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A Minas Gerais, produzione e turismo vanno di pari passo

Tra le piantagioni di frutta e caffè di Minas Gerais, gli ulivi hanno messo radici. Nonostante il clima non convenzionale della regione, i produttori locali stanno creando un nuovo tipo di cultura dell'olio d'oliva in Brasile.

Mauricio Carvalho Dias, proprietario di Fazenda Irarema
Marzo 6, 2020
Di Carola Dummer Medina
Mauricio Carvalho Dias, proprietario di Fazenda Irarema

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Accanto alle piantagioni di caffè e tra una vegetazione lussureggiante, gli ulivi hanno reso nota la loro presenza nel Minas Gerais, una regione a nord-est di San Paolo, in Brasile.

Combattendo contro il tempo, ma con fede e perseveranza, i produttori qui sono andati all-in sulla produzione di olio d'oliva di alta qualità e oleotourism come un modo per educare il pubblico sui loro prodotti.

(Il tempo) è una realtà che scoraggia molti, ma per altri li motiva a reinventarsi.- Ana Beloto

Sfumature di verde avvolgono i visitatori che arrivano nella Sierra da Mantiqueira di Minas Gerais, tre ore a est di San Paolo, dove le palme si mescolano con le banane e le piantagioni di caffè per coprire le colline. Da alcuni anni, gli ulivi hanno cercato e trovato il loro posto in questo fertile e colorato ecosistema.

È stato un paesaggio curioso trovare questa specie così associata a un clima mediterraneo durante una visita il mese scorso, quando è iniziata la raccolta in Brasile - uno degli attori più recenti nel mondo di produzione di olio d'oliva.

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Non abbiamo trovato nulla che assomigli agli uliveti del Mediterraneo qui. Minas Gerais è tutt'altro che tradizionale e la sua olivicoltura è sorprendente quanto la sua terra e la sua gente.

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Come spiegano i minatori, come sono noti gli abitanti della regione, possono avere tutte e quattro le stagioni in due ore, ma alcune cose sono costanti. Ci sarà sempre umidità, troppa acqua e che una nuvola scaricherà tutta la sua furia nel mezzo del raccolto è più una certezza che una possibilità. Ma poi sorge il sole, appare un arcobaleno e, beh, chi può resistere a questo?

Sierra da Mantiqueira, Brasile

Quindi dimentichiamo tutto ciò che sappiamo sull'olivo - stress idrico, oscillazione termica, cornici per piantare - e ci lasciamo sorprendere perché la verità è che circa 10 anni fa, i produttori di questa zona - uno dei terroir più famosi per la coltivazione del caffè - iniziò a piantare ulivi.

Sono passati un paio d'anni da allora e gli oli prodotti nella regione hanno guadagnato terreno nelle competizioni internazionali.

Un produttore, Fazenda Irarema, che ha vinto un Gold Award al 2019 NYIOOC per la sua miscela, si trova a 12 chilometri (7.5 miglia) da Poços de Caldas, una zona conosciuta per il suo terreno vulcanico e sorgenti termali che attirano un gran numero di turisti nei fine settimana.

Qui, la famiglia Carvalho Dias si stabilì quarant'anni fa. Monica ha sognato di vivere nella zona vicino a sua cugina. Inizialmente, suo marito, Mauricio, ha insistito sul fatto che non c'era nulla da comprare lì, ma alla fine ha ceduto e la coppia è arrivata a quella che sarebbe diventata la loro nuova casa.

Il progetto fattoria, fondata nel 1870, era stata completamente abbandonata per cinque anni al loro arrivo. Oggi è composto da campi puliti e ben tenuti, dove vengono coltivati ​​e prodotti frutta, verdura, noci, uno dei caffè più premiati al mondo - e olio d'oliva.

La combinazione del paesaggio e del processo produttivo ha portato la famiglia Carvalho Dias ad aprire le porte della loro casa e ora ricevono fino a 600 visitatori alla Fazenda Irarema ogni fine settimana.

L'esperienza è completa, compresa la possibilità di vedere il processo agricolo e visitare il negozio dell'azienda agricola dove vengono prodotti e venduti sapone e altri cosmetici realizzati con gli oli e i suoi sottoprodotti.

Accanto alla fattoria si trova Bemdita, un'eccellente macelleria, prodotta nella zona sotto la stretta cura e gestita da Carol, il cui marito, Moacir, figlio di Monica e Maurício, dirige il frantoio, gestendo ogni macchina e controllando ogni estrazione.

Moacir Carvalho Dias

Sua sorella lavora nel ristorante adiacente, dove i turisti apprezzano i prodotti locali abbinati agli oli. Anche i nipoti, la terza generazione, partecipano vendendo i frutti che raccolgono da soli.

Maurício conosce ogni centimetro del campo e pesa nuovi metodi e tecnologie per migliorare la produzione e la qualità del frutto; una vera sfida a causa del clima e dell'abbondanza di parassiti.

La vicina Irarema è la Fazenda Rainha, dove viene prodotto il famoso caffè Orfeu e, alcuni anni fa, anche l'olio d'oliva.

Il progetto, di proprietà della famiglia Marinho che controlla il gigante dei media O'Globo, sta per lanciare il suo marchio. Qui, il raccolto è fatto in il modo tradizionale sulla terra che, oltre ad essere incredibilmente verde, è anche montuosa.

Il costo di produzione in Minas Gerais è elevato, tra $ 5 e $ 6 al litro, e quindi anche i prezzi degli oli sono elevati.

Il Brasile ha prodotto 230,000 litri nel 2019e il 40 percento del totale proveniva da questa regione (l'altro 60 percento era prodotto nel sud del paese).

Nel 2020, la produzione nell'area sarà inferiore del 30% rispetto al 2019. I funghi e le forti tempeste di grandine nella stagione della fioritura hanno influenzato il raccolto.

"È una realtà che scoraggia molti, ma per gli altri li motiva a reinventarsi, creando esperienze, come l'oleoturismo, che sono nuove in Brasile e ci permettono di creare un cultura dell'olio d'oliva", Ha affermato Ana Beloto, un assaggiatore, editorialista ed esperto di marketing, che ha introdotto marchi di olio d'oliva nella regione per 18 anni.

"Dobbiamo avanzare nell'istruzione affinché le persone conoscano, valorizzino e consumino buoni oli d'oliva, un percorso che non è facile, ma è del tutto possibile ", ha aggiunto.

A pochi chilometri di distanza, Carla Borriello, ha spiegato che la produzione in Minas Gerais punta a differenziarsi. È già riuscita a introdurre il suo olio, Borriello, in alcuni dei ristoranti più importanti di San Paolo.

Il suo problema non è la vendita dell'olio, ma piuttosto il piccolo volume che è in grado di ottenere: nel 2,000 sono attesi a malapena 2020 litri. Crede che ci siano grandi opportunità per i produttori di olio d'oliva nel paese, che nonostante abbia un consumo pro capite molto basso ( meno di un litro), ha una grande popolazione urbana disposta a pagare per la qualità.

In un mercato dominato da marchi industriali di basso livello, ha osservato, esiste un'opportunità per sfruttare l'alta qualità della produzione locale.


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