Gli scienziati del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti e dell'Università dell'Illinois, a Urbana, hanno creato un "attacco" genetico per aumentare l'efficacia della fotosintesi e aumentare i raccolti fino al 40%.

Abbiamo provato a progettare questa scorciatoia per renderli più efficienti dal punto di vista energetico, e nelle prove sul campo ciò si è tradotto in un incremento percentuale della 40 nella biomassa vegetale.- Dott. Paul South, membro del servizio di ricerca agricola degli Stati Uniti

The study è stato fatto usando piante di tabacco, ma gli scienziati hanno detto che tecniche simili potrebbero essere utilizzate nelle piante fotosintetiche di C4. Il tabacco è in realtà un impianto C3, ma fotosintesi come un impianto C4. Olive trees sono piante C4.

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Il cosiddetto "hack" funziona rimuovendo le tossine, che vengono create come sottoprodotti del processo fotosintetico. Le piante riciclano naturalmente le tossine, ma ciò richiede energia che potrebbe altrimenti essere utilizzata per creare frutti.

"È stato stimato che in piante come la soia, il riso e frutta e verdura, [il riciclo naturale di sottoprodotti tossici causati dalla fotosintesi] può essere un notevole ostacolo al rendimento fino al 36 per cento", ha detto Paul South, autore principale dello studio e membro del US Agricultural Research Service, ha detto alla BBC.

"Abbiamo provato a progettare questa scorciatoia per renderli più efficienti dal punto di vista energetico, e nelle prove sul campo questo ha tradotto in un aumento percentuale 40 della biomassa vegetale", ha aggiunto.

Rubisco è la proteina vegetale responsabile dell'acquisizione del biossido di carbonio e dell'avvio del processo fotosintetico. Tuttavia, durante questo processo, Rubisco cattura ossigeno invece di 20 per cento delle volte. Queste molecole di ossigeno sono quindi responsabili della creazione del composto tossico.

Le piante hanno sviluppato i loro metodi naturali per la disintossicazione, ma il processo attuale utilizza molta energia. Gli scienziati hanno paragonato il processo di rimozione dell'ossigeno alla guida dal Maine alla Florida attraverso la California

Nelle piante di tabacco modificate, gli scienziati hanno inserito nuovi geni per arrestare il metodo attuale e sostituirlo con uno più efficiente dal punto di vista energetico.

Il prossimo passo dei ricercatori sarà replicare l'esperimento con colture commestibili, come pomodori e semi di soia, per determinare se questo processo ha effetti negativi sulla sicurezza del cibo prodotto.

Sulla base di questi risultati, dovranno quindi convincere il pubblico e le autorità governative che il loro metodo è una soluzione sicura. Di conseguenza, l'uso commerciale e umanitario di queste colture potrebbe essere una via d'uscita.

Dan Flynn, il direttore esecutivo del Olive Center all'Università della California, Davis, ha detto Olive Oil Times che al momento non è a conoscenza dei ricercatori che stanno esaminando le applicazioni di questa tecnologia per le olive e ha affermato che è improbabile che sia anche un campo di ricerca al centro.

"È possibile che i ricercatori stiano sperimentando modifiche genetiche e modificazioni genetiche in qualche parte del mondo", ha affermato. "Ma l'industria californiana si concentra su altre priorità di ricerca, quindi il Centro Olive non prevede di lavorare in quest'area per il prossimo futuro."

Il Consiglio oleicolo internazionale, che spesso svolge un ruolo di primo piano nella ricerca legata alla coltivazione dell'olivo e alla produzione di olio d'oliva, non ha commentato lo studio al momento della pubblicazione.




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