Oliveiras na Ístria

Pelo quarto ano consecutivo, olive oil pro­duc­tion in Croatia deverá diminuir. No entanto, os primeiros relatórios dos produtores que já estão colhendo suas azeitonas indicam que a qualidade de seus azeites será bastante boa.

As altas temperaturas nas regiões olivícolas do país no início deste ano limitaram a produção total de azeitonas e muitos do setor esperam uma produção de menos de toneladas 3,000.

A estação de crescimento na Ístria este ano foi desafiadora, principalmente por causa de temperaturas muito altas durante o período de floração ... esperamos com certeza um aumento percentual de azeitonas 30 relativamente ao ano passado.- Tedi Chiavalon, chefe do OPG Chiavalon

Tedi Chiavalon administra a instalação de OPG Chiavalon da árvore 7,500 com sua família na Ístria e diz que, apesar de mais um ano de baixos rendimentos, os produtores da região estão entusiasmados com a qualidade de suas colheitas.

"A estação de crescimento da Ístria neste ano foi desafiadora, principalmente por causa de temperaturas muito altas durante o período de floração", disse Chiavalon. "Algumas cultivares ... sofreram muito; portanto, em nossa região, esperamos pelo menos 30 por cento menos azeitonas do que no ano passado."

"O período de colheita começou na semana passada", acrescentou. “As azeitonas estão ótimas. O tempo está perfeito."

Veja mais: 2019 Olive Harvest News

Chiavalon disse que não havia problemas com o olive fruit fly como nos últimos anos, os produtores da Ístria "esperam grandes resultados da colheita deste ano".

Apesar dos números estagnados da produção - a produção vem diminuindo constantemente desde a 2016 - muitos produtores continuam otimistas sobre o setor de azeite do país.

A qualidade é amplamente vista como crescente. Em maio, 51 Croatian olive oils (das entradas do 61) levou para casa um prêmio no 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Dois meses antes, a Chiavalon e outros produtores da Ístria receberam mais boas notícias quando o European Union anunciou o azeite extra-virgem da Ístria receive Protected Designation of Origins (PDO) sta­tus.

A nova designação reconhece a qualidade dos azeites da península da Ístria e garante sua autenticidade. Toda a península da Ístria, que inclui partes da Croácia e da Eslovênia, está incluída na DOP.

Após a estação quente de floração (na qual as temperaturas excederam os graus 86 Fahrenheit), Chiavalon disse que havia muita chuva e que o clima era benéfico para as flores que sobreviveram ao calor.

"Temos realmente grandes predisposições naturais e geográficas para a produção de azeitonas", disse Chiavalon. "A Ístria é uma das áreas mais ao norte do cultivo de azeitonas no mundo e nossa variedade de azeitonas nessas condições está dando resultados incríveis."

Existem várias variáveis ​​que separam o azeite da Ístria de outros produtores da região. Devido à sua localização no norte, o azeite se concentra nas azeitonas mais tarde na temporada - às vezes mais tarde que na outra região de cultivo da Croácia, a Dalmácia - que resulta em azeites robustos e intensos. Além disso, a maioria dos olivais croatas é pequena e, por isso, é comum escolher e processar azeitonas manualmente. Isso também significa que é mais fácil pressionar as azeitonas poucas horas após a colheita.

As azeitonas nativas da região, plantadas há séculos, incluem Buža, Ístria Bjelica, Moražola e Rožinjola, cujo azeite varia de cor quando pressionado, mas compartilha um aroma fresco, gramado e às vezes intenso.

Chiavalon disse que os produtores croatas estão constantemente lutando contra os elementos - como evidenciado pelo declínio de quatro anos no rendimento -, mas os produtores estão comprometidos em impulsionar a indústria.

“Todos os anos do 30 ao 40 no passado, tínhamos huge cold [spells] no inverno, então nossa região perdeu grande parte de sua capacidade de produção ao longo dos séculos ”, afirmou Chiavalon. “De geração em geração, os produtores estão replantando seus pomares e, nos últimos anos da 20, também são plantadas muitas novas áreas, mantendo assim a tradição da olivicultura viva.”

"Climate change também está afetando nossos pomares, como em todas as outras partes do mundo, então veremos quais desafios teremos no futuro próximo ”, acrescentou.

No entanto, é o foco na produção de azeite melhor, e não mais, que Chiavalon acredita que ajudará os produtores croatas a prosperar nos próximos anos.

"Não podemos nos permitir produzir mediocridade", disse Chiavalon. “Por esse motivo, em todas as nossas fases de cultivo de azeitonas, produção de azeite extra-virgem, armazenamento, mistura, engarrafamento e rotulagem, a palavra 'qualidade' é algo que permanece sempre em primeiro lugar.”



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