Um número recorde de prêmios para o azeite tunisiano

Após um recorde de 38 inscrições, os produtores de azeite tunisinos levaram para casa 11 prêmios no NYIOOC 2018.

Slim Fendri de Domaine Fendri (Foto: Isabel Putinja para Olive Oil Times)
Pode. 7, 2018
Por Isabel Putinja
Slim Fendri de Domaine Fendri (Foto: Isabel Putinja para Olive Oil Times)

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Os produtores de azeite da Tunísia estão comemorando uma vitória recorde de 11 prêmios na edição deste ano NYIOOC World Olive Oil Competition. Este ano, 38 inscrições foram recebidas da Tunísia, com sete prêmios de ouro e quatro de prata para os azeites tunisinos.

Isso é importante para o reconhecimento do azeite tunisino no mundo como um azeite de alta qualidade com personalidade própria.- Slim Fendri, Domaine Fendri

Karim Fitouri esteve em Nova York para receber seus prêmios pessoalmente. Depois de levar para casa um ouro no ano passado por sua marca Olivko, este ano ele voltou à Tunísia com dois prêmios de ouro por seu Chetoui Utique e um meio Chetoui de seu alcance orgânico. 

"Eu definitivamente me senti aliviado, que todo o trabalho árduo valeu a pena e orgulhoso de que Olivko ganhou mais uma vez, mas desta vez dois prêmios de ouro ”, disse ele ao Olive Oil Times. "NYIOOC com certeza é a maior e mais prestigiada competição internacional de azeite. Os EUA são o maior importador de azeite de oliva extra virgem, então é definitivamente um prêmio muito importante para reconhecimento no mercado americano e mundial. Estou definitivamente fazendo uma mudança na indústria de azeite da Tunísia, e isso é apenas o começo.
Veja também: Os melhores azeites de oliva da Tunísia
Um dos primeiros vencedores do NYIOOC 2018 é um produtor de longa data que recebeu muitos prêmios internacionais por seu azeite orgânico de alta qualidade. Slim Fendri, da cidade costeira de Sfax, no centro da Tunísia, foi o primeiro produtor tunisiano a receber elogios internacionais: seu Domaine Fendri azeite biológico foi premiado cerca de duas dezenas de vezes em competições internacionais. Este ano, ele adicionará um prêmio de ouro de NYIOOC para sua coleção crescente. 

"Na verdade, esta é a terceira vez que participo do NYIOOC, mas nas duas primeiras não tive sucesso ”, revelou. "Isso pode ser porque eu introduzi meu azeite Chemlali que é particularmente apreciado por muitos consumidores, mas não pelos juízes, ao que parece. Por isso, desta vez, resolvi enviar a minha Chetoui, a outra grande variedade tunisina do norte do país que também produzo na minha quinta. E venceu. ” 

Slim Fendri de Domaine Fendri (Foto: Isabel Putinja)

Enquanto as delicadas notas frutadas de Chemlali atraem muitos paladares e tornam o varietal ideal para blendr, a variedade Chetoui mais viva e pungente é o que chamou a atenção do painel de degustação de Nova York desta vez. Entre os azeites tunisinos vencedores em Nova York, apenas um azeite Chemalai (Youngra da Alcazar Agro) ganhou um prêmio, e ainda um ouro. 

"Estou muito feliz por estar entre os vencedores em Nova York, porque é a única competição em que meu petrazeite ainda não ganhou um prêmio ”, acrescentou Fendri. "E esse é o reconhecimento de um mercado muito importante para o nosso futuro. Precisamos de reconhecimento do mercado dos EUA e espero que isso nos ajude a encontrar um bom distribuidor. Mas, para mim, o resultado mais importante de Nova York é ver onze azeites tunisinos serem premiados este ano. Isso é importante para o reconhecimento do azeite tunisino no mundo como um azeite de alta qualidade com personalidade própria. ” 

"Foi uma surpresa muito boa quando recebi uma ligação de Nova York à 1:00 da manhã informando sobre o Prêmio de Prata ”, disse Raouf Ellouze, outro nativo de Sfax e vencedor pela primeira vez na competição. "Isso me confirmou que paixão, trabalho árduo e convicção sempre compensam. Este modesto prêmio foi a confirmação de que podemos fazer muito pelo azeite tunisino se prevermos com antecedência as necessidades dos consumidores. Também se garantirmos a rastreabilidade do produto e a consistência da qualidade. ” 

Ellouze's Domaine Chograne O azeite de oliva extra virgem é uma blend de três variedades: as principais variedades nativas tunisinas de Chemlali e Chetoui, além da Koroneiki, uma variedade grega introduzida na Tunísia. Localizada perto de Eljem, que já foi o local da antiga cidade romana de Thysdrus, a propriedade de Ellouze está na família há várias gerações e produz principalmente a variedade Chemlali. 

"Como você sabe, vencer no NYIOOC com 1,000 inscrições não é fácil ”, disse Ellouze. "Grande foi minha decepção quando não encontrei meu nome na lista de premiados do concurso Japan Olive. Era o mesmo azeite que mandei para Nova York. Mas estou confiante no futuro. Este ano foi prata, vou candidatar-me ao ouro no futuro. Temos um potencial maravilhoso na Tunísia, vamos valorizá-lo ”. 

Mais ao norte, no distrito de Zaghouan, no norte da Tunísia, fica a Domaine Ben Ammar, uma fazenda orgânica familiar de 200 hectares localizada na pitoresca região montanhosa de Jebel Mansour. A família Ben Ammar produz azeitonas de mesa orgânicas, alcachofras e tomates secos ao sol para exportação, bem como azeite de oliva prensado em seu próprio moinho no local. Seus azeite biológico marca Ivlia é feito de azeitonas Chetoui e já ganhou inúmeros prêmios nacionais e internacionais. 

"Esta foi a primeira vez que participamos do NYIOOC ”, disse Rawia Ben Ammar, falando em nome da empresa familiar. "Estamos entusiasmados com esta magnífica notícia, especialmente considerando que recebemos um Gold Award na nossa primeira tentativa e isto no maior concurso internacional de azeite do mundo. Isso também é uma boa notícia para os negócios e esperamos ser capazes de aumentar as vendas internacionais e entrar em novos mercados. ” 

Rawia Ben Ammar na fazenda Ben Ammar (Foto: Isabel Putinja)

Ben Ammar atribui o terroir da fazenda e a adesão da família a métodos de produção de qualidade como a receita para o seu sucesso: "Nossa fazenda de oliveiras está situada na região montanhosa de Jebal Mansour e cercada por dois rios ”, compartilhou Ben Ammar. "Temos um clima especial que é benéfico para as nossas oliveiras e, em última análise, para o nosso azeite, bem como a altura da colheita e o método de extracção que também têm impacto no azeite. Mas para nós, a forma mais importante de ter sucesso é amar as nossas oliveiras. ” 

Também localizado na importante região agrícola de Zaghouan está a AGROMED, ​​uma azeite biológico empresa de produção e exportação administrada pela família Ben Frej. Sua marca de azeite, Oriviera, é uma blend de meio orgânico que até agora este ano ganhou em Los Angeles, Londres e Japão. E agora em Nova York.





"Esta é a primeira vez que participamos do NYIOOC e foi um momento intenso quando ouvi falar do nosso prêmio. Fiquei muito feliz, muito emocionado e muito orgulhoso. ” disse Wajdi Ben Frej, presidente da AGROMED Canada, o braço canadense da empresa familiar. "Este prêmio é importante porque nos dá não apenas reconhecimento, mas também uma vantagem competitiva. Os consumidores americanos apreciam os produtos alimentícios mediterrâneos por causa de sua alta qualidade e também estão interessados ​​na história dos produtos alimentícios que consomem e em sua composição ”. 

"Nossos azeites são produzidos a partir de azeitonas que são cuidadosamente colhidas à mão em nossas próprias plantações naturais ”, acrescentou. "Estamos localizados em Zaghouan, uma região que combina grandes altitudes e um clima único. Isso nos permite obter azeitonas de qualidade, essenciais para a produção de azeite autêntico. "

O setor de azeite da Tunísia não é apenas um mundo masculino. Entre os melhores produtores de azeite do país estão Afet e Selima Ben Hamouda, duas irmãs de trinta e poucos anos que deixaram a carreira profissional em marketing e advocacia para trabalhar na terra da família. 

"Somos a sexta geração de agricultores em nossa família e estamos profundamente ligados à nossa terra e raízes ”, disse Selima ao Olive Oil Times. "Nossa fazenda fica em Mateur, a cerca de 80 km (50 milhas) da capital Túnis, uma região onde são cultivados principalmente cereais, mas também é muito rica em biodiversidade. Culturas diferentes, como trigo, canola, aveia e flores silvestres, dão um sabor único ao nosso azeite. ” 

Selima e Afet Ben Hamouda da A&S

Depois de deixarem seus respectivos empregos há três anos, as irmãs plantaram nove hectares de oliveiras Chetoui e fizeram cursos especializados em produção de azeitonas com especialistas em Sfax e na Austrália antes de fundar sua própria empresa na 2017 e lançar sua marca COMO. Seu compromisso e trabalho árduo valeram a pena: depois de ganhar prêmios nacionais, o reconhecimento internacional chegou em 2018. Uma prata no BIOL e um ouro em um evento de Londres foram seguidos por um Gold Award em NYIOOC para seu azeite de oliva extra virgem Chetoui médio. 

"Foi um momento de verdadeira alegria e felicidade quando vimos os resultados e aprendemos que vencemos. Foi um momento inesquecível para nós dois ”, compartilhou Selima. "Ganhar um prêmio nesta competição mundial de maior prestígio é importante para nós porque trará exposição e visibilidade para a A&S e é um reconhecimento do trabalho árduo que colocamos nesta temporada. E, claro, aumenta o perfil do azeite tunisino em todo o mundo. ” 


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