L'enquête Olive Oil Times montre une meilleure récolte, alors que les défis persistent

Les producteurs du monde entier ont été invités à évaluer la récolte de cette année et à partager leurs préoccupations. Le changement climatique, les bas prix et le manque de connaissances des consommateurs sont au cœur de leurs préoccupations.

Janvier 16, 2020
Par Daniel Dawson

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Malgré les conditions météorologiques extrêmes et les faibles prix de l'huile d'olive, 62 pour cent des répondants au Olive Oil Times L'enquête sur les récoltes de 2019 a rapporté des rendements supérieurs à la moyenne à excellents.

Un nombre encore plus élevé de producteurs - 85 pour cent - qualité de l'huile qu'ils ont produite soit supérieure à la moyenne, soit excellente.

Avec une note moyenne de 68 sur 100 pour la quantité et 82 pour la qualité, les producteurs ont largement reconnu que 2019 était un meilleure année que 2018 lorsque la note moyenne pour la quantité était de 54 et 74 pour la qualité.

Tous les producteurs d'huile d'olive sont très choqués et ont peur de l'avenir, à cause du changement climatique.- Un agriculteur à Chalcidique, Grèce

Cependant, l'amélioration de la qualité et des rendements de cette année ne s'est pas faite sans ses propres défis. Un an de des conditions météorologiques extrêmes s'est déroulée dans le bassin méditerranéen et aux États-Unis, un agriculteur sur quatre affirmant que le mauvais temps avait affecté sa récolte.

"La saison a été affectée par un mois de mai froid et des mois de juin, juillet, août et septembre chauds et sans pluie », a déclaré un oléiculteur italien. "Les olives étaient heureusement saines. Malheureusement, entre octobre et novembre, il a beaucoup plu et beaucoup de vent a soufflé. Malchance."

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Olive Oil Times Enquête sur la récolte 2019

Les personnes interrogées en Croatie, en Italie, en Espagne, en Tunisie, en Turquie et aux États-Unis ont indiqué que la chaleur excessive, le froid et les gelées intempestives ont eu un impact sur leurs récoltes.

Voir aussi: 2019 Harvest News

Trente-quatre pour cent des répondants ont déclaré avoir été affectés par une chaleur excessive, tandis que 13% ont déclaré avoir été touchés par un froid et un gel excessifs.

Pendant ce temps, les agriculteurs de Croatie, de France, de Grèce, d'Italie et de Turquie ont déclaré avoir souffert à la fois de la sécheresse (20%) ou de trop de pluie (17%).

Dans l'ensemble, 49% des répondants ont déclaré changement climatique était leur plus grande préoccupation.

Olive Oil Times Enquête sur la récolte 2019

"En Grèce et en particulier en Chalcidique, nous avons ressenti, pour la première fois, les résultats du changement climatique », a déclaré un producteur. "Une terrible tempête de grêle d'été a tué des gens, détruit des maisons et fait tomber nos olives des arbres deux mois seulement avant la récolte. Le phénomène était local et nous avons réussi à sauver une partie de notre production d'olives, mais tous les producteurs d'huile d'olive sont très choqués et ont peur de l'avenir, à cause du changement climatique.

Selon des données récemment publiées par l'observatoire climatique de l'Union européenne, 2019 a été la deuxième année la plus chaude record sur la planète et l'année la plus chaude jamais enregistrée en Europe.

L'augmentation des températures mondiales a joué un rôle dans les sécheresses qui continuent de faire des ravages en Australie et a créé du carburant pour les incendies qui ont touché les oléiculteurs en Californie et en Turquie.

"Le climat change, c'est sûr », a déclaré un producteur turc. "Ce sont les récoltes dont nos pères (même nos grands-pères) n'avaient jamais été témoins auparavant.

Après les problèmes liés au changement climatique, 33% des agriculteurs ont cité mouche des fruits comme le deuxième facteur en importance qui a affecté leurs récoltes. Pour beaucoup, cela n'a pas été une surprise car une humidité élevée causée par trop de pluie a créé l'environnement idéal pour la prolifération des ravageurs.

Les agriculteurs de Croatie, de France, de Grèce, d'Italie, d'Espagne, de Tunisie, de Turquie et des États-Unis ont subi des dommages à leurs récoltes par la mouche des fruits. Un grand nombre des mêmes répondants ont également déclaré avoir été touchés par trop de pluie.

Olive Oil Times Enquête sur la récolte 2019

"Afin de prévenir les attaques de mouches des olives sur notre ferme biologique, nous avons commencé tôt la récolte », a déclaré un producteur grec. "L'inconvénient est que la température de l'environnement était prohibitive pour l'huile d'olive extra vierge à moins que vous ne trouviez un espace de stockage frais.

Cependant, dans certaines régions, la mouche des fruits a réussi à proliférer, même après que certaines parties du bassin méditerranéen européen aient connu les températures les plus élevées jamais enregistrées.

"La mouche est arrivée tôt, malgré la sécheresse et les nouvelles températures élevées, attaquant les vergers à faibles charges », a expliqué un producteur français. "De nombreux producteurs ont effectivement abandonné la protection des végétaux. »

Olive Oil Times Enquête sur la récolte 2019

Même avec des niveaux élevés de préoccupation au sujet de la mouche des oliviers, seulement quatre pour cent des répondants ont déclaré que leurs récoltes avaient été affectées par Xylella fastidiosa.

Mis à part les difficultés climatiques et environnementales, 29% des oléiculteurs ont déclaré qu'ils étaient plus préoccupés par les difficultés de main-d'œuvre. En Croatie, en France, en Grèce, en Italie, en Tunisie, en Turquie et aux États-Unis, les agriculteurs ont déclaré avoir des difficultés à contracter des moulins ou à recruter des équipes pour aider à récolter les olives.

"Les conditions étaient excellentes en raison de précipitations supérieures à la moyenne et d'une chaleur pas trop excessive pendant l'été », a déclaré un producteur italien. "Les conditions de récolte étaient idéales, mais en raison de problèmes de main-d'œuvre, nous n'avons pas été en mesure de récolter 100% des fruits. »

Aux États-Unis, plusieurs producteurs ont indiqué que les coûts de main-d'œuvre élevés avaient une incidence sur leurs résultats et créaient des difficultés logistiques au moment de la récolte.

"Étant une ferme d'olives biologiques en Californie depuis plus de 20 ans, le coût en main-d'œuvre en augmentation constante pour la cueillette manuelle de nos olives est énorme, ce qui rend difficile la réalisation de tout type de profit sur notre récolte », a déclaré un producteur. "Triste mais vrai."

Une fois que toutes les olives ont été récoltées et les huiles résultantes mises en bouteille, les inquiétudes des producteurs n'ont pas disparu. Trente-huit pour cent des agriculteurs ont déclaré être les plus touchés par bas prix du marché, qui ont eu un impact sur les producteurs d'huile d'olive en Méditerranée ainsi qu'aux États-Unis.

Victor Forti, Mancha Real, Espagne (Photo: Pablo Esparza pour Olive Oil Times)

Les principales raisons de ces prix toujours bas ont été d'importants stocks d'huile d'olive et une production mondiale en constante augmentation, qui est juxtaposée à une consommation assez stable. En bref, l'offre augmente et la demande ne l'est pas.

Une partie de la raison mondiale production d'huile d'olive augmente à un rythme plus rapide que la consommation en raison du nombre croissant de exploitations oléicoles à haute densité (SHD) dans des pays comme l'Espagne et le Portugal.

"Les prix sont fous, nouveaux oliveraies à très haute densité en pleine production au Portugal, les prix sont tombés à des niveaux insoutenables », a déclaré un producteur. "Les producteurs traditionnels qui n’ont pas investi dans la qualité et la différenciation des produits seront durement touchés. »

Un autre facteur qui fait baisser les prix de l'huile d'olive est la capacité des grandes entreprises à réaliser des bénéfices en vendant de grandes quantités d'huile d'olive à des marges minces comme des rasoirs, une tactique commerciale inaccessible aux petits producteurs.

"Cela devient difficile pour les petits producteurs familiaux en raison de l'implantation de grandes sociétés commerciales en Californie et de la baisse des prix », a déclaré un producteur. "Nous ne pouvons pas nous permettre de concurrencer leurs prix ridiculement bas. »

Alors que la plupart des analystes de l'industrie s'attendent à la consommation augmente lentement au cours de la prochaine décennie, 39 pour cent des producteurs craignent que le manque de connaissances des consommateurs ne freine la croissance de la consommation.

"Il est nécessaire d'éduquer à la fois les petits producteurs et les clients sur la manière de fabriquer de l'huile d'olive de qualité et de l'acheter », a déclaré un producteur italien.


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