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Cuando comienza la cosecha, los productores croatas anticipan alta calidad, si no cantidad

Si bien se espera que las cifras de producción disminuyan por cuarto año consecutivo, se espera que la calidad sea tan alta como siempre.

Olivos en Istria
Octubre 17, 2019
Por Matthew Cortina
Olivos en Istria

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Por cuarto año consecutivo, producción de aceite de oliva in Croacia Se espera que disminuya. Sin embargo, los primeros informes de los productores que ya están cosechando sus aceitunas indican que la calidad de sus aceites será bastante buena.

Las altas temperaturas en las regiones de cultivo de aceitunas del país a principios de este año limitaron los rendimientos totales de aceitunas y muchos en el sector esperan una producción de menos de 3,000 toneladas.

La temporada de crecimiento en Istria este año fue un desafío principalmente debido a las temperaturas muy altas durante el período de floración ... esperamos con seguridad un 30 por ciento menos de aceitunas que el año pasado.- Tedi Chiavalon, jefe de OPG Chiavalon

Tedi Chiavalon dirige la instalación OPG Chiavalon de 7,500 árboles con su familia en Istria y dice que a pesar de otro año de bajos rendimientos, los productores de la región están entusiasmados con la calidad de su cosecha.

"La temporada de crecimiento en Istria este año fue desafiante, principalmente debido a las temperaturas muy altas durante el período de floración", dijo Chiavalon. "Algunos cultivares ... sufrieron mucho, por lo que en nuestra región, esperamos al menos un 30 por ciento menos de aceitunas que el año pasado".

"El período de cosecha acaba de comenzar la semana pasada", agregó. “Las aceitunas se ven geniales. El clima es perfecto."

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Chiavalon dijo que no había problemas con el mosca de la fruta de olivo Como en años anteriores, los productores en Istria "esperan grandes resultados de la cosecha de este año".

A pesar de las cifras de producción estancadas (la producción ha disminuido constantemente desde 2016), muchos productores siguen siendo optimistas sobre el sector del aceite de oliva del país.

La calidad se ve ampliamente en aumento. En Mayo, 51 aceites de oliva croatas (de las entradas de 61) se llevó a casa un premio en el 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.

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Dos meses antes, Chiavalon y otros productores de Istria recibieron más buenas noticias cuando el Unión Europea Anunciado extra virgin el aceite de oliva de Istria lo haría recibir el estado de Denominación de origen protegida (DOP).

La nueva designación reconoce la calidad de los aceites de la península de Istria y garantiza su autenticidad. Toda la península de Istria, que incluye partes de Croacia y Eslovenia, está incluida en la DOP.

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Después de la temporada de floración calurosa (en la que las temperaturas excedieron los 86 grados Fahrenheit), Chiavalon dijo que llovió mucho y que el clima resultó beneficioso para las floraciones que sobrevivieron al calor.

"Tenemos grandes predisposiciones naturales y geográficas para la producción de aceitunas", dijo Chiavalon. "Istria es una de las zonas de cultivo de aceitunas más septentrionales del mundo y nuestra variedad de aceitunas en estas condiciones está dando resultados increíbles".

Hay varias variables que separan el aceite de oliva de Istria de otros productores de la región. Debido a su ubicación en el norte, el aceite se concentra en las aceitunas más tarde en la temporada, a veces más tarde que la otra región de cultivo en Croacia, Dalmacia, lo que da como resultado aceites de oliva fuertes e intensos. Además, la mayoría de los campos de aceite de oliva croatas son pequeños, por lo que es común recoger y procesar aceitunas a mano. Eso también significa que es más fácil presionar las aceitunas a las pocas horas de ser recogidas.

Las aceitunas nativas en la región, que se han plantado durante siglos, incluyen Buža, Istria Bjelica, Moražola y Rožinjola, cuyo aceite varía en color cuando se prensa pero comparte un aroma fresco, herboso y a veces intenso.

Chiavalon dijo que los productores croatas están constantemente luchando contra los elementos, como lo demuestra la disminución de cuatro años en el rendimiento, pero los productores están comprometidos a impulsar la industria.

"Cada 30 a 40 años en el pasado, tuvimos gran frío [hechizos] en invierno, por lo que nuestra región perdió gran parte de su capacidad de producción a lo largo de los siglos ”, dijo Chiavalon. "De generación en generación, los productores están replantando sus huertos, y en los últimos 20 años también se han plantado muchas áreas nuevas, por lo que mantenemos viva la tradición del cultivo del olivo".

"Cambio climático también está afectando nuestros huertos como en todas las otras partes del mundo, por lo que veremos qué desafíos tendremos en el futuro cercano ”, agregó.

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Sin embargo, es el enfoque en producir mejor, no más, aceite de oliva que Chiavalon cree que ayudará a los productores croatas a prosperar en los próximos años.

"No podemos permitirnos producir mediocridad", dijo Chiavalon. "Por esta razón en todas nuestras fases de cultivo de aceitunas, producción de extra virgin aceite de oliva, almacenamiento, mezcla, embotellado y etiquetado, la palabra "calidad" es algo que siempre se mantiene en el primer lugar ".