Sam Shaw (solda), Georgia Olive Farms'ta zeytin hasadı

Gürcistan'ın zeytinyağı endüstrisinin başlangıcı nasıl başladıysa, aynı amaca yönelik paralel yolların ilginç bir hikayesi. Bir yolda, Gürcistan Devlet Başkanı Mary Squires, Şeftali Devletinin tarımsal temelini iyileştirmek için yollar aramaktaydı ve büyüyen zeytinlerin yaşayabilirliğini araştırmak için yola koyuluyordu. Başka bir yolda, birkaç Gürcistanlı çiftçi, yaban mersini işini tamamlamak için yeni bir ürün arıyorlardı ve zeytin ağaçlarını dikme fikri vardı.

İki yolun çapraz tozlaşması olmuş olabilir ya da Gürcistan'ın yeni zeytinyağı endüstrisinin başlangıcında ortaya çıkan ekonomik ve iklim koşullarının mükemmel bir şekilde bir araya gelmesi olabilir.

2000'te Gürcistan ciddi bir kuraklık yaşıyordu. Senato Doğal Kaynakları ve Çevre Komitesi, akifer su kaynakları üzerinde çalışıyor ve güneydoğu Gürcistan tarım alanlarına bir gezi düzenliyordu. Komite üyesi Mary Squires, düşük ürün verimlerini sadece kuraklığa değil, aynı zamanda iklim değişikliğine de bağlayan yetiştiricilerle bir araya geldi.

Bir çiftçi iklim değişikliğine karşı dayanıklı bir ürün bulmaya ihtiyaç duyduğunda, Squires'in araştırma geni aktive edildi. Gürcistan Ordusu Ulusal Muhafızları'nda eski bir savaş uzmanı olarak, çok sayıda yeraltı suyu, hava, sıcaklık ve toprak çalışmaları yapmıştı. Eski araştırmasını “yıktı”, Gürcistan'ın iklim, toprak ve su verilerini çizdi ve bu koşullar altında büyüyen ürünler aramaya başladı.

Mary Squires

Gürcistan'ın ikliminin bir Akdeniz ortamına benzediğini fark etti ve olası ekinler listesine ekledi. Ülkenin 1733'ten 1748'a kadar işletilen ilk kamu deneysel çiftliği olan Savannah Trustees 'Garden'a yaptığı ziyarette, zeytinlerin bir zamanlar bölgede yetiştirildiğini doğrulayan bir plak olduğunu fark etti.

Bir şeftali bahçecilik ile bağlı Squires United States Department of Agriculture (USDA) ve onun zeytin keşfini paylaştı. Araştırmacı, Thomas Jefferson'un çabalarından bu yana bölgede yapılan zeytin çalışmaları konusunda hiçbir çalışma yapılmadığını belirtti.

1791'da, Jefferson Avrupa'dan zeytin ağacı fideleri satın aldı ve ekim için Güney Carolina'ya gönderdi. Bitkiler arasında zeytinlerin “insanlığın mutluluğuna en fazla katkıda bulunduğunu” söyledi. Ne yazık ki, ağaçlar gelişmedi ve deney sona erdi.

USDA araştırmacısı tarihsel kayıtları incelemiş ve zeytin ağacı arızasının soğuk hava sıcaklıklarından ve yanlış çeşitlerin kullanılmasından kaynaklandığı sonucuna varmıştır. Ayrıca, Gürcistan'da potansiyel olarak büyüyebilecek 14 varyantları bulunduğunu ve her bir varyantı bir test olarak dikmeyi önerdiğini gösteren veriler elde etti.

Squires, bir maliyet tahmini ve proje için özel finansman elde etmek için kullanabileceği resmi bir araştırma önerisi istedi. 2007'te proje finanse edildi ve ağaçlar bir seraya dikildi.

2008'te ekonomi çöktü, işler kaybedildi ve araştırmacı başka yerlerde bir pozisyon buldu. Ağaçlar çözülmedi ve öldü. Squires kayıptan harap oldu ve zeytin araştırmalarına karıştığını söyleyerek “2008'de yerde öldü” dedi.

Onun çabaları, gittiği her yerde Gürcistan ve ABD zeytin endüstrisini tanıtmaya yöneldi ve “zeytin için bir poster kızı oldu” dedi.

Bu arada Georgia yaban mersinli çiftçi Shawn Davis, aynı USDA bahçeciliğine Squires olarak danışmıştı. Davis, yabanmersini ekin fazlasını tahmin ediyordu ve yeni ürünlere dalmak istiyordu. 2007'te, zeytinlere karar verdi ve 14 dönümünü dikti, Jennifer Paire ve Curt Harler (Büyüyen Dergi, 2011) bildirdi. Davis, George Olive Growers Association'ın kurucularından biri oldu.

Jason Shaw

Aynı zamanda, Shaw ailesi büyüyen zeytinlerle denemeye karar verdi. Şimdi bir Georgia Eyaleti Temsilcisi olan Jason Shaw, kendisi ve erkek kardeşi Sam'in çiftliğinde “her zaman inovasyonla ilgileniyor” diyor. California'dan bir tarım danışmanı olan John Post'a ve Georgia eyaletinin Lakeland yakınlarındaki eyaletlerinde zeytinlerin yetişip büyüyemeyeceğini belirlemek için Georgia Cooperative Extension Üniversitesi'ne danıştılar.

Denemeye karar verdiler ve yabanmersini mahsullerini hasat etmek için kullandıkları aynı makineler tarafından alınabilecek süper yüksek yoğunluklu ağaçlar kurdular. “En soğuk kış rekoruna sahibiz” diyor Shaw, ama ağaçlar “Tamam” dedi. İyi bir test olarak gördüler.

2009, Jason, Sam, kuzeni Kevin ve arkadaşı Berrien Sutton, kooperatif Georgia Olive Farms'ı kurdular. İlk hasatları ve birkaç yüzyıl içinde devletin ilk ticari hasadı, 2011'in sonlarında gerçekleşti.

Zeytin danışmanı Nancy Ash bir lezzet testi yaptı ve extra virgin Zeytinyağı “tatlı, pürüzsüz ve yumuşak” ve Avustralyalı uzman Paul Miller, son Atlanta dergisinde Jim Auchmutey'i olumlu bir inceleme yaptı.

Shaw, gıda endüstrisinin ve şeflerin özellikle destekleyici olmaları nedeniyle, pek çok yerden çabaları için büyük bir baskı ve destek aldıklarını söylüyor.

Shaw, Gürcistan Zeytin Çiftlikleri'nin ekim eklediğini ve henüz tam üretimde olmadığını belirtti. Küçük bir değirmen aldıklarını ve bu yıl ilk zeytinyağı değirmenlerini yaptıklarını ekledi.

Kooperatif sahipleri Gürcistan zeytin endüstrisinin inşasına yardım etmek istiyor ve diğer çiftçilere yardım teklif ediyorlar. Arbequina, Koroneiki ve Arbosana ağaçlarının satın alınmasını ayarlayacaklar ve başlangıçtaki zeytin çiftliği yönetimine yardım edecekler, ancak çiftçilere endüstriye girmenin hala riskli olduğu konusunda uyarıyorlar.

Sam ve Jason Shaw

Shaw, meyve bahçelerine zeytin ekleyerek birkaç çiftçinin bulunduğuna dikkat çekiyor, ancak çoğu Gürcistan Zeytin Tarlaları'nın iyi bir ekim yılı olup olmadığını görmeyi bekliyor. “Bütün gözler üzerimizde,” diye açıklıyor Shaw. Mahsulün iyi olması halinde çiftçi ilgisinde büyük bir sıçrama olacağını düşünüyor.

Ortak sahibi Berrien Sutton, değirmenlerin eksikliğinin diğer çiftçiler tarafından kısıtlı olduğunu düşünüyor, ancak Gürcistan Zeytin Çiftlikleri diğer yetiştiricilere yardımcı olacak bir işleme merkezi kuruyor olacak. 2015 tarafından, tam üretimde Gürcistan'da altı tane daha meyve bahçesi olacağını tahmin ediyor. 2018, 2,000 dönümünün bundan sonra “üstel büyüme” ile ekilmesini bekliyor.

Sutton'un öngörüleri haklı çıkarsa, Gürcistan büyük bir yeni sanayinin eşiğinde. Mary Squires'in deneysel zeytin ağaçlarının yıllar önce ölmesine rağmen, hayali, kendi yenilikçi ve cesur hayalleri olan Gürcistanlı çiftçiler tarafından gerçekleştirildi. Sonuç olarak, bugün Gürcistan'da zeytinyağı var.



Hakkında daha fazla yazı: ,