Azeite De Oliva Libanês: Explorando Intricados De Um Setor Com Potencial

Zejd EVOO ilustra a perseverança dos produtores libaneses na produção de azeite de alta qualidade.

Agricultor no norte do Líbano
24 março, 2017
Por Leila Makke
Agricultor no norte do Líbano

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Irrevogavelmente conhecido como um dos berços das áreas de cultivo de azeitonas, a herança ancestral das oliveiras do Líbano, juntamente com seu microclima e solo fértil alimentado pela chuva, reúne condições auspiciosas para a produção de azeites de alta qualidade. 

Todas essas condições favoráveis ​​combinadas, o Líbano ainda permanece um país produtor de baixa escala. Essa estagnação se deve a muitos fatores, incluindo as consequências da guerra civil e a apatia do governo em relação ao setor agrícola.

Quase não há cooperativas ativas no Líbano e existe um sério problema de segmentação do setor.- Tarifas Youssef

Depois de uma guerra civil violenta que durou quinze anos (1975-1990), o Líbano se viu muito atrás de seus concorrentes que, nesse ínterim, evoluíram drasticamente em tecnologia e desenvolveram um estrato agrícola avançado. Enquanto isso, no Líbano, os produtores ainda estavam empregando métodos rústicos na produção de seu azeite, enquanto o volume de produção e exportação do período pré-guerra não foi alcançado desde então. 

A produção do Líbano oscila entre 10,000 e 30,000 toneladas de azeite por ano, dependendo da safra. Seu cultivo cobre mais de 58,000 hectares de terra e cerca de 41 por cento do azeite produzido ocorre no norte, seguido pelo sul com 36 por cento, 13 por cento no vale Bekaa e 10 por cento no Monte Líbano. 

Não foi até o início dos 21st século que os produtores independentes começaram a se dar conta de seu estado de digressão e agiram por iniciativa própria, em vez de esperar que um governo despreocupado avaliasse o patrimônio do país na olivicultura. 

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Engenheiro agrícola e empresário libanês viajado, Youssef Fares é um produtor de quinta geração em um bosque familiar de 24 hectares em Akkar-Baino, um distrito no norte do Líbano, perto da fronteira com a Síria. 

Em 2004, Fares transformou o pomar de sua família em uma empresa de renome nacional e internacional, a Olive Trade, que produz EVOO e produtos derivados da azeitona sob a marca Zejd (azeite em fenício antigo). 

O EVOO de Zejd é feito com a variedade endêmica Soury, cujo nome vem da palavra Tire ou Sour em árabe, que é uma cidade localizada na costa sul do Líbano, uma das cidades portuárias de onde os fenícios iniciaram a tradição do comércio . 

Embora o Líbano não tenha uma referência nacional para coletas de azeitonas, estima-se que sejam cultivadas cerca de dez variedades de azeitonas, como Samakmaki, Airouni, Baladi, Chami, Edlebis, sendo a Soury a variedade mais comum na região. A fruta apresenta um sabor amargo e picante equilibrado. Esta fruta tem um rendimento excepcionalmente alto de azeite de 20 a 25 por cento. 

Fares é um produtor zeloso, e isso o levou a empregar uma filosofia ética no trabalho que ele deseja que seja difundida entre seus colegas. 

Através do Olive Trade, a Fares valoriza os resíduos produzindo subprodutos da torta do lagar (sólida) que depois são comercializados no mercado, como os toros de casca de azeitona. Os resíduos do lagar (líquido), uma vez devidamente tratados, são utilizados nos olivais para a irrigação do solo. 

"Olive Trade ”foram os pioneiros na introdução de boas práticas ambientais na cadeia de fornecimento de azeite do país. Desde então, cada vez mais produtores seguem a mesma política. "Por meio do Olive Trade, protegemos nosso meio ambiente e, ao mesmo tempo, somos financeiramente sustentáveis ​​”, disse Fares. 

Cerca de 10% da produção de Zejd é orgânica, mas o consumo de bio no Líbano é um nicho de mercado, já que os produtos orgânicos ainda têm alto preço para o poder de compra libanês. A demanda é relativamente pequena, mas está aumentando. 

Outra prática comum entre os produtores no Líbano é o compartilhamento de mão-de-obra (Daman em árabe), pois as cooperativas agrícolas quase não existem. "Quase não existem cooperativas ativas no Líbano e existe um sério problema de segmentação do setor ”, explicou Fares, "portanto, minha iniciativa de parceria veio da necessidade de preencher uma lacuna e, ao fazê-lo, garantir que cada produtor esteja ciente dos requisitos de qualidade e dos melhores métodos para atendê-los. ” 

Azeitonas Souri

As terras agrícolas são mal equipadas e essa deficiência técnica fraca pesa no resultado quantitativo e qualitativo dos produtores. O setor bancário fornece apenas 2% do capital para uma indústria que fornece de 8 a 12% do PIB do país. 

A incapacidade do Estado de impor uma política coerente e adequada impede os produtores libaneses de atender aos requisitos e padrões internacionais. 

Em 2007, um projeto para elaborar um projeto de lei sobre a certificação das indicações geográficas (IG) foi lançado no Ministério de Economia e Comércio do Líbano com uma equipe de especialistas libaneses e suíços. O projeto foi aprovado pelo governo, mas até o momento não foi promulgado pelo parlamento. "Precisamos legislar sobre proteção GI, apresentar uma estratégia de longo prazo e criar os meios para aplicá-la ”, insistiu Fares, "A proteção de IG é de interesse nacional. Nosso patrimônio agroalimentar deve ser preservado. ” 

Outro exemplo da descontinuidade nas reformas agrícolas é a criação do primeiro laboratório nacional libanês de teste de azeite. Foi inaugurado em 2014 pelo Ministério da Agricultura em linha com um projeto financiado pela Embaixada da Itália em Beirute. Hoje, o laboratório continua disfuncional e não credenciado. 

Terras de Baino-Akkar

No dia em que o azeite libanês obter a certificação IG e ser testado por um laboratório credenciado, a exportação terá uma nova dimensão. Os produtos de ponta da Zejd são mais direcionados aos principais nichos de mercado europeu e americano. 

Esses dois rótulos vitais "radicalmente facilitar a dinâmica de exportação do Líbano ”, disse Fares, "as certificações geram melhores trabalhos, que por sua vez resultam em melhores exportações, tudo de forma socialmente responsável. São uma mais-valia para o sector do azeite e a certificação vai ajudar-nos a nos destacar num mercado altamente competitivo. ” 

Apesar dos impedimentos básicos, o setor de azeite libanês está cada vez mais empenhado em atender a padrões éticos e elevados para atender à demanda consciente do consumidor e do mercado.

A House of Zejd, primeira boutique a oferecer produtos derivados do azeite de oliva no Líbano, tornou-se um emblema do esforço dos produtores libaneses independentes, como Fares, na valorização do patrimônio de seu país e na preservação de sua herança ancestral.



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