En Minas Gerais, la producción y el turismo van de la mano

Entre las plantaciones de frutas y café de Minas Gerais, los olivos han echado raíces. A pesar del clima poco convencional de la región, los productores locales están creando un nuevo tipo de cultura del aceite de oliva en Brasil.

Mauricio Carvalho Dias, dueño de Fazenda Irarema
Marzo 6, 2020
Por Carola Dummer Medina
Mauricio Carvalho Dias, dueño de Fazenda Irarema

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Junto a los cafetales y entre una exuberante vegetación, los olivos han dado a conocer su presencia en Minas Gerais, una región al noreste de São Paulo, Brasil.

Luchando contra el clima, pero con fe y perseverancia, los productores aquí han apostado por la producción de aceite de oliva de alta calidad y oleoturismo como una forma de educar al público sobre sus productos.

(El clima) es una realidad que desalienta a muchos, pero para otros, los motiva a reinventarse.- Ana Beloto

Tonos de verde envuelven a los visitantes que llegan a la Sierra da Mantiqueira de Minas Gerais, a tres horas al este de São Paulo, donde palmeras se mezclan con plátanos y cafetales para cubrir las laderas. Desde hace algunos años, los olivos buscan y encuentran su lugar en este fértil y colorido ecosistema.

Fue un paisaje curioso encontrar esta especie tan asociada con un clima mediterráneo durante una visita el mes pasado cuando comenzó la cosecha en Brasil, uno de los actores más nuevos en el mundo de producción de aceite de oliva.

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Aquí no encontramos nada parecido a los olivares del Mediterráneo. Minas Gerais es todo menos tradicional, y su cultivo del olivo es tan sorprendente como su tierra y su gente.

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Como explican los mineros, como se conoce a los habitantes de la región, pueden tener las cuatro estaciones en dos horas, pero algunas cosas son constantes. Siempre habrá humedad, demasiada agua, y que una nube descargue toda su furia en mitad de la cosecha es más una certeza que una posibilidad. Pero luego sale el sol, aparece un arco iris y, bueno, ¿quién puede resistirse a eso?

Sierra da Mantiqueira, Brasil

Así que olvidamos todo lo que sabemos sobre el olivo (estrés hídrico, oscilación térmica, marcos de plantación) y nos dejamos sorprender porque la verdad es que hace unos 10 años, los productores de esta área, uno de los terroirs más famosos para El cultivo del café - comenzó a plantar olivos.

Han pasado un par de años desde entonces y los aceites producidos en la región tienen ganó terreno en competiciones internacionales.

Un productor, Fazenda Irarema, quien ganó un Gold Award en el 2019 NYIOOC por su mezcla, se encuentra a 12 kilómetros de Poços de Caldas, una zona conocida por su suelo volcánico y manantiales termales que atraen a una gran cantidad de turistas los fines de semana.

Aquí, la familia Carvalho Dias se instaló hace cuarenta años. Mónica soñaba con vivir en la zona cercana a su prima. Al principio, su esposo, Mauricio, insistió en que no había nada que comprar allí, pero finalmente cedió y la pareja llegó a lo que se convertiría en su nuevo hogar.

La granja, fundada en 1870, había sido completamente abandonada durante cinco años cuando llegaron. Hoy en día, se compone de campos limpios y bien cuidados, donde se cultivan y producen frutas, verduras, nueces, uno de los cafés más premiados del mundo, y aceite de oliva.

La combinación del paisaje y el proceso productivo llevó a la familia Carvalho Dias a abrir las puertas de su casa, y ahora reciben hasta 600 visitantes en la Fazenda Irarema cada fin de semana.

La experiencia es completa, incluida la oportunidad de ver el proceso agrícola y visitar la tienda de la granja donde se producen y venden jabón y otros cosméticos hechos con aceites y sus subproductos.

Al lado de la finca se encuentra Bemdita, una carnicería premium, producida en la zona bajo estricto cuidado y administrada por Carol, cuyo esposo, Moacir, hijo de Mónica y Maurício, dirige la almazara, manejando cada máquina y controlando cada extracción.

Moacir Carvalho Dias

Su hermana trabaja en el restaurante contiguo, donde los turistas disfrutan de productos locales combinados con aceites. Incluso los nietos, la tercera generación, participan vendiendo frutas que recolectan ellos mismos.

Maurício conoce cada centímetro del campo y sopesa nuevos métodos y tecnologías para mejorar la producción y la calidad de la fruta; un verdadero desafío por el clima y la abundancia de plagas.

Vecino de Irarema está la Fazenda Rainha, donde se produce el famoso café Orfeu y, hace algunos años, también el aceite de oliva.

El proyecto, propiedad de la familia Marinho que controla al gigante de los medios O'Globo, está en proceso de lanzar su marca. Aquí, la cosecha se hace en la forma tradicional en una tierra que, además de ser increíblemente verde, también es montañosa.

El costo de producción en Minas Gerais es alto, entre $ 5 y $ 6 por litro, y por lo tanto, los precios de los aceites también son altos.

Brasil producido 230,000 litros en 2019, y el 40 por ciento del total provino de esta región (el otro 60 por ciento se produjo en el sur del país).

En 2020, la producción en el área será un 30 por ciento menor que en 2019. Los hongos y las fuertes tormentas de granizo en la temporada de floración han afectado la cosecha.

"Es una realidad que desalienta a muchos, pero para otros, los motiva a reinventarse, creando experiencias, como el oleoturismo, que son nuevas en Brasil y nos permiten crear un cultivo de aceite de oliva", Dijo Ana Beloto, catadora, columnista y experta en marketing, que ha estado introduciendo marcas de aceite de oliva en la región durante 18 años.

"Tenemos que avanzar en la educación para que las personas conozcan, valoren y consuman buenos aceites de oliva, un camino que no es fácil, pero es totalmente posible ”, agregó.

A pocos kilómetros, Carla Borriello, explicó que la producción en Minas Gerais apunta a la diferenciación. Ya logró introducir su aceite, Borriello, en algunos de los restaurantes más importantes de São Paulo.

Su problema no es vender el aceite, sino el pequeño volumen que puede obtener: apenas se esperan 2,000 litros en 2020. Ella cree que hay grandes oportunidades para los productores de aceite de oliva en el país, que a pesar de tener un consumo per cápita muy bajo ( menos de un litro), tiene una gran población urbana dispuesta a pagar por la calidad.

Señaló que en un mercado dominado por marcas industriales de baja calidad, existe la oportunidad de aprovechar la alta calidad de la producción local.


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