Nuove piantagioni di Arbequina a Chilecito, in Argentina

“Quando i consumatori pensano a Malbec, viene in mente solo un Paese: Argentina", Ha affermato Eric Asimov, il famoso critico enologico del New York Times. A quel punto, il Malbec argentino è diventato onnipresente negli ultimi due decenni.

Gran parte di questa crescita è avvenuta sin dai primi 2000, quando investimenti e sforzi significativi sono andati nel miglioramento della varietà francese, dalla crescita delle viti più in alto ai piedi delle Ande alla misurazione della quantità di luce ricevuta da ciascuna vite.

Da 2000, la produzione di Malbec è aumentata del 163 percento in Argentina, consentendo al re indiscusso del vino argentino di diventare un nome familiare in tutto il mondo.

Vogliono lo stesso di noi, che l'olio d'oliva è riconosciuto per la sua qualità.- Maria Ravida, consulente di olio d'oliva argentino

E i produttori di olio d'oliva di tutto il quinto produttore di vino al mondo hanno preso atto. Molti, che vanno dai piccoli produttori familiari alla più grande azienda di produzione di olio d'oliva in America Latina, hanno osservato la storia di successo di Malbec e credono di poter fare lo stesso con l'olio extra vergine di oliva.

"Penso che l'olio extra vergine di oliva andrà in questo modo", Frankie Gobbee, cofondatore e direttore della Argentina Olive Group (AOG), ha dichiarato l'editore di Olive Oil Times, Curtis Cord in una doc­u­men­tary video quello ha debuttato oggi.



Il paese ha tutti gli attributi necessari per ripetere l'ascesa meteorica di Malbec con l'olio d'oliva: il clima appropriato, che include giorni caldi e notti fresche; grandi falde acquifere; e determinazione tra i produttori di piccole e grandi dimensioni.

Guarda anche: Olive Oil Production News

The 2018/​19 har­vest è stato un anno fuori corso in Argentina, che ha visto il paese produrre solo 20,000 tonnellate di olio d'oliva, secondo le stime preliminari del Consiglio oleicolo internazionale.

Tuttavia, la produzione ha avuto una tendenza al rialzo negli ultimi dieci anni. Nella campagna precedente, l'Argentina ha prodotto un record di 43,500 tonnellate di olio d'oliva. Le esportazioni hanno anche raggiunto un livello record quell'anno di tonnellate 36,500, il che ha reso l'Argentina il sesto esportatore di olio d'oliva.

Gobbee e altri se lo aspettano pro­duc­tion and exports will con­tinue to trend upward. Secondo le statistiche dell'International Trade Center, il valore delle esportazioni vergini ed extra vergini dall'Argentina è aumentato costantemente da 2014.

Frankie Gobbee

Parte di ciò che continuerà a stimolare questa tendenza al rialzo è l'aumento degli investimenti, sia nelle piantagioni di olivi che nelle infrastrutture di supporto.

All'inizio di quest'anno, l'azienda agricola Solfut ha annunciato che avrebbe iniziato a costruire il largest olive oil pro­duc­tion and stor­age plant in Latin America. Una volta completato, l'impianto vanta attrezzature moderne e una capacità di stoccaggio di tonnellate 4,000, molte delle quali saranno exported to Brazil.

Di Più olive tree cul­ti­va­tion si sta verificando anche, con AOG che pianta più di 300,000 alberi di Arbequina, che inizieranno a produrre olive per l'olio d'oliva tra tre anni.

Gobbee ha detto che queste olive di La Rioja saranno la definizione di extra vergine poiché gli alberi erano piantati proprio nella periferia dell'alto deserto argentino, dove nient'altro era stato precedentemente coltivato.

"Prima di piantare qui, questo era un deserto, quindi questo è davvero extra vergine", ha detto Gobbee. “La terra era vergine e abbiamo piantato quest'area con nuove piante genetiche ad altissima densità e buona produzione. Trasformeremo questo in olio extra vergine di oliva per il mondo. ”

Oltre ad aumentare il numero di acri coperti di ulivi e migliorare le infrastrutture esistenti, gli olivicoltori dovranno anche attuare alcune riforme fondamentali per ricreare la rivoluzione del Malbec.

Un recente studio condotto dal National Agricultural Technology Institute (INTA) hanno scoperto che l'60 percento degli oliveti nella provincia di San Juan non si trova nei posti ottimali dopo una serie di incentivi fiscali governativi negli 1980 e negli 1990 che hanno portato a una drammatica espansione delle piantagioni di ulivi nella provincia.

Come hanno fatto i viticoltori con Malbec 20 anni fa, gli olivicoltori stanno iniziando ad applicare il metodo scientifico per determinare dove crescono meglio le olive nelle province occidentali.

"Le olive qui crescono in un clima continentale", ha dichiarato a Corda Facundo Vita, che sovrintende alle attività legate alle olive dell'INTA. "Quello che facciamo è, in primo luogo, studiare il comportamento della temperatura in questa valle ... Abbiamo definito alcuni luoghi in cui è possibile coltivare le olive e luoghi in cui non è possibile coltivare le olive."

Facundo Vita

Fortunatamente per gli olivicoltori, lo studio ha stabilito che la quantità di terreno appropriata per l'olivicoltura nella provincia supera il numero di acri attualmente piantati. In un'altra sorprendente somiglianza con Malbec, spostare gli ulivi più in alto ai piedi sembra essere la risposta.

"Eccoci ai metri 1,100 (piedi 3,600)", ha spiegato Daniel Minchiotti, di Finca Vista Larga a La Rioja. “Abbiamo ottime condizioni, principalmente l'alternanza dell'ampiezza termica. Questo effetto rende la coltura e i processi fisiologici della pianta molto efficienti. La pianta può respirare bene e ossigenare e non sudare così tanto di notte. "

La coltivazione di olive di qualità superiore è il primo passo per ottenere olio d'oliva di qualità migliore, che tutti nel settore concordano contribuiranno a far risaltare l'olio extra vergine di oliva argentino, come ha fatto la coltivazione di uva di qualità superiore con Malbec.

At Trapiche, il quinto marchio di vino più grande del mondo, gli ulivi crescono adiacenti alle viti di Malbec. L'olio d'oliva aggiunge molto poco ai profitti della cantina 136, ma l'azienda si impegna per la qualità.

"Stiamo crescendo in olio d'oliva. Quest'anno produrremo litri 5,000 ”, ha detto a Corddal Magdalena Roge, agronoma di Trapiche. "È un piccolo prodotto perché siamo un'azienda vinicola, quindi non siamo molto ambiziosi, ma volevamo avere una piccola quantità e un'ottima qualità."

Magdalena Roge

Josefina Iglesias, enologa di Trapiche, ha sottolineato che in modo simile al processo con Malbec poiché la scienza alla base della produzione di olio d'oliva è migliorata e continua a farlo.

"È importante comunicare che è molto diverso, il modo in cui abbiamo fatto il petrolio anni fa e quello che abbiamo ora", ha detto. “Ora abbiamo più studi, ci alleniamo di più. Questo è il nostro lavoro oggi qui. "

Oltre a migliorare la qualità, occorreranno anche altre riforme, alcune delle quali potrebbero essere difficili senza il sostegno dei governi federali e locali, entrambi percepiti come carenti da molti produttori di olio d'oliva.

A Mendoza, un aumento del finanziamento delle infrastrutture da parte del governo ha portato a sradicare uliveti secolari e sostituiti con nuovi condomini.

"Sono tremendamente preoccupato di ciò che sta accadendo a Mendoza con l'abbattimento degli ulivi", Gabriel Guardia, direttore generale di Olivicola Laur, un produttore di olio d'oliva premiato a Mendoza, ha detto Olive Oil Times. "Gli ulivi tra 80 e 100 anni vengono gradualmente persi a causa di un'equazione economica che non favorisce il produttore."

Gabriel Guardia (al centro) con Esteban Santipolio (a destra) e Curtis Cord

È diffusa la sensazione che l'equazione economica del governo non aiuti gli olivicoltori. L'anno scorso, energy price hikes in west­ern Argentina ha portato a una protesta da parte dei produttori che temevano che le spese avrebbero presto superato le entrate.

Emergency taxes on olive oil exports, istituita dal governo federale lo scorso settembre per soddisfare i requisiti di un salvataggio del Fondo monetario internazionale, ha danneggiato anche i profitti dei produttori.

Il governo argentino è stato fondamentale nell'aiutare l'ascesa meteorica di Malbec ed è stato ampiamente criticato nel settore dell'olio d'oliva per non aver giocato un ruolo simile.

“Per dimostrare che si tratta di un ottimo olio, dobbiamo fare molta pubblicità. Nonostante abbia il miglior olio d'oliva al mondo ", ha dichiarato Daniel Dates, che lavora con l'olio d'oliva a San Juan per 45 anni. "In realtà, il governo non ci supporta come dovrebbe".

Se l'olio extra vergine di oliva argentino deve imitare l'ascesa del suo vino Malbec, i produttori, sia ad alta intensità che tradizionali, dovranno unirsi e trovare un modo di lavorare anche con i governi federali e locali.

"Vogliono lo stesso di noi", ha affermato Maria Ravida, consulente per i produttori di San Juan e Mendoza, della necessità di collaborare. "Che l'olio d'oliva è riconosciuto per la sua qualità."



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