O grande vulcão em Tenerife.

Azeite está em ascensão na Espanha Canary Islands. Na última década, a área de superfície do olival cresceu em 243 por cento, aumentando de 254 acres em 2011 para 872 acres em 2017.

Com esse aumento de árvores, também houve um aumento na produção de petróleo. No mesmo período, a produção aumentou de 437 toneladas para 2,192 toneladas, um aumento de 401 por cento. Alguns sugerem que, com esse crescimento, os azeites desse arquipélago espanhol logo poderão ganhar peso na cena geral do azeite de oliva da Espanha.

As Ilhas Canárias são um arquipélago no Oceano Atlântico composto por várias ilhas, das quais Tenerife, Fuerteventura, Gran Canaria e Lanzarote são as maiores. Aproximadamente 75 por cento das azeitonas colhidas aqui são prensadas em azeite.

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Um pouco menos de um terço das plantações de oliveiras das ilhas estão localizadas na Gran Canaria, onde cerca de 250 acres de oliveiras são plantadas. Fuerteventura, com cerca de 200 acres, e Tenerife, com cerca de 185, compõem os principais produtores.

As azeitonas são uma cultivar secular nas Ilhas Canárias. No entanto, o setor permaneceu bastante quieto por um longo período até a 2005, quando o regional government began a pilot program numa cooperativa local destinada à produção de azeite.

O programa começou em Tenerife com a identificação e expansão de oliveiras selvagens centenárias, que em um curto período de tempo se tornaram altamente produtivas e difundidas, alimentando a produção de azeite de oliva. O programa posteriormente foi expandido para outras ilhas. Por 2010, Tenerife tinha oliveiras 40,000 e passou por várias campanhas de produção.

Em Gran Canaria, há uma tradição de produção de azeitonas que remonta ao século XIX, mas pelo menos metade das suas oliveiras foram plantadas recentemente. Na 2001, foi inaugurado o seu primeiro lagar de azeite. Agora, existem cerca de produtores de azeite da 10 na ilha.

O cultivo de olivas também se expandiu muito em Fuerteventura. A ilha tem uma fábrica na fazenda experimental de Pozo Negro, que é usada pelos produtores locais para pressionar suas azeitonas. A Olivafuer é uma grande associação de produtores locais de petróleo na ilha.

Em outubro 2018, a ilha de El Hierro inaugurou seu primeiro lagar público, uma instalação de última geração que beneficia todos os produtores.

As variedades de azeitona plantadas nas Ilhas Canárias incluem principalmente Arbequina, Hojiblanca e Picual. Em menor grau, Gordal, Manzanilla e Cornicabra também são plantados. No entanto, é Verdial Canaria, uma variedade local, que é a mais atraente para os produtores de azeite, devido à sua personalidade distinta, temperada com os traços organolépticos especiais conferidos pelos solos vulcânicos das ilhas.

Como os volumes de produção ainda são menores do que em outras regiões, as Ilhas Canárias enfatizam a qualidade e a distinção de seus óleos para construir a vantagem competitiva do setor.

Para este fim, o governo vem realizando sessões de treinamento para os olivicultores e cursos sobre o cultivo da oliveira e a valorização do petróleo, especialmente entre as gerações mais jovens que o governo quer atrair para o setor.

O governo também está trabalhando na melhoria das práticas agronômicas, recuperation of the traditional olive groves, promoção de novos plantios, estímulo a cooperativas e ações conjuntas, bem como o desenvolvimento de ações de marketing que busquem um produto de alta qualidade. Também são convocadas reuniões do setor para os produtores das diversas ilhas para trocar experiências sobre o setor.

Tegurey, Palmaoliva, Hacienda Jiménez Tres Olivos, Legado de Abona e Agroturismo La Gayria são algumas das marcas dos azeites canários. Finca Noel é um dos produtores ecológicos de petróleo das ilhas. Das Canárias extra virgin os azeites têm aromas frutados, sabores suaves, grande equilíbrio e harmonia entre tempero e amargor.

A primeira edição anual das ilhas extra virgin competição de azeite foi realizada em 2016. Este concurso procura destacar a qualidade dos óleos, apoiar sua promoção e melhorar suas vendas. Vinte azeites de três principais ilhas produtoras participaram da competição 2019, realizada em janeiro.

O turismo tem sido uma força motriz para os azeites das Ilhas Canárias, que também estão discutindo o caminho para a criação de uma denominação de origem de qualidade para seu produto.

Para promover os seus azeites, as Ilhas Canárias participam activamente em feiras de turismo e gastronomia, tanto em Espanha como no estrangeiro. As ilhas procuram aumentar a presença dos óleos premiados em hotéis e restaurantes, utilizando o turismo como plataforma promocional.




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