Montsagre: Perfeição Picual Entre o Empeltre

Este é o território de Empeltre, uma área que compreende a região de Bajo Aragón, o vale do Ebro e a Terra Alta em Tarragona. É também o lar de Albert Barrobés e do premiado Picual da sua família.

Albert Barrobés (foto de Pablo Esparza para Olive Oil Times)
Setembro 18, 2018
Por Pablo Esparza
Albert Barrobés (foto de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

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"Aprendi tudo o que sei na Horta ”, disse uma vez Pablo Picasso. 

O pintor espanhol passou dois curtos, mas importantes períodos de sua vida, na pequena vila de Horta de Sant Joan, na província catalã de Tarragona, a nordeste da Espanha.

Muitas paisagens te cativam, mas esta, além de ser uma paisagem cativante, é a paisagem das minhas raízes e dos meus avós.- Albert Barrobés, Montsagre

No verão de 1898, ele era apenas um garoto de dezesseis anos se recuperando de uma doença pulmonar. Em 1909, ele voltou com sua companheira Fernande Olivier. 

As paisagens da Horta teriam tido um impacto no artista quando este se encontrava num ponto de viragem criativo que conduzia ao cubismo.

Grandes áreas de pinhais, vinhedos, olivais e amendoeiras pontilhadas por vilas medievais e cercadas pela presença imponente do Montsagre (literalmente, "montanha sagrada ”), e a verticalidade das Rochas Benet. 

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A comarca Catalan Terra Alta e a adjacente Aragonese Matarranya compartilham uma paisagem mediterrânea essencial e intocada.






Aqui é onde Albert Barrobés e sua família produzem seus Montsagre azeite de oliva onde, em serviço para Olive Oil Times, Encontrei-o na sua propriedade entre Horta de Sant Joan e Caseres, uma aldeia vizinha.

"Muitas paisagens te cativam, mas esta, além de ser uma paisagem cativante, é a paisagem das minhas raízes e dos meus avós ”, explicou Barrobés. 

Vistas da propriedade (Pable Esparza para Olive Oil Times))

Barrobés, arquiteto de profissão, fala com paixão por suas terras e seu petrazeite. Filho de emigrantes catalães, viveu boa parte de sua vida na Venezuela. Isso explica por que, quando fala, combina o dialeto local do catalão e o espanhol com sotaque caribenho. 

"Meus avós trabalharam aqui até terem que se mudar para Barcelona no início dos anos 20th século. Meus pais também migraram para a Venezuela. Mas, mais tarde, eles voltaram para encontrar suas raízes novamente ”, disse ele enquanto caminhávamos por sua propriedade de 100 hectares, onde florestas de pinheiros alternam agradavelmente com terraços de olivais. 

Terres de l'Ebre - as terras do rio Ebro, na Catalunha - onde está localizada a Horta de Sant Joan, foi uma Reserva da UNESCO da Biosfera desde 2013 devido à sua complexa blend de planícies, pântanos, deltas, montanhas e vales.

Neste local, a agricultura orgânica, disse Barrobés, era uma etapa lógica e profissional. "Há anos que produzimos produtos orgânicos. E estamos muito interessados ​​na sustentabilidade desta atividade e deste ambiente. Porque estamos cercados por florestas que precisam ser manejadas com bom senso ”. 

As técnicas que utilizam para sua produção orgânica são diversas.

Ao lado do celeiro onde Barrobés guarda suas máquinas, em um campo onde o trigo já foi colhido, pastam cavalos dos Pirineus. "Eles geralmente descem pelos olivais. Eles não gostam de brotos de oliveiras, então nos ajudam a controlar as ervas daninhas ”, ressaltou. 

Cavalos na propriedade Montsagre (Pablo Esparza para Olive Oil Times)

"Também usamos caulim, que é um mineral branco, para 'pintar 'as árvores para que sejam menos atraentes para as moscas, sem usar pesticidas. ”

A propriedade de Montsagre fica em uma área a 530 metros acima do nível do mar. Longas horas de sol e pouca precipitação levam a uma produção mais baixa aqui em comparação com outras regiões espanholas. 

"Esta é uma terra alcalina e há muitas rochas no subsolo. Isso, junto com o clima que temos aqui, nos dá uma série de características climáticas e geológicas que tornam as azeitonas aqui produzidas de muito boa qualidade ”, explicou Barrobés. Seu delicado picual orgânico ganhou um prêmio de melhor da classe No 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition - um dos 16 azeites a alcançar a distinção entre 1,000 concorrentes.

Quando o pai de Albert Barrobés replantou estes campos há cerca de 30 anos, tomou uma decisão pouco usual neste concelho ao plantar a Picual, uma variedade típica de Jaén, a mais comum em Espanha.

Apesar de estar fora de seu "região natural ”, a cultivar dá bons resultados na Horta de Sant Joan. No entanto, este é o território de Empeltre, uma área que compreende a região de Bajo Aragón, o vale do Ebro e a Terra Alta em Tarragona. 

"Essas azeitonas sempre foram muito apreciadas como azeitonas pretas de mesa, mas se pressionadas quando as azeitonas ainda estão verdes, podemos obter um azeite frutado extraordinário ”, disse ele à OOT. "Para nós, Empeltre é um valor agregado porque é basicamente conhecido apenas aqui. ”

Não muito longe da propriedade de Montsagre, Barrobés faz um desvio da estrada principal para mostrar o que ele chama de um dos principais monumentos da Horta: Uma monumental oliveira chamada Lo Parotou "o grande pai ”em catalão.

Com mais de 8 metros de altura e 15 metros de perímetro, este gigante faz parte desta paisagem há mais de 2,000 anos. 

Lo Parot (Pablo Esparza para Olive Oil Times)


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