Producción de aceite de oliva italiano cae a mínimos históricos

El Instituto de Servicios para el Mercado Agrícola y Alimentario dijo 185,000 toneladas producidas. Una serie de problemas climáticos y fitosanitarios son los culpables.

Febrero 1, 2019
Por Ylenia Granitto

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El Instituto de Servicios para el Mercado Agrícola y Alimentario (ISMEA) ha publicado datos que indican que los volúmenes producidos durante la actual temporada de cultivo de aceite de oliva en Italia han alcanzado mínimos históricos, alcanzando las 185,000 toneladas (ligeramente por encima de las 182,000 toneladas de 2016).

Si se quiere producir un buen aceite de oliva virgen extra, hay que prestar cada vez más atención y llevar a cabo una estrecha vigilancia del olivar. En resumen, debe estar preparado para responder a los desafíos de hoy.- Giancarlo Paparoni, productor de aceite de oliva en Agricontura en Sicilia

La significativa caída, cercana al 57 por ciento en comparación con el año anterior, se debe principalmente a un notable descenso ocurrido en la zona sur del país. Allí, los agricultores fueron los que más sufrieron los fenómenos meteorológicos adversos y los problemas fitosanitarios, los cuales también representan una amenaza para los agricultores de toda la península.

Puglia, que normalmente representa la mitad de la producción nacional, vio disminuir su producción en un 65 por ciento. En esta área, así como en otras regiones del sur, como Sicilia, Calabria y Campania, así como en Lacio, Marcas, Umbría y Cerdeña más al norte, era previsible una caída en la producción antes del inicio de las operaciones de cosecha.

Ver también: Producción de aceite de oliva

Por otro lado, áreas de algunas regiones del norte, incluidas Liguria, Lombardía, Véneto y Friuli-Venecia Julia, se han beneficiado de mejores condiciones, que han restablecido niveles de producción buenos y, a menudo, superiores a la media.

La tendencia natural de rodamiento alternativo de todos modos habría llevado a una ligera disminución general, pero heladas de invierno seguidas de un mosaico de problemas climáticos durante los meses más cálidos, que incluyeron lluvias intensas y vientos fuertes, agravaron considerablemente la situación.

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En este punto, cada vez es más difícil negar una conexión entre las dificultades de producción y cambio climático, que ahora está en marcha y se está convirtiendo en el desafío primordial de los olivareros. La experiencia de la última década sugiere que las estaciones complejas son cada vez más frecuentes en básicamente todos los países productores.

ISMEA señala que en los últimos seis años, en Italia, los volúmenes producidos durante el "los años de descanso siempre han demostrado ser inferiores al nivel fisiológico medio.

"Debemos dejar claro que una serie de cosechas difíciles marcadas por cantidades bajas no comprometieron la calidad del aceite de oliva virgen extra italiano ”, dijo Maria Gabriella Ciofetta, catadora profesional experimentada.

"En los últimos años, los agricultores han comenzado a abordar los desafíos climáticos y los problemas fitosanitarios relacionados con un gran compromiso ”, agregó. "Los estándares de los productores de hoy son muy altos gracias a un buen punto de partida hecho de un conocimiento mayor que nunca, combinado con la capacidad de innovar y el deseo de promover sus territorios a través de un enfoque respetuoso y sostenible ”.

Estas observaciones han sido ampliamente confirmadas por los exitosos resultados, con respecto a la calidad, de los productores italianos a lo largo de los años.

"Nuestro estándar cualitativo siempre es alto ", Giovanni Sputore, de La Selvotta, dijo. El año pasado, ganó dos premios en la NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Hicimos un buen trabajo nuevamente esta temporada, a pesar de haber visto una caída en la producción del 20 por ciento. Esto no refleja la situación general de nuestra área, ya que la caída general superó la mitad de los volúmenes promedio ”, dijo el productor con sede en Abruzzo, y agregó que solo los agricultores que prestaron mucha atención al desarrollo estacional de los olivos y, por lo tanto, a cualquier ataque de plagas, pudieron obtener un buen producto.

"Además de brotes de mosca del olivo, primero sufrimos un clima muy lluvioso, que se volvió muy seco a fines de septiembre y principios de octubre, y esto fue seguido por fuertes vientos que hicieron caer las frutas ”, agregó. "La única forma de hacer un buen producto es supervisar de cerca el olivar y estar preparado para actuar. Los que lo hicieron obtuvieron grandes resultados ”.

La imprevisibilidad de estas estaciones complejas se muestra en la experiencia de Pietro Zecchini, en Antica Quercia Verde.

"En nuestra área, en Cortona, hemos tenido una de las mejores producciones de los últimos años, probablemente la mejor desde que dirigimos la compañía ”, dijo. "Como somos agricultores orgánicos, hay años que la presencia de la mosca puede ser problemática, pero durante el último no hubo rastro de esta plaga, ya que la monitoreamos todo el verano ”.

"Sin embargo, creo que los productores que retrasaron la cosecha pueden haber tenido problemas. Además, en esta parte de la Toscana, varios huertos sufrieron sequía ”, agregó Zecchini. "Afortunadamente, obtuvimos la cantidad justa de lluvia que llevó a las aceitunas a una madurez perfecta a tiempo para la cosecha. En términos de cantidad, el año pasado fue catastrófico, ya que producimos solo el 10 por ciento de nuestro monto promedio, pero este año hemos sido compensados, alcanzando un 50 por ciento más que el promedio. Estamos satisfechos. Básicamente, el clima era favorable y una cosecha temprana nos permitió ser leales a nuestros altos estándares ”.

Otros productores confirmaron que en lo que respecta al manejo agronómico, nadie puede decir que ha sido una temporada fácil.

En Sicilia, en Agricontura, Giancarlo Paparoni tuvo que trabajar duro para hacer el mejor uso de sus plantas Santagatese, Minuta y Verdello.

"Las dos últimas son variedades de maduración tardía, y normalmente la mosca del olivo no representa una amenaza para ellas, pero este año hemos perdido más de la mitad de la producción por ello ”, dijo. "Esta plaga suele causar un daño mínimo a nuestros olivares, pero esta vez llegó en septiembre, de repente, como una sorpresa no deseada ”.

"Algunos de nuestros olivos se encuentran cerca del mar, y los otros están a unos 200 metros (656 pies) sobre el nivel del mar, donde logré conservar más frutos gracias a una posición más favorable. Y a pesar de este problema, obtuve un muy buen producto ”, agregó Paparoni.

El productor de Mirto, en la provincia de Messina, explicó que en sus olivares orgánicos, utiliza trampas sin plástico de caolín y feromonas contra la mosca.

"Si se quiere producir un buen aceite de oliva virgen extra, hay que prestar cada vez más atención e implementar una estrecha supervisión del olivar. En definitiva, hay que estar preparado para responder a los retos de hoy ”, concluyó el productor siciliano.





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