La produzione di olio d'oliva è in trend in diverse direzioni in due regioni europee.

Sulla penisola iberica, Spain e Portugal hanno visto i loro raccolti di olio d'oliva crescere continuamente a livelli record negli ultimi 15 anni.

Il settore ha ottenuto una spinta in entrambi (Spagna e Portogallo) da un ambiente favorevole agli investimenti per la creazione di infrastrutture e la modernizzazione degli oliveti.- Jorge de Melo, CEO di Sovena

L'anno scorso, entrambi i paesi hanno goduto di rendimenti eccellenti, con Spain producing 1,598,900 tons e Portugal producing 115,000 tons. Questi rappresentano rispettivamente il terzo e il secondo miglior raccolto che i paesi abbiano mai avuto.

Nel frattempo, dall'altra parte del blocco commerciale, Italy e Greece hanno entrambi visto i rendimenti annuali continuare a diminuire nello stesso periodo di tempo e con un tasso incredibilmente simile.

Italy produced 265,000 tons, che è il terzo più piccolo rendimento del paese in più di un decennio. Solo in Grecia 225,000 tons were produced, che rappresenta il loro terzo peggiore raccolto anche nell'ultimo decennio.

Questa tendenza potrebbe essere dovuta a sistemi di olivicoltura tradizionali simili condivisi da (Italia e Grecia).- Tullia Gallina Toschi, professore di scienze agrarie e alimentari all'Università di Bologna

Diversi fattori stanno influenzando la produzione in questi quattro paesi, ma climate change potrebbe essere uno dei più grandi. Secondo diversi meteorologi intervistati per questo articolo, la regione continuerà a diventare più calda e secca, in generale, con episodi più sporadici di intenso freddo e pioggia intensa in diversi periodi dell'anno.

"In linea di principio, il riscaldamento del clima, nell'area mediterranea, significherà non solo l'aumento delle temperature ma soprattutto la perdita di regolarità nei periodi atmosferici", ha detto Jorge Olcina, capo dell'istituto climatico dell'Università di Alicante, Olive Oil Times.

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"Ciò significa che avremo cambiamenti più intensi e bruschi del tempo, con giornate calde, seguite da improvvisi cali di temperatura; siccità di breve durata ma intense, punteggiate da episodi di piogge torrenziali ", ha aggiunto Olcina. "E questo si manifesterà in entrambi i settori orientale e occidentale senza periodicità fissa".

Kostas Liris, agronomo greco e esperto di olio d'oliva, ha convenuto che modelli climatici simili, in particolare modelli simili di maltempo negli ultimi anni di raccolta, hanno avuto un ruolo nelle tendenze al ribasso della produzione olearia greca e italiana.

"Le condizioni climatiche generali influenzano molto la produzione e tra l'Italia e la Grecia, abbiamo molte somiglianze", ha detto Olive Oil Times. "Il sud Italia e la Grecia condividono lo stesso clima, che naturalmente ha a che fare con la produzione e la qualità degli oli prodotti. Quando c'è molto freddo o neve in Italia, dopo due o quattro giorni abbiamo un clima simile in Grecia. "

Lo stesso schema si applica anche per il caldo e le condizioni di siccità.

Giovanni Bianchi è il produttore di 2016 NYIOOC Best in Class Argali e raccoglie olive da boschetti nel Peloponneso, che si trova nel sud della Grecia. Disse Olive Oil Times che le recenti condizioni climatiche hanno influito sul suo raccolto e ritiene che le stesse condizioni stiano influenzando altri produttori sia in Italia che in Grecia.

"Il mio uliveto si trova a Gargalianoi, nel Peloponneso, dove il clima è mite, ed era, di solito, asciutto da giugno a fine agosto", ha detto. "Ma negli ultimi anni, anche se non piove, è molto umido; poi, dall'inizio di settembre, le precipitazioni sono diventate più frequenti ".

"La costa occidentale del Peloponneso è proprio di fronte all'Italia, e gli eventi meteorologici si verificano generalmente in conformità con quello che è successo nel sud Italia, in particolare in Puglia", ha aggiunto Bianchi. "Gli agricoltori in questa zona della Grecia spesso controllano le previsioni del tempo per quella regione italiana, perché spesso accade che un fronte di tempesta si sposta dalla Puglia a questa fascia costiera entro 24 alle ore 36".

Tuttavia, il secondo e il terzo maggior produttore nell'UE hanno più in comune del semplice tempo connesso.

Tullia Gallina Toschi, docente presso il Dipartimento di Scienze Agrarie e Alimentari dell'Università di Bologna, ha detto Olive Oil Times che i due paesi condividono metodi di coltivazione e produzione simili, il che può anche aiutare a spiegare le somiglianze nelle loro tendenze.

"Questa tendenza potrebbe essere dovuta a sistemi di olivicoltura tradizionali simili condivisi da questi due paesi", ha affermato. "Infatti, la Grecia e l'Italia sono caratterizzate da una produzione di olio d'oliva frammentata, gestita da piccoli agricoltori o addirittura da grandi produttori, senza uno sviluppo significativo di sistemi agricoli intensivi e superintensivi, che sono più comunemente attuati in Spagna."

"La produzione più frammentata e tradizionale dell'Italia e della Grecia, legata a molte cultivar e aziende agricole locali, e le produzioni tipiche dell'olio d'oliva - come DOP, IGP, monocultivar e produzioni di alta qualità - portano ad una maggiore fluttuazione della produzione di olio d'oliva lungo gli anni ", ha aggiunto.

Più a ovest, in Spagna e in Portogallo, la tendenza all'aumento della produzione di olio d'oliva è meno allineata, ma nondimeno notevolmente simile.

Le condizioni climatiche possono giocare un piccolo ruolo in queste somiglianze, ma le tecniche di produzione e gli investimenti in crescita simili sono i fattori trainanti di questa maggiore produzione.

Jorge de Melo è l'amministratore delegato di Sovena, che è uno dei maggiori gruppi portoghesi dell'agribusiness. Disse Olive Oil Times che sia la Spagna che il Portogallo hanno climi di investimento favorevoli, che a loro volta hanno portato a miglioramenti della coltivazione dell'olivo e della produzione di petrolio.

"Il settore ha ottenuto una spinta in entrambi i paesi da un ambiente favorevole agli investimenti per la creazione di infrastrutture e la modernizzazione degli oliveti", ha affermato. "L'introduzione di nuove varietà e l'introduzione dell'irrigazione hanno portato ad un aumento della produttività nei due paesi vicini".

De Melo ha citato l'investimento in the Alqueva dam in Alentejo, che ha permesso di coltivare uliveti superintensivi in ​​una regione in cui altrimenti non lo sarebbero, come un esempio di come gli investimenti crescenti stiano alimentando un aumento della produzione.

"La fornitura di acqua per l'irrigazione in un'area con una buona vocazione agricola è stata il motore per lo sviluppo dell'agricoltura moderna che ha sfruttato il settore olivicolo portoghese con risultati eccellenti in termini di quantità e qualità degli oli prodotti", ha affermato.

Vincenzo Benevento, agronomo esperto e studioso indipendente residente in Calabria, ha osservato che nella maggior parte dei casi, nelle aree produttive dell'Italia e della Grecia, l'irrigazione non è sistematica e spesso viene attuata solo in caso di emergenza idrica.

"I modelli climatici e di precipitazioni sono simili, o addirittura identici, in diverse aree della Grecia e dell'Italia meridionale, che rappresentano la maggior parte della produzione nazionale di olio d'oliva", ha affermato. "Dobbiamo aggiungere a ciò le somiglianze delle tecniche di coltivazione, tenendo anche conto della dimensione media delle aziende agricole, poiché le trame sono spesso troppo piccole per consentire un programma di difesa fitosanitario semplificato".

"Inoltre, molti ulivi sono secolari, quindi è difficile cambiare il loro aspetto e la loro gestione, che è generalmente basata su irrigazione non sistematica, fertilizzazione e protezione della salute delle piante", ha aggiunto. "Questo rende le tendenze di produzione di entrambi i paesi, che condividono anche un rapporto simile tra la superficie agricola utilizzata e il numero di piante, più suscettibili ai capricci del clima".

Nel frattempo, in Spagna, il processo di coltivazione di nuovi oliveti superintensivi, unitamente alla razionalizzazione e alla modernizzazione dei frantoi, sta alimentando la crescente produzione del più grande produttore mondiale di olio d'oliva.

"In Spagna, ci sono due fenomeni [che hanno portato all'aumento della produzione], l'aumento e il miglioramento della produttività attraverso i sistemi di irrigazione e la coltivazione di nuove piantagioni." Juan Vilar, un consulente spagnolo dell'olio d'oliva, ha detto Olive Oil Times.

Questo miglioramento della produttività ha, a sua volta, portato ad un aumento degli investimenti sia negli uliveti che nei frantoi di parti sia straniere che domestiche

"Invece di cercare aree per piantare ulivi al di fuori della Spagna, gli investitori sono alla ricerca di posti in Spagna", ha detto Vilar. "Ad esempio, in Estremadura, negli ultimi cinque anni sono stati piantati quasi ettari 62,000".

La Spagna e il Portogallo hanno anche beneficiato negli ultimi anni di diversi eventi meteorologici che sono giunti proprio quando i coltivatori ne avevano bisogno.

"Per quanto riguarda il Portogallo e la Spagna, i loro aumenti di produzione sono in parte dovuti a un buon anno piovoso", ha detto Rafael Pico Lapuente, direttore di Asoliva Olive Oil Times. "Nel caso della Spagna, è anche degno di nota il fatto che abbiamo molti produttori di medie dimensioni, con alberi di olivo che riposano a anni alterni, il che significa che ci può essere un aumento della produzione quando arrivano le piogge".

Salvo i disastri climatici simili a quelli verificatisi quest'anno in Italia e in Grecia - qualcosa che i climatologi non hanno escluso - la Spagna e il Portogallo hanno entrambi il potenziale per raccolti record nei prossimi anni, secondo Vilar.

"In Spagna, c'è la capacità di produrre due milioni di tonnellate se il tempo collabora", ha aggiunto. "D'altra parte il Portogallo, in più di cinque anni sarà il quinto paese produttore al mondo."

Tuttavia, senza un aumento degli investimenti e allontanandosi dalle pratiche agricole alimentate dalla pioggia in Italia e Grecia, Vilar ha predetto che la produzione continuerà a scendere verso il basso.

"La Grecia e l'Italia, passo dopo passo, perdono importanza", ha affermato.

Le stagioni di crescita più difficili attraverso il Mediterraneo sono quasi certe. Mentre Spagna e Portogallo si adattano snellendo i processi di coltivazione e di macinazione, Gallina Toschi, professore di agricoltura e scienze alimentari dell'Università di Bologna, ritiene che la Grecia e l'Italia dovranno spostare la loro attenzione sulla qualità della produzione.

Le principali fluttuazioni al ribasso dei volumi non sono state accompagnate da una perdita di qualità in nessuno dei due paesi, secondo data from the NYIOOC. In effetti, l'Italia e la Grecia hanno continuato a migliorare la qualità dei loro oli d'oliva, in particolare negli ultimi due anni, come dimostra il costante aumento dei premi complessivi e dei premi Gold e Best in Class ricevuti dai produttori.

"In termini di qualità, posso dire che il nostro pannello è stato analizzato e valutato eccellente extra virgin oli d'oliva, diversificati nel gusto, estremamente fragranti e particolarmente ricchi di polifenoli ", ha detto Gallina Toschi.



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