Ali Gürbüz rivendica il suo terzo titolo a Kırkpınar. Foto per gentile concessione di Haber Ne Diyor

Ali Gürbüz ha sconfitto last year’s cham­pion, Orhan Okulu, nella partita finale di 658th Kırkpınar olive oil wrestling cham­pi­onship.

Gürbüz ha reclamato il titolo di başpehlivan- o capo lottatore - di fronte a folle da record nella città turca nordoccidentale di Erdine. Porta a casa un premio della lira turca 51,000 ($ 9,060) e si è riscattato agli occhi di molti commentatori.

Il wrestling petrolifero unisce le persone in tutto il nostro paese e sono orgoglioso di far parte di questo antico torneo che dura da secoli.- Ali Gökçen, veterano di Kırkpınar di 25

Dopo aver vinto titoli back-to-back in 2011 e 2012, Gürbüz è stato notoriamente squalificato dalla semifinale 2013 dopo essere risultato positivo per le sostanze vietate. È arrivato anche alla semifinale dell'anno scorso, dove è stato sconfitto da Yaban Yılmaz, il campione 2005.

Per ottenere il suo terzo titolo, Gürbüz ha sconfitto Hamza Köseoğlu nella sua semifinale, mentre il due volte ex campione Okulu ha sconfitto Mehmet Yeşil, the run­ner-up in 2016, nel suo incontro semi-finale.

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Gürbüz e Okulu si erano già incontrati due volte al Kırkpınar, con ogni lottatore che aveva già vinto una partita contro l'altra.

L'edizione di quest'anno di Kırkpınar ha battuto il record dell'anno scorso per il numero di lottatori partecipanti, dato che i turchi 2,380 di tutto il paese hanno lottato su campi erbosi nel corso della settimana. Secondo l'agenzia di stampa Anadolu, la vittoria di Gürbüz è arrivata di fronte al più vasto pubblico televisivo e dal vivo che l'evento abbia mai visto.

Kırkpınar è ampiamente considerato il più antico evento sportivo del mondo, risalente alla metà del XIV secolo, ed è stato riconosciuto in 2010 come UNESCO Intangible Cultural Heritage evento.

Secondo la leggenda, la prima edizione dell'evento ebbe luogo in 1357 quando un gruppo di soldati ottomani si fermò vicino a Erdine. Mentre stavano aspettando vicino all'antica capitale dell'Impero ottomano, 40 dei soldati iniziò a lottare per passare il tempo. Dopo che il resto fu terminato, gli ultimi due continuarono a combattere nella notte ed entrambi furono trovati morti la mattina successiva.

Non ci fu vincitore quell'anno, ma da allora l'evento si è tenuto ogni anno con i partecipanti che lottano in coppia per una settimana fino a quando rimane solo un uomo in piedi.

"Il wrestling del petrolio unisce le persone in tutto il nostro paese e sono orgoglioso di far parte di questo antico torneo che si svolge da secoli", ha detto all'agenzia di stampa Anadolu Ali Gökçen, un veterano di Kırkpınar di 25 anni. "Riflette la nostra cultura".

I lottatori di Kırkpınar indossano solo a kıspet- i pantaloni corti in pelle da cui prende il nome l'evento - e si affrontano mentre sono coperti di olio d'oliva. Si stima che durante l'evento vengano utilizzate circa due tonnellate di olio d'oliva ogni anno.

La partita inizia con entrambi i combattenti che tengono le mani unite e tengono le teste vicine. Per vincere, uno dei combattenti deve far cadere il suo avversario sulla schiena e appuntarlo o sollevarlo in aria. Se ciò non si verifica entro 40 minuti, l'arbitro chiama il tempo e assegna un punto d'oro al lottatore che credeva essere superiore.

L'olio d'oliva rende molto difficile per i lottatori afferrarsi l'un l'altro, quindi sono autorizzati ad afferrare le tasche dell'avversario kıspet. I lottatori dicono anche che l'olio d'oliva riduce il dolore causato dalle ferite e aiuta le loro ferite a guarire più rapidamente.

Gürbüz ha sconfitto Okulu per la seconda volta a Kırkpınar per rivendicare il suo terzo titolo. Foto per gentile concessione di Haber Ne Diyor.

Kırkpınar è sempre stato popolare in Turkey, attirando migliaia di spettatori ogni anno e sta diventando increas­ingly pop­u­lar with for­eign tourists visitare anche la città nord-occidentale.

"Molti turisti vengono a visitare i siti storici e culturali di Edirne", ha detto all'agenzia di stampa Anadolu Mustafa Kabak, un impiegato locale dell'hotel. "Ma quando il festival prende il via, è una storia completamente diversa, poiché un numero incredibile di turisti arriva nella regione."

"La richiesta è così alta durante il festival di Kırkpınar che è quasi impossibile trovare una stanza vuota", ha aggiunto. "In effetti, ci sono residenti locali che lasciano la città e affittano le loro case ai turisti".

Tra i cittadini stranieri che sono stati avvistati all'edizione di quest'anno del concorso c'erano turisti giapponesi, bulgari, russi e britannici. Circa 3.8 milioni di visitatori vengono a Erdine ogni anno, molti dei quali vengono appositamente per Kırkpınar.

"Onorare la vecchia tradizione del paese è veramente bello", ha detto Mariana, una panettiera locale, all'agenzia di stampa Anadolu. "Oltre alla soddisfazione spirituale, raccogliamo anche i benefici guadagnando di più e servendo di più".




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