La cosecha de aceitunas de Argentina comienza en medio del bloqueo de COVID-19

A medida que el coronavirus se propaga por Argentina, los productores de oliva y los productores de aceite enfrentan complicaciones tanto durante como después de la cosecha. Es probable que los pequeños productores sean los más afectados.

Abril 6, 2020
Por Daniel Dawson

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La Temporada de cosecha de aceitunas 2020 se ha puesto en marcha en Argentina, a pesar de que el mayor productor de aceite de oliva de América Latina está entrando en la tercera semana de un cierre nacional debido al coronavirus.

Si bien se ha ordenado a todos los trabajadores no esenciales que se queden en sus hogares, los productores de olivos se han estado preparando para salir a las arboledas a recoger los primeros frutos del año.

Los pequeños productores tendrán dificultades para conseguir cosechadoras.- Frankie Gobbee, director de Argentina Olive Group

Debido a la naturaleza descentralizada de los olivares de Argentina y al gran tamaño del país, la temporada de cosecha siempre viene con desafíos logísticos. Sin embargo, estos se han visto agravados por la Pandemia de COVID-19 este año.

"Antes de la cuarentena, los productores ya tenían dificultades para encontrar trabajadores para cosechar aceitunas que luego se transformarían en aceite ”, dijo Alejandro Ovando, director de IES Consultores, una consultora de agronegocios, a Olive Oil Times. "Ahora se agrega a esto el período de cuarentena decretado que dificultará aún más el proceso, aunque los productores deben superar el bajo nivel de producción. registrado en 2019."

Según el Consejo Oleícola Internacional (COI), Argentina produjo 20,000 toneladas de aceite de oliva en 2019. Ovando estima que la producción en 2020 será de alrededor de 35,000 toneladas, pero advirtió que es probable que esta cifra cambie a medida que avanza la cosecha.

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"El proceso no estará exento de dificultades para los productores ”, dijo.

Sin embargo, no todos los productores se verán afectados por igual por el coronavirus. Situada en la montañosa provincia noroccidental de La Rioja, que ha tenido cuatro casos de coronavirus hasta la fecha, la empresa productora de aceite de oliva más grande de Sudamérica ya ha comenzado a cosechar su alta densidad Olivares.

"Ya estamos cosechando a plena capacidad ”, dijo a Olive Oil Times Frankie Gobbee, cofundador y director de Argentina Olive Group (AOG). "Con la cosecha mecánica, es más sencillo [seguir las recomendaciones sanitarias y de distanciamiento social del gobierno] que con la cosecha manual. Afortunadamente, hacemos mucha recolección mecánica ”.

Pablo Radice para Olive Oil Times

Muchos pequeños y productores tradicionales, por otro lado, no quieren o no pueden utilizar cosechadoras mecánicas. En cambio, todavía necesitarán contratar y organizar a los trabajadores para que se dirijan a las arboledas y cosechen sus aceitunas.

Algunos productores ubicados en provincias más afectadas por el coronavirus, como Mendoza, que ha tenido 113 casos y siete muertes hasta la fecha, tienen aún más probabilidades de enfrentar escasez de mano de obra.

"Los pequeños productores tendrán dificultades para conseguir cosechadoras ”, dijo Gobbee.

A pesar de estos desafíos, todavía espera que Argentina tenga un año más productivo en 2020 que en 2019, aunque no es tan optimista como Ovando.

"Creo que la cosecha será más del orden de 30,000 toneladas ”, dijo. "Aunque la FOA (Federación Oleícola Argentina) estima entre 20,000 y 25,000 toneladas ”.

Pablo Radice para Olive Oil Times

Además de crear nuevos desafíos para los productores, es probable que COVID-19 también afecte las ventas de aceite de oliva en Argentina y en el extranjero.

"Los productores podrían ver una disminución en las ventas internas y un aumento en las ventas al exterior como consecuencia del cambio en las tendencias de consumo hacia bienes esenciales y de menor valor ”, dijo Ovando.

El consumo de aceite de oliva siempre ha sido bastante bajo en Argentina. Según el COI, los argentinos consumieron 7,500 toneladas de aceite de oliva en la campaña 2018/19. La gran mayoría de la producción del país se destina a la exportación.

Sin embargo, una desaceleración económica mundial ha llevado a una disminución significativa del gasto de los consumidores en Europa y América del Norte, dos de los mercados más grandes para Exportaciones de aceite de oliva argentino.

Esto significa que los productores pueden tener que esperar hasta que los paquetes de estímulo masivos orquestados por los gobiernos en todo el hemisferio norte se activen y disminuyan las tasas de infección, antes de que las exportaciones vuelvan a la normalidad.

"En cuanto a las exportaciones, creemos que habrá un tasa de envío más lenta de muestras y mercadería ”, dijo Gobbee. "Pero se desarrollarán normalmente si las cosas se mantienen como están hoy ".


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