli, na região sul da Calábria, com o objetivo de relançar a olivicultura em altitude na região montanhosa da Sila.





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