A Minas Gerais, produzione e turismo vanno di pari passo

Tra le piantagioni di frutta e caffè di Minas Gerais, gli ulivi hanno messo radici. Nonostante il clima non convenzionale della regione, i produttori locali stanno creando un nuovo tipo di cultura dell'olio d'oliva in Brasile.

Mauricio Carvalho Dias, proprietario di Fazenda Irarema
Marzo 6, 2020
Di Carola Dummer Medina
Mauricio Carvalho Dias, proprietario di Fazenda Irarema

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Accanto alle piantagioni di caffè e tra una vegetazione lussureggiante, gli ulivi hanno fatto conoscere la loro presenza a Minas Gerais, una regione a nord-est di San Paolo, in Brasile.

Lottando contro il tempo, ma con fede e perseveranza, i produttori qui sono andati all-in sulla produzione di olio d'oliva di alta qualità e oleotourism come un modo per educare il pubblico sui loro prodotti.

(Il tempo) è una realtà che scoraggia molti, ma per altri li motiva a reinventarsi.- Ana Beloto

Sfumature di verde avvolgono i visitatori che arrivano nella Sierra da Mantiqueira di Minas Gerais, tre ore a est di San Paolo, dove le palme si mescolano alle banane e alle piantagioni di caffè per coprire le colline. Da qualche anno gli ulivi hanno cercato e trovato il loro posto in questo fertile e colorato ecosistema.

È stato un paesaggio curioso trovare questa specie così associata a un clima mediterraneo durante una visita il mese scorso quando è iniziata la raccolta in Brasile - uno degli attori più recenti al mondo di produzione di olio d'oliva.

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Non abbiamo trovato nulla che assomigli agli uliveti del Mediterraneo qui. Minas Gerais è tutt'altro che tradizionale e la sua olivicoltura è sorprendente quanto la sua terra e la sua gente.

Come spiegano i minatori, come sono chiamati gli abitanti della regione, possono avere tutte e quattro le stagioni in due ore, ma alcune cose sono costanti. Ci sarà sempre umidità, troppa acqua, e che una nuvola scarichi tutta la sua furia a metà del raccolto è più una certezza che una possibilità. Ma poi il sole sorge, appare un arcobaleno e, beh, chi può resistere?

Sierra da Mantiqueira, Brasile

Quindi dimentichiamo tutto ciò che sappiamo sull'olivo - stress idrico, oscillazione termica, cornici per piantare - e ci lasciamo sorprendere perché la verità è che circa 10 anni fa, i produttori di questa zona - uno dei terroir più famosi per la coltivazione del caffè - iniziò a piantare ulivi.

Sono passati un paio d'anni da allora e gli oli prodotti nella regione lo hanno fatto guadagnato terreno nelle competizioni internazionali.

Un produttore, Fazenda Irarema, che ha vinto un Gold Award al 2019 NYIOOC per la sua miscela, si trova a 12 chilometri (7.5 miglia) da Poços de Caldas, un'area nota per il suo suolo vulcanico e le sorgenti termali che attraggono un gran numero di turisti nei fine settimana.

Qui, quarant'anni fa, si stabilì la famiglia Carvalho Dias. Monica aveva un sogno di vivere nella zona vicino a sua cugina. All'inizio, suo marito, Mauricio, insisteva che non c'era niente da comprare lì, ma alla fine cedette e la coppia arrivò in quella che sarebbe diventata la loro nuova casa.

Il progetto fattoria, fondata nel 1870, era stata completamente abbandonata per cinque anni al loro arrivo. Oggi è composto da campi puliti e ben tenuti, dove vengono coltivati ​​e prodotti frutta, verdura, noci, uno dei caffè più premiati al mondo - e olio d'oliva.

La combinazione del paesaggio e del processo produttivo ha portato la famiglia Carvalho Dias ad aprire le porte della propria casa, che ora riceve fino a 600 visitatori alla Fazenda Irarema ogni fine settimana.

L'esperienza è completa, compresa la possibilità di vedere il processo agricolo e visitare il negozio dell'azienda agricola dove vengono prodotti e venduti sapone e altri cosmetici realizzati con gli oli e i suoi sottoprodotti.

Accanto alla fattoria c'è Bemdita, un negozio di carne premium, prodotto nella zona sotto stretta cura e gestito da Carol, il cui marito, Moacir, figlio di Monica e Maurício, dirige il frantoio, gestendo ogni macchina e controllando ogni estrazione.

Moacir Carvalho Dias

Sua sorella lavora nel ristorante adiacente, dove i turisti apprezzano i prodotti locali abbinati agli oli. Anche i nipoti, la terza generazione, partecipano vendendo i frutti che raccolgono da soli.

Maurício conosce ogni centimetro del campo e pesa nuovi metodi e tecnologie per migliorare la produzione e la qualità della frutta; una vera sfida a causa del clima e dell'abbondanza di parassiti.

La vicina Irarema è la Fazenda Rainha, dove si produce il famoso caffè Orfeu e, qualche anno fa, anche l'olio d'oliva.

Il progetto, di proprietà della famiglia Marinho che controlla il gigante dei media O'Globo, è in procinto di lanciare il suo marchio. Qui la raccolta è terminata il modo tradizionale sulla terra che, oltre ad essere incredibilmente verde, è anche montuosa.

Il costo di produzione in Minas Gerais è elevato, tra $ 5 e $ 6 al litro, e quindi anche i prezzi degli oli sono elevati.

Il Brasile ha prodotto 230,000 litri nel 2019e il 40 percento del totale proveniva da questa regione (l'altro 60 percento era prodotto nel sud del paese).

Nel 2020, la produzione nell'area sarà inferiore del 30% rispetto al 2019. I funghi e le forti tempeste di grandine nella stagione della fioritura hanno influenzato il raccolto.

"È una realtà che scoraggia molti, ma per altri li motiva a reinventarsi, creando esperienze, come l'oleoturismo, che sono nuove in Brasile e ci permettono di creare un cultura dell'olio d'oliva", Ha affermato Ana Beloto, degustatrice, editorialista ed esperta di marketing, che da 18 anni introduce marchi di olio d'oliva nella regione.

"Dobbiamo progredire nell'istruzione in modo che le persone conoscano, apprezzino e consumino buoni oli d'oliva - un percorso che non è facile, ma è del tutto possibile ", ha aggiunto.

A pochi chilometri, Carla Borriello, ha spiegato che la produzione nel Minas Gerais punta alla differenziazione. È già riuscita a presentare il suo olio, Borriello, in alcuni dei più importanti ristoranti di San Paolo.

Il suo problema non è vendere l'olio, ma piuttosto il piccolo volume che è in grado di ottenere: nel 2,000 sono previsti appena 2020 litri. Crede che ci siano grandi opportunità per i produttori di olio d'oliva nel paese, che pur avendo un consumo pro capite molto basso ( meno di un litro), ha una numerosa popolazione urbana disposta a pagare per la qualità.

In un mercato dominato da marchi industriali di basso livello, ha osservato, c'è un'opportunità per sfruttare l'alta qualità della produzione locale.


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