"Aprendi tudo o que sei na Horta", disse Pablo Picasso.

O pintor espanhol passou dois curtos, mas importantes períodos de sua vida na pequena vila de Horta de Sant Joan, na província catalã de Tarragona, nordeste da Espanha.

Muitas paisagens o cativam, mas essa, além de ser uma paisagem cativante, é a paisagem das minhas raízes e dos meus avós.- Albert Barrobés, Montsagre

No verão de 1898, ele era apenas um garoto de dezesseis anos se recuperando de uma doença pulmonar. Em 1909, ele voltou com seu parceiro Fernande Olivier.

Diz-se que as paisagens de Horta tiveram um impacto sobre o artista quando ele estava em um ponto de virada criativo que levava ao cubismo.

Grandes áreas de pinhais, vinhedos, olivais e amendoeiras pontilhadas por vilas medievais e cercadas pela presença imponente do Montsagre (literalmente, "montanha sagrada") e a verticalidade das rochas Benet.

A comarca catalã Terra Alta e a Matarranya aragonesa adjacente compartilham uma paisagem mediterrânea essencial e intocada.



Aqui é onde Albert Barrobés e sua família produzem seus Montsagre azeite de oliva onde, em serviço para Olive Oil Times, Eu o conheci em sua propriedade entre Horta de Sant Joan e Caseres, uma vila vizinha.

“Muitas paisagens o cativam, mas essa, além de ser uma paisagem cativante, é a paisagem das minhas raízes e dos meus avós”, explicou Barrobés.

Vistas da propriedade (Pable Esparza para Olive Oil Times))

Barrobés, um arquiteto de profissão, fala com paixão sobre sua terra e seu petrazeite. Filho de emigrantes catalães, ele viveu boa parte de sua vida na Venezuela. Isso explica por que, quando ele fala, ele combina o dialeto local do catalão e do espanhol com um sotaque do Caribe.

“Meus avós trabalharam aqui até que tiveram que se mudar para Barcelona no início do século XIX. Meus pais também migraram para a Venezuela. Mais tarde, porém, eles voltaram a encontrar suas raízes ”, disse ele, enquanto atravessávamos sua propriedade de hectares 20, onde florestas de pinheiros se alternam agradavelmente com terraços de olivais.

Terres de l'Ebre - as terras do rio Ebro, na Catalunha - onde está localizada a Horta de Sant Joan, foi uma Unesco Reserve of the Biosphere desde 2013 devido à sua complexa mistura de planícies, pântanos, deltas, montanhas e vales.

Nesse local, a agricultura orgânica, disse Barrobés, era um passo lógico e profissional. “Produzimos orgânicos há anos. E estamos muito interessados ​​na sustentabilidade dessa atividade e desse ambiente. Porque estamos cercados por florestas que precisam ser gerenciadas com bom senso. ”

As técnicas que eles usam para sua produção orgânica são diversas.

Ao lado do celeiro onde Barrobés guarda suas máquinas, em um campo onde o trigo já foi colhido, os cavalos dos Pirinéus pastam. “Eles geralmente descem pelos olivais. Eles não gostam de brotos de oliveiras, então nos ajudam a controlar as ervas daninhas ”, ressaltou.

Cavalos na propriedade de Montsagre (Pablo Esparza para Olive Oil Times)

"Também usamos caulim, que é um mineral branco, para 'pintar' as árvores, para que elas sejam menos atraentes para as moscas sem usar pesticidas."

A propriedade de Montsagre fica em uma área a 530 metros acima do nível do mar. Longas horas de sol e pouca precipitação levam a uma produção menor aqui em comparação com outras regiões espanholas.

“Esta é uma terra alcalina e há muitas rochas no subsolo. Isso, junto com o clima que temos aqui, nos dá uma série de características climáticas e geológicas que tornam as azeitonas produzidas aqui com uma qualidade muito boa ”, explicou Barrobés. Sua delicada orgânica Picual won a Best in Class Award No 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition- um dos únicos azeites 16 a alcançar a distinção entre os concorrentes do 1,000.

Quando o pai de Albert Barrobés replantou esses campos alguns anos atrás, ele tomou uma decisão incomum neste município plantando Picual, uma variedade típica de Jaén, a mais comum na Espanha.

Apesar de estar fora de sua região “natural”, a cultivar apresenta bons resultados na Horta de Sant Joan. No entanto, este é o território Empeltre, uma área que compreende a região de Bajo Aragón, o vale do Ebro e a Terra Alta em Tarragona.

"Essas azeitonas sempre foram muito apreciadas como azeitonas pretas de mesa, mas se pressionadas quando as azeitonas ainda estão verdes, podemos obter um azeite frutado extraordinário", disse ele à OOT. "Para nós, Empeltre é um valor agregado, porque é basicamente conhecido apenas aqui."

Não muito longe da propriedade de Montsagre, Barrobés faz um desvio da estrada principal para mostrar o que ele chama de um dos principais monumentos de Horta: uma oliveira monumental chamada Lo Parot, ou "o pai grande" em catalão.

Com mais de 8 metros de altura e um perímetro de metros 15, esse gigante faz parte desse cenário há mais de anos 2,000.

Lo Parot (Pablo Esparza para Olive Oil Times)



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