Quando a colheita começa, os produtores croatas antecipam a alta qualidade, se não a quantidade

Enquanto os números da produção deverão diminuir pelo quarto ano consecutivo, prevê-se que a qualidade seja tão alta como sempre.

Oliveiras na Ístria
Outubro 17, 2019
Por Matthew Cortina
Oliveiras na Ístria

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Pelo quarto ano consecutivo, produção de azeite in Croácia deverá diminuir. No entanto, os primeiros relatórios dos produtores que já estão a colher as suas azeitonas indicam que a qualidade dos seus azeites será bastante boa.

As altas temperaturas nas regiões de olivicultura do país no início deste ano limitaram a produção total de azeitonas e muitos no setor esperam uma produção de menos de 3,000 toneladas.

A estação de crescimento na Ístria este ano foi desafiadora, principalmente por causa de temperaturas muito altas durante o período de floração ... esperamos com certeza um aumento percentual de azeitonas 30 relativamente ao ano passado.- Tedi Chiavalon, chefe da OPG Chiavalon

Tedi Chiavalon administra a instalação de 7,500 árvores OPG Chiavalon com sua família em Istria e diz que apesar de mais um ano de baixa produção, os produtores da região estão entusiasmados com a qualidade de sua safra.

"A estação de crescimento da Ístria neste ano foi desafiadora, principalmente por causa de temperaturas muito altas durante o período de floração ”, afirmou Chiavalon. "Algumas cultivares ... sofreram muito, então em nossa região, esperamos pelo menos 30% menos azeitonas do que no ano passado ”.

"O período de colheita começou na semana passada ”, acrescentou. "As azeitonas parecem ótimas. O tempo está perfeito."

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Chiavalon disse que não havia problemas com o mosca de fruta verde-oliva como nos últimos anos, os produtores da Ístria "esperam ótimos resultados da safra deste ano ”.

Apesar dos números de produção estagnados - a produção tem diminuído continuamente desde 2016 - muitos produtores continuam otimistas sobre o setor de azeite do país. 

A qualidade é amplamente vista como crescente. Em maio, 51 azeites croatas (das entradas do 61) levou para casa um prêmio no 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Dois meses antes, a Chiavalon e outros produtores da Ístria receberam mais boas notícias quando o União Européia anunciou o azeite extra-virgem da Ístria receber o status de DOP (Denominação de Origem Protegida).

A nova designação reconhece a qualidade dos azeites da península da Ístria e também garante sua autenticidade. Toda a península da Ístria, que inclui partes da Croácia e da Eslovênia, está incluída no DOP.

Depois da estação quente de floração (na qual as temperaturas ultrapassaram os 86 graus Fahrenheit), Chiavalon disse que choveu bastante e que o clima foi benéfico para as flores que sobreviveram ao calor.

"Temos realmente grandes predisposições naturais e geográficas para a produção de azeitona ”, disse Chiavalon. "Ístria é uma das áreas de cultivo de azeitonas mais setentrionais do mundo e nossa variedade de azeitonas nessas condições está dando resultados incríveis. ”

Existem várias variáveis ​​que separam o azeite da Ístria de outros produtores da região. Devido à sua localização ao norte, o azeite se concentra nas azeitonas no final da temporada - às vezes mais tarde do que na outra região de cultivo da Croácia, Dalmácia - o que resulta em azeites de oliva intensos e robustos. Além disso, a maioria dos olivais croatas são pequenos e, portanto, é comum colher e processar as azeitonas manualmente. Isso também significa que é mais fácil prensar as azeitonas poucas horas após a colheita.

As azeitonas nativas da região, plantadas há séculos, incluem Buža, Istrian Bjelica, Moražola e Rožinjola, cujo azeite varia de cor quando prensado, mas compartilha um aroma fresco, gramíneo e às vezes intenso.

Chiavalon disse que os produtores croatas estão constantemente lutando contra os elementos - como evidenciado pelo declínio de quatro anos no rendimento - mas os produtores estão comprometidos em impulsionar a indústria.

"A cada 30 a 40 anos no passado, tínhamos frio enorme [feitiços] no inverno, então nossa região perdeu grande parte de sua capacidade de produção ao longo dos séculos ”, afirmou Chiavalon. "De geração em geração, os produtores estão replantando seus pomares, e nos últimos 20 anos muitas novas áreas foram plantadas também, desta forma mantemos viva a tradição do cultivo da azeitona. ”

"Das Alterações Climáticas também está afetando nossos pomares como em todas as outras partes do mundo, por isso veremos quais desafios teremos no futuro próximo ”, acrescentou.

No entanto, é o foco em produzir melhor, e não mais, azeite de oliva que Chiavalon acredita que ajudará os produtores croatas a prosperar nos próximos anos.

"Não podemos nos permitir produzir mediocridade ”, afirmou Chiavalon. "Por esse motivo, em todas as nossas fases de cultivo de azeitonas, produção de azeite extra-virgem, armazenamento, blend, engarrafamento e rotulagem, a palavra 'qualidade 'é algo que está sempre em primeiro lugar. ”


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