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Quando a colheita começa, os produtores croatas antecipam a alta qualidade, se não a quantidade

Enquanto os números da produção deverão diminuir pelo quarto ano consecutivo, prevê-se que a qualidade seja tão alta como sempre.

Oliveiras na Ístria
Outubro 17, 2019
Por Matthew Cortina
Oliveiras na Ístria

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Pelo quarto ano consecutivo, produção de azeite in Croácia deverá diminuir. No entanto, os primeiros relatórios dos produtores que já estão colhendo suas azeitonas indicam que a qualidade de seus azeites será bastante boa.

As altas temperaturas nas regiões olivícolas do país no início deste ano limitaram a produção total de azeitonas e muitos do setor esperam uma produção de menos de toneladas 3,000.

A estação de crescimento na Ístria este ano foi desafiadora, principalmente por causa de temperaturas muito altas durante o período de floração ... esperamos com certeza um aumento percentual de azeitonas 30 relativamente ao ano passado.- Tedi Chiavalon, chefe do OPG Chiavalon

Tedi Chiavalon administra a instalação de 7,500 árvores OPG Chiavalon com sua família na Ístria e diz que, apesar de mais um ano de baixos rendimentos, os produtores da região estão entusiasmados com a qualidade de suas colheitas.

"A estação de crescimento da Ístria neste ano foi desafiadora, principalmente por causa de temperaturas muito altas durante o período de floração ”, afirmou Chiavalon. "Algumas cultivares ... sofreram muito; portanto, em nossa região, esperamos pelo menos 30% menos azeitonas do que no ano passado. ”

"O período de colheita começou na semana passada ”, acrescentou. "As azeitonas estão ótimas. O tempo está perfeito."

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Chiavalon disse que não havia problemas com o mosca de fruta verde-oliva como nos últimos anos, os produtores da Ístria "esperam grandes resultados da colheita deste ano. "

Apesar dos números estagnados da produção - a produção vem diminuindo constantemente desde a 2016 - muitos produtores continuam otimistas sobre o setor de azeite do país.

A qualidade é amplamente vista como em ascensão. Em maio, 51 azeites croatas (das entradas do 61) levou para casa um prêmio no 2019 NYIOOC Concurso Mundial de Azeite.

Dois meses antes, a Chiavalon e outros produtores da Ístria receberam mais boas notícias quando o União Européia anunciou o azeite extra-virgem da Ístria receber o status de DOP (Denominação de Origem Protegida).

A nova designação reconhece a qualidade dos azeites da península da Ístria e garante sua autenticidade. Toda a península da Ístria, que inclui partes da Croácia e da Eslovênia, está incluída na DOP.

Após a estação quente de florescimento (na qual as temperaturas excederam 86 graus Fahrenheit), Chiavalon disse que havia muita chuva e que o clima se mostrou benéfico para as flores que sobreviveram ao calor.

"Temos realmente grandes predisposições naturais e geográficas para a produção de azeitona ”, disse Chiavalon. "A Ístria é uma das áreas mais ao norte do cultivo de azeitonas no mundo e nossa variedade de azeitonas nessas condições está dando resultados incríveis. ”

Existem várias variáveis ​​que separam o azeite da Ístria de outros produtores da região. Devido à sua localização no norte, o azeite se concentra nas azeitonas mais tarde na temporada - às vezes mais tarde que na outra região de cultivo da Croácia, a Dalmácia - que resulta em azeites robustos e intensos. Além disso, a maioria dos olivais croatas é pequena e, por isso, é comum escolher e processar azeitonas manualmente. Isso também significa que é mais fácil pressionar as azeitonas poucas horas após a colheita.

As azeitonas nativas da região, plantadas há séculos, incluem Buža, Ístria Bjelica, Moražola e Rožinjola, cujo azeite varia de cor quando pressionado, mas compartilha um aroma fresco, gramado e às vezes intenso.

Chiavalon disse que os produtores croatas estão constantemente lutando contra os elementos - como evidenciado pelo declínio de quatro anos no rendimento -, mas os produtores estão comprometidos em impulsionar a indústria.

"A cada 30 a 40 anos no passado, tínhamos frio enorme [feitiços] no inverno, então nossa região perdeu grande parte de sua capacidade de produção ao longo dos séculos ”, afirmou Chiavalon. "De geração em geração, os produtores estão replantando seus pomares e, nos últimos 20 anos, muitas áreas novas também são plantadas, de modo que mantemos viva a tradição do cultivo da azeitona. ”

"Das Alterações Climáticas também está afetando nossos pomares, como em todas as outras partes do mundo, então veremos quais desafios teremos no futuro próximo ”, acrescentou.

No entanto, é o foco na produção de azeite melhor, e não mais, que Chiavalon acredita que ajudará os produtores croatas a prosperar nos próximos anos.

"Não podemos nos permitir produzir mediocridade ”, afirmou Chiavalon. "Por esse motivo, em todas as nossas fases de cultivo de azeitonas, produção de azeite extra-virgem, armazenamento, blend, engarrafamento e rotulagem, a palavra 'qualidade 'é algo que permanece sempre em primeiro lugar. ”


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