En Minas Gerais, la producción y el turismo van de la mano

Entre las plantaciones de frutas y café de Minas Gerais, los olivos han echado raíces. A pesar del clima poco convencional de la región, los productores locales están creando un nuevo tipo de cultura del aceite de oliva en Brasil.

Mauricio Carvalho Dias, dueño de Fazenda Irarema
Marzo 6, 2020
Por Carola Dummer Medina
Mauricio Carvalho Dias, dueño de Fazenda Irarema

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Junto a los cafetales y entre una frondosa vegetación, los olivos han dado a conocer su presencia en Minas Gerais, una región al noreste de São Paulo, Brasil.

Luchando contra el clima, pero con fe y perseverancia, los productores aquí han apostado por la producción de aceite de oliva de alta calidad y oleoturismo como una forma de educar al público sobre sus productos.

(El clima) es una realidad que desanima a muchos, pero a otros, los motiva a reinventarse.- Ana Beloto

Tonos de verde envuelven a los visitantes que llegan a la Sierra da Mantiqueira de Minas Gerais, a tres horas al este de São Paulo, donde palmeras se mezclan con plátanos y cafetales para cubrir las laderas. Desde hace algunos años, los olivos buscan y encuentran su lugar en este fértil y colorido ecosistema.

Fue un paisaje curioso encontrar esta especie tan asociada con un clima mediterráneo durante una visita el mes pasado cuando comenzó la cosecha en Brasil, uno de los actores más nuevos en el mundo de producción de aceite de oliva.

Ver también: Noticias de producción

Aquí no encontramos nada parecido a los olivares del Mediterráneo. Minas Gerais es todo menos tradicional, y su cultivo del olivo es tan sorprendente como su tierra y su gente.

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Como explican los mineros, como se conoce a los habitantes de la región, pueden tener las cuatro estaciones en dos horas, pero algunas cosas son constantes. Siempre habrá humedad, demasiada agua, y que una nube descargue toda su furia en medio de la cosecha es más una certeza que una posibilidad. Pero luego sale el sol, aparece un arco iris y, bueno, ¿quién puede resistirse a eso?

Sierra da Mantiqueira, Brasil

Entonces nos olvidamos de todo lo que sabemos sobre el olivo -estrés hídrico, oscilación térmica, marcos de plantación- y nos dejamos sorprender porque lo cierto es que hace unos 10 años, los productores de esta zona -uno de los terruños más famosos el cultivo del café - comenzó a plantar olivos.

Han pasado un par de años desde entonces y los aceites producidos en la región han ganó terreno en competiciones internacionales.

Un productor, Fazenda Irarema, quien ganó un Premio de Oro en el NYIOOC 2019 por su mezcla, se encuentra a 12 kilómetros (7.5 millas) de Poços de Caldas, un área conocida por su suelo volcánico y aguas termales que atraen a una gran cantidad de turistas los fines de semana.

Aquí, la familia Carvalho Dias se instaló hace cuarenta años. Monica soñaba con vivir en la zona cercana a su prima. Al principio, su esposo, Mauricio, insistió en que no había nada que comprar allí, pero finalmente cedió y la pareja llegó a lo que sería su nuevo hogar.

La granja, fundada en 1870, había estado completamente abandonada durante cinco años cuando llegaron. Hoy está compuesto por campos cuidados y cuidados, donde se cultivan y producen frutas, verduras, frutos secos, uno de los cafés más premiados del mundo - y aceite de oliva -.

La combinación del paisaje y el proceso productivo llevó a la familia Carvalho Dias a abrir las puertas de su casa, y ahora reciben hasta 600 visitantes en la Fazenda Irarema cada fin de semana.

La experiencia es completa, incluida la posibilidad de conocer el proceso agrícola y visitar la tienda de la finca donde se producen y comercializan el jabón y otros cosméticos elaborados con los aceites y sus derivados.

Al lado de la finca se encuentra Bemdita, una carnicería premium, producida en la zona bajo estricto cuidado y administrada por Carol, cuyo esposo, Moacir, hijo de Mónica y Maurício, dirige la almazara, manejando cada máquina y controlando cada extracción.

Moacir Carvalho Dias

Su hermana trabaja en el restaurante contiguo, donde los turistas disfrutan de productos locales acompañados de aceites. Incluso los nietos, la tercera generación, participan vendiendo frutas que ellos mismos recolectan.

Maurício conoce cada centímetro del campo y sopesa nuevos métodos y tecnologías para mejorar la producción y la calidad de la fruta; un verdadero desafío por el clima y la abundancia de plagas.

Vecino de Irarema está la Fazenda Rainha, donde se produce el famoso café Orfeu y, hace algunos años, también el aceite de oliva.

El proyecto, propiedad de la familia Marinho que controla al gigante de los medios O'Globo, está en proceso de lanzar su marca. Aquí, la cosecha se hace en la forma tradicional en un terreno que, además de increíblemente verde, también es montañoso.

El costo de producción en Minas Gerais es alto, entre $ 5 y $ 6 por litro, por lo que los precios de los aceites también son altos.

Brasil producido 230,000 litros en 2019y el 40 por ciento del total provino de esta región (el otro 60 por ciento se produjo en el sur del país).

En 2020, la producción en el área será un 30 por ciento menor que en 2019. Los hongos y las fuertes tormentas de granizo en la temporada de floración han impactado la cosecha.

"Es una realidad que desalienta a muchos, pero a otros, los motiva a reinventarse, creando experiencias, como el oleoturismo, que son nuevas en Brasil y nos permiten crear un cultivo de aceite de oliva”, Dijo Ana Beloto, catadora, columnista y experta en marketing, que lleva 18 años introduciendo marcas de aceite de oliva en la región.

"Tenemos que avanzar en la educación para que la gente conozca, valore y consuma buenos aceites de oliva, un camino que no es fácil, pero es totalmente posible ”, agregó.

A pocos kilómetros, Carla Borriello, explicó que la producción en Minas Gerais apunta a la diferenciación. Ya logró introducir su aceite, Borriello, en algunos de los restaurantes más importantes de São Paulo.

Su problema no es vender el aceite sino el pequeño volumen que puede obtener, apenas se esperan 2,000 litros en 2020. Considera que hay grandes oportunidades para los productores de aceite de oliva del país, que a pesar de tener un consumo per cápita muy bajo ( menos de un litro), tiene una gran población urbana dispuesta a pagar por la calidad.

En un mercado dominado por marcas industriales de baja calidad, señaló, existe la oportunidad de aprovechar la alta calidad de la producción local.


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