Oliviers en Istrie

Pour la quatrième année consécutive, olive oil production in Croatia devrait diminuer. Cependant, les premiers rapports des producteurs qui récoltent déjà leurs olives indiquent que la qualité de leurs huiles sera très bonne.

Les températures élevées dans les régions oléicoles du pays plus tôt cette année ont limité les rendements totaux en olives et beaucoup dans le secteur s'attendent à une production inférieure à 3,000.

La saison de croissance en Istrie cette année a été difficile, principalement à cause des températures très élevées pendant la période de floraison ... nous nous attendons bien à 30 pour cent moins d'olives que l'année dernière.- Tedi Chiavalon, responsable de l'OPG Chiavalon

Tedi Chiavalon exploite le site OPG Chiavalon de 7,500-tree avec sa famille en Istrie et affirme que, malgré une nouvelle année de faibles rendements, les producteurs de la région sont enthousiasmés par la qualité de leur récolte.

«La saison de croissance en Istrie cette année a été difficile, principalement à cause des températures très élevées pendant la période de floraison», a déclaré Chiavalon. "Certains cultivars ... ont beaucoup souffert, alors dans notre région, nous nous attendons à au moins 30 pour cent moins d'olives que l'année dernière."

"La période de récolte a commencé la semaine dernière", a-t-il ajouté. “Les olives sont superbes. Le temps est parfait."

Voir plus: 2019 Olive Harvest News

Chiavalon a déclaré qu'il n'y avait pas de problèmes avec le olive fruit fly comme les années précédentes, les producteurs d'Istrie «s'attendent à d'excellents résultats de la récolte de cette année».

Malgré la stagnation de la production (la production diminue régulièrement depuis 2016), de nombreux producteurs restent optimistes quant au secteur de l'huile d'olive du pays.

La qualité est largement perçue comme étant à la hausse. En mai, 51 Croatian olive oils (sur les entrées 61) a remporté un prix à la 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Deux mois plus tôt, Chiavalon et d’autres producteurs d’Istrie avaient reçu plus de bonnes nouvelles lorsque le European Union annoncé extra virgin l'huile d'olive d'Istrie serait receive Protected Designation of Origins (PDO) status.

La nouvelle désignation reconnaît la qualité des huiles de la péninsule d'Istrie et garantit leur authenticité. La totalité de la péninsule istrienne, qui comprend des parties de la Croatie et de la Slovénie, est incluse dans l'AOP.

Après la saison de floraison chaude (dans laquelle les températures dépassaient 86), Chiavalon a déclaré qu'il pleuvait abondamment et que le temps s'était avéré bénéfique pour les fleurs qui résistaient à la chaleur.

«Nous avons de très bonnes prédispositions naturelles et géographiques pour la production d’olives», a déclaré Chiavalon. "L'Istrie est l'une des régions les plus septentrionales du monde pour la culture des olives et notre variété d'olives dans ces conditions donne des résultats incroyables."

Plusieurs variables séparent l'huile d'olive d'Istrie des autres producteurs de la région. En raison de son emplacement au nord, l'huile se concentre dans les olives plus tard dans la saison - parfois plus tard que l'autre région de culture de Croatie, la Dalmatie -, ce qui donne des huiles d'olive robustes et intenses. En outre, la plupart des oliveraies croates sont petites et il est donc courant de cueillir et de traiter les olives à la main. Cela signifie également qu'il est plus facile de presser les olives quelques heures après leur cueillette.

Les olives indigènes de la région, plantées depuis des siècles, comprennent les variétés Buža, Istrian Bjelica, Moražola et Rožinjola, dont l’huile varie de couleur lorsque pressée, mais partage un arôme frais, herbacé et parfois intense.

Chiavalon a déclaré que les producteurs croates luttaient constamment contre les éléments - comme en témoigne la baisse de rendement sur quatre ans - mais les producteurs sont déterminés à faire progresser le secteur.

«Toutes les années 30 à 40, nous avions huge cold [spells] en hiver, notre région a perdu une grande partie de ses capacités de production au cours des siècles », a déclaré Chiavalon. «De génération en génération, les producteurs replantent leurs vergers. Au cours des dernières années 20, de nouvelles superficies ont également été plantées. Ainsi, nous maintenons ainsi la tradition de la culture de l'olivier.»

"Climate change affecte également nos vergers, comme dans toutes les autres régions du monde, nous verrons donc quels défis nous aurons dans un proche avenir », a-t-il ajouté.

Cependant, selon Chiavalon, l'accent est mis sur la production d'huile d'olive de meilleure qualité, et non plus, qui aidera les producteurs croates à prospérer dans les années à venir.

«Nous ne pouvons pas nous permettre de produire de la médiocrité», a déclaré Chiavalon. «C’est pourquoi, dans toutes nos phases de culture d’olives, la production de extra virgin huile d'olive, stockage, assemblage, mise en bouteille et étiquetage, le mot «qualité» est quelque chose qui reste toujours à la première place.



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