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Dados de Produção de Azeite na Europa Revelam Tendências Divergentes

A produção na Itália e na Grécia caiu drasticamente. Na Espanha e em Portugal, é dramaticamente maior.

27 março, 2019
Por Ylenia Granitto e Daniel Dawson

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A produção de azeite está em diferentes direções em duas regiões européias.

Na Península Ibérica, Espanha e o Portugal viram suas colheitas de azeite crescerem continuamente para níveis recordes nos últimos 15 anos.

O setor ganhou um impulso em ambos (Espanha e Portugal) por um ambiente favorável para investimentos na criação de infra-estrutura e modernização de olivais.- Jorge de Melo, CEO da Sovena

No ano passado, os dois países tiveram excelentes rendimentos, com Espanha produzindo 1,598,900 toneladas e o Portugal produzindo 115,000 toneladas. Representam, respectivamente, a terceira e segunda melhores colheitas que os países já tiveram.

Enquanto isso, do outro lado do bloco comercial, Itália e o Grécia ambos viram os rendimentos anuais continuarem a diminuir durante o mesmo período e a uma taxa surpreendentemente semelhante.

Itália produziu 265,000 toneladas, que é o terceiro menor rendimento do país em mais de uma década. Na Grécia, apenas 225,000 toneladas foram produzidas, que também representa sua terceira pior colheita na última década.

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Esta tendência pode dever-se a sistemas tradicionais de olival tradicionais partilhados por (Itália e Grécia).- Tullia Gallina Toschi, professora de ciências agrárias e alimentares da Universidade de Bolonha

Vários fatores estão impactando a produção nesses quatro países, mas das Alterações Climáticas pode ser um dos maiores. De acordo com vários meteorologistas entrevistados para este artigo, a região continuará a ficar mais quente e seca, em geral, com episódios mais esporádicos de intensa chuva fria e intensa em períodos variados do ano.

"Em princípio, o aquecimento climático na região do Mediterrâneo significará não apenas o aumento das temperaturas, mas sobretudo a perda de regularidade nos tempos atmosféricos ”, disse Jorge Olcina, chefe do instituto climático da Universidade de Alicante. Olive Oil Times.

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"Isso significa que teremos mudanças mais intensas e abruptas do clima, com dias quentes, seguidas por quedas repentinas de temperatura; secas de curta duração, mas intensas, pontuadas por episódios de chuvas torrenciais ”, acrescentou Olcina. "E isso se manifestará nos setores leste e oeste sem periodicidade fixa. ”

Kostas Liris, um engenheiro agrônomo grego e especialista em azeite de oliva, concordou que padrões climáticos semelhantes, especificamente padrões similares de mau tempo nos últimos anos de colheita, desempenharam um papel nas tendências de queda da produção de azeite grego e italiano.

"As condições climáticas gerais afetam bastante a produção e entre a Itália e a Grécia, temos muitas semelhanças ”, disse ele. Olive Oil Times. "O sul da Itália e da Grécia compartilham o mesmo clima, o que naturalmente tem a ver com a produção e a qualidade dos azeites produzidos. Quando há muito frio ou até neve na Itália, depois de dois a quatro dias, temos clima semelhante na Grécia. ”

O mesmo padrão se aplica também ao clima quente e às condições de seca.

Giovanni Bianchi é o produtor de 2016 NYIOOC O melhor da classe Argali e colhe azeitonas de bosques no Peloponeso, localizado no sul da Grécia. Ele disse Olive Oil Times que as recentes condições climáticas afetaram sua colheita e ele acredita que essas mesmas condições estão afetando outros produtores na Itália e na Grécia.

"Meu olival está localizado em Gargalianoi, no Peloponeso, onde o clima é ameno e, em geral, era seco de junho a final de agosto ”, afirmou. "Mas nos últimos anos, embora não chova, é muito úmido; então, a partir do início de setembro, a precipitação se tornou mais frequente. ”

"A costa oeste do Peloponeso fica do outro lado da Itália, e os eventos climáticos geralmente ocorrem de acordo com o que aconteceu no sul da Itália, em particular na Apúlia ”, acrescentou Bianchi. "Os agricultores nesta área da Grécia costumam verificar a previsão do tempo para essa região italiana, porque freqüentemente acontece que uma frente de tempestade se move da Apúlia para essa faixa costeira dentro de 24 a 36 horas. ”

No entanto, o segundo e o terceiro maiores produtores da UE têm mais em comum do que apenas o clima conectado.

Tullia Gallina Toschi, professora do Departamento de Ciências Agrárias e Alimentares da Universidade de Bolonha, disse Olive Oil Times que os dois países compartilham métodos semelhantes de cultivo e produção, o que também pode ajudar a explicar as semelhanças em suas tendências.

"Essa tendência pode dever-se a sistemas tradicionais de olivicultura compartilhados por esses dois países ”, afirmou. "De fato, a Grécia e a Itália são caracterizadas por uma produção fragmentada de azeite, gerenciada por pequenos agricultores ou mesmo grandes produtores, sem desenvolvimento significativo de sistemas de agricultura intensiva e superintensiva, que são mais comumente implementados na Espanha. ”

"A produção mais fragmentada e tradicional da Itália e da Grécia, ligada a muitas cultivares e fazendas locais de oliva, e as produções típicas de azeite - como DOP, IGP, monocultivar e produções de alta qualidade - levam a uma maior flutuação na produção de azeite ao longo do período. anos ”, acrescentou.

Mais a oeste, em Espanha e Portugal, a tendência ascendente da produção de azeite está menos alinhada, mas, no entanto, notavelmente semelhante.

As condições climáticas podem desempenhar um pequeno papel nessas semelhanças, mas técnicas gerais de produção semelhantes e investimentos crescentes são os fatores determinantes desse aumento da produção.

Jorge de Melo é o CEO da Sovena, que é um dos maiores grupos holding de agronegócios de Portugal. Ele disse Olive Oil Times que Espanha e Portugal têm climas favoráveis ​​de investimento, o que, por sua vez, levou a melhorias no cultivo de oliva e na produção de petrazeite.

"O setor ganhou um impulso nos dois países com um ambiente favorável para investimentos para criar infraestrutura e modernização do olival ”, afirmou. "A introdução de novas variedades e a introdução de irrigação levaram ao aumento da produtividade nos dois países vizinhos. ”

De Melo citou o investimento em barragem do Alqueva no Alentejo, que permitiu o cultivo de olivais superintensivos em uma região onde, de outra forma, não seriam, como um exemplo de como o investimento crescente está alimentando um aumento na produção.

"O fornecimento de água para irrigação em uma área com boa vocação agrícola foi o motor do desenvolvimento da agricultura moderna que alavancou o setor de oliva português com excelentes resultados em termos de quantidade e qualidade dos azeites produzidos ”, afirmou.

Vincenzo Benevento, um engenheiro agrônomo experiente e estudioso independente baseado na Calábria, observou que, na maioria dos casos, nas áreas produtivas da Itália e da Grécia, a irrigação não é sistemática, e geralmente é implementada apenas em caso de emergência de água.

"Os padrões climáticos e pluviométricos são semelhantes, ou mesmo idênticos, em várias áreas da Grécia e sul da Itália, responsáveis ​​pela maior parte da produção nacional de azeite ”, afirmou. "Devemos acrescentar a isso as semelhanças das técnicas de cultivo, também levando em consideração o tamanho médio das fazendas, pois as parcelas costumam ser pequenas demais para permitir um programa de defesa fitossanitária simplificado.

"Além disso, várias oliveiras são seculares, portanto, é difícil mudar seu aspecto e manejo, que geralmente se baseia em irrigação não sistemática, fertilização e proteção sanitária ”, acrescentou. "Isso torna as tendências de produção de ambos os países, que compartilham também uma proporção semelhante entre a área agrícola utilizada e o número de plantas, mais suscetíveis aos caprichos do clima. ”

Enquanto isso, na Espanha, o processo de cultivo de olivais superintensivos, além de racionalizar e modernizar as fábricas de petrazeite, está alimentando o aumento da produção do maior produtor mundial de azeite.

"Na Espanha, existem dois fenômenos [que levaram ao aumento da produção], o aumento e a melhoria da produtividade por meio de sistemas de irrigação e o cultivo de novas plantações. ”Juan Vilar, consultor espanhol de azeite, disse Olive Oil Times.

Esta produtividade melhorada, por sua vez, levou a um aumento do investimento, tanto nos olivais quanto nos moinhos de azeites de partes estrangeiras e nacionais

"Em vez de procurar áreas para plantar oliveiras fora da Espanha, os investidores estão procurando lugares para fazê-lo na Espanha ”, disse Vilar. "Por exemplo, na Extremadura, quase 62,000 acres foram plantados nos últimos cinco anos. ”

Espanha e Portugal também se beneficiaram nos últimos anos de diferentes eventos climáticos que surgiram exatamente quando os produtores precisavam.

"No que diz respeito a Portugal e Espanha, seus aumentos de produção são parcialmente devidos a um bom ano chuvoso ”, disse Rafael Pico Lapuente, diretor da Asoliva. Olive Oil Times. "No caso da Espanha, também é digno de nota que temos muitos produtores de tamanho médio, com oliveiras descansando em anos alternados, o que significa que pode haver um aumento na produção quando as chuvas chegarem. ”

Exceto desastres climáticos parecidos com os que ocorreram na Itália e na Grécia este ano - algo que os climatologistas não descartaram - Espanha e Portugal têm potencial para colheitas recordes nos próximos anos, de acordo com Vilar.

"Na Espanha, há capacidade para produzir dois milhões de toneladas se o clima cooperar ”, acrescentou. "Por outro lado, Portugal, em mais de cinco anos será o quinto maior país produtor do mundo. ”

No entanto, sem um aumento do investimento e afastamento das práticas agrícolas alimentadas pela chuva na Itália e na Grécia, Vilar previu que a produção continuará a tendência de queda.

"A Grécia e a Itália, passo a passo, perderão importância ”, afirmou.

As estações de crescimento mais difíceis no Mediterrâneo são quase certas. Enquanto Espanha e Portugal se adaptam simplificando os processos de cultivo e moagem, Gallina Toschi, professora de ciências da agricultura e alimentos da Universidade de Bolonha, acredita que a Grécia e a Itália terão que mudar seu foco para a qualidade da produção.

As principais flutuações descendentes nos volumes não foram acompanhadas por uma perda de qualidade em nenhum dos dois países, de acordo com dados do NYIOOC. De fato, a Itália e a Grécia continuaram a melhorar a qualidade de seus azeites, principalmente nos últimos dois anos, o que pode ser visto no aumento constante dos prêmios gerais, bem como nos prêmios Ouro e Melhor da Classe que os produtores receberam.

"Em termos de qualidade, posso dizer que nosso painel analisou e avaliou excelentes azeites virgens extra, diversificados em sabor, extremamente perfumados e particularmente ricos em polifenóis ”, afirmou Gallina Toschi.


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