Foto cortesía de Phil Asquith.

Productores y funcionarios de todo California esperamos un regreso a la normalidad este año después de una serie de eventos climáticos inusuales que llevaron a una gran disminución de la producción en el 2018/19 crop year.

"Mi estimación para este año probablemente será cercana a 4.0 millones de galones [alrededor de 13,800 toneladas]", Patricia Darragh, directora ejecutiva del California Olive Oil Council (COOC), dijo Olive Oil Times. “En 2018, la producción se redujo debido a problemas climáticos en el primer trimestre. El año pasado tuvimos entre 1.6 y 1.8 millones de galones producidos. Una disminución significativa ".

Nos sentimos bien con la cosecha de este año. El año pasado fue una cosecha históricamente mala para toda California y sentimos que estamos volviendo a volúmenes más tradicionales.- Michael Fox, CEO de California Olive Ranch

El año pasado, una serie de eventos climáticos inusuales que incluyeron una floración temprana y heladas tardías llevaron a un 57-percent decrease in olive oil production, que fue mucho más bajo de lo que se había previsto originalmente. Muchos agricultores perdieron la mayor parte o la totalidad de sus cultivos de oliva y varios productores no tenían aceite para vender a sus clientes habituales.

"El año pasado fue muy difícil con muchos de nuestros bosques experimentando una producción pobre", Cliff Little, presidente de Corto Olive, Dijo Olive Oil Times. “En algunos casos, la cosecha era tan pobre que ni siquiera cosechamos. No espero que sea así este año ”.

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Little agregó que había esperado un año muy grande en términos de producción, pero que las lluvias de primavera moderaron ligeramente estas perspectivas.

"No creo que sea el mejor año de cosecha que hayamos visto en California, en lo que respecta al volumen", dijo. "Sin embargo, esperamos aumentos significativos con respecto al año pasado".

Corto Olive no son los únicos que esperan un gran repunte en la producción este año. A California Olive Ranch, el mayor productor de aceite de oliva en el estado, dijo el nuevo CEO Michael Fox Olive Oil Times que esperaba un regreso a la normalidad.

"Nos sentimos bien con la cosecha de este año", dijo. "El año pasado fue una cosecha históricamente mala para toda California y sentimos que estamos volviendo a volúmenes más tradicionales".

Si bien el COOC y los productores finalmente tendrán que esperar hasta el comienzo de la cosecha en octubre y noviembre para ver cuán precisas son sus predicciones, los productores de todo el estado esperan recuperar algunas pérdidas financieras incurridas por la mala cosecha de la temporada pasada.

"El año pasado no tuvimos casi nada, pero logramos exprimir suficiente aceite para mantenernos en marcha", Richard Meisler, el copropietario de San Miguel Olive Farm, Dijo Olive Oil Times. “Este año la producción será abundante. Estaremos en una excelente posición y podríamos compensar la pérdida ”.

Little también confía en que la cosecha de este año ayudará a compensar el año pasado, en el que Corto Olive no pudo satisfacer la demanda total de aceite de oliva de sus clientes y tuvo que asignarlos a todos.

"Tenemos la esperanza de que los aumentos en la producción de este año ayudarán a compensar algunas de las dificultades financieras que nuestros bosques sintieron el año pasado", dijo. "[Confiamos] en que tendremos suficiente aceite para satisfacer la demanda de nuestros mercados en el futuro".

Todos los productores entrevistados para esta historia por Olive Oil Times dijeron que esperaban una buena calidad de sus aceites este año, como lo hacen casi todos los años.

El desafío para todo el sector del aceite de oliva de California en el futuro será garantizar una producción suficiente. Los productores en el estado aprendieron hace mucho tiempo cómo manejar los años naturales dentro y fuera de los años experimentados por los olivos, pero ahora también necesitarán adaptarse a un clima más turbulento.

Phil Asquith, el dueño de Ojai Olive Oil, Dijo Olive Oil Times que sufrió una disminución significativa en la producción de sus propios olivares el año pasado, pero pudo comprar suficientes aceitunas para mantener estable su producción.

"Nuestra producción es la misma todos los años, ya que nuestro objetivo específico es comprar suficientes aceitunas más allá de la nuestra para llegar exactamente a lo que necesitamos", dijo.

Como resultado de esta estrategia, Asquith dijo que no necesita ganancias de la cosecha de este año para compensar la anterior.

"Realmente no funciona de esa manera para nosotros, pero este año ciertamente será mejor que el año pasado, y mejor para los productores", dijo. "Dicho esto, la gente está acostumbrada a la naturaleza cíclica de las cosechas y a que los cambios son especialmente grandes en estos días, por lo que nada es inesperado".



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